¿Qué fue el juicio de los monos de Scopes?

Respuesta

El Juicio del Mono de Scopes tuvo lugar en 1925 en Dayton, Tennessee. El juicio se conoce formalmente como El Estado de Tennessee contra John Thomas Scopes. El estado acusó al Sr. Scopes, un profesor de instituto público, de enseñar la evolución humana en contra de la ley estatal. Aunque este caso se escenificó a propósito para atraer publicidad a la ciudad de Dayton, tuvo repercusiones para la debate creación vs. evolución y el futuro de la enseñanza de la teoría de Darwin en las escuelas públicas.

La Ley Butler de Tennessee, aprobada en marzo de 1925, prohibía a los profesores de las escuelas financiadas por el Estado enseñar la evolución humana. En julio de 1925, John T. Scopes fue acusado de hacer precisamente eso. La Unión Americana de Libertades Civiles organizó que un abogado agnóstico, Clarence Darrow, representara a Scopes en el próximo "Juicio del Mono" William Jennings Bryan, tres veces candidato presidencial y presbiteriano, aceptó representar al estado de Tennessee. Se trazaron las líneas, se movilizó la atención pública y comenzó un circo mediático.

Desde el principio, los implicados tenían motivos cuestionables, y el juicio se celebró en circunstancias dudosas. Por ejemplo, el Sr. Scopes, que sólo era un profesor sustituto en el aula de ciencias, ni siquiera sabía si había enseñado la evolución, pero se autoinculpó para que el caso pudiera tener un acusado. La defensa se cuidó de no permitir que Scopes testificara, posiblemente porque sabían que nunca había enseñado la materia. La participación de Darrow fue resistida por la ACLU al principio por temor a que convirtiera el juicio en un circo personal y en una cruzada contra la religión, cosa que hizo. Su participación en el equipo de defensa hizo que otros abogados, como Charles Hughes y John Davis, abandonaran.

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En cuanto a la acusación, Bryan se preocupaba principalmente por los derechos de los estados. Su principal defensa de la Ley Butler fue defender la capacidad de un Estado para elegir su propio plan de estudios. También estaba profundamente preocupado por las conexiones entre las teorías evolutivas y eugenesia. De hecho, Bryan dijo que estaba dispuesto a debatir sobre la evolución, pero que no creía que tuviera nada que ver con el caso Scopes. Aun así, Bryan había leído a Darwin años antes y lo citó durante el caso. Darrow, por su parte, admitió que había abandonado los escritos de Darwin, por considerarlos demasiado oscuros.

El juicio se convirtió rápidamente en un debate individual entre Bryan y Darrow sobre la religión y los ideales religiosos. En un movimiento que algunos sospechan que fue toda su motivación para aceptar el caso, Darrow llamó a Bryan al estrado como "testigo" de la Biblia. Gracias a los relatos ficticios, se cree generalmente que Bryan se esforzó por defender las Escrituras y su fe fundamentalista y que se sintió avergonzado en el estrado. De hecho, Bryan respondió cómodamente a los ataques de Darrow. Incluso desvió algunas de las preguntas señalando que, estrictamente hablando, una persona no tenía que creer en una tierra de 6.000 años.

Las agujas de Darrow acabaron por afectar a Bryan. Se volvió cada vez más irritable en el estrado. Por desgracia, los propios conocimientos de Bryan se utilizaron en su contra. El enfoque de Darrow fue hostil, superficial y de gran potencia al penetrar en Bryan con más preguntas de las que podía responder. Como se ve en las transcripciones, Bryan se mostró cuidadoso y matizado, lo que, irónicamente, provocó más críticas de sus electores, que habrían preferido una postura más sencilla y dura.

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La trampa de Darrow era maliciosa y de varios niveles. Tras dos horas de interrogatorio en una sala brutalmente calurosa, el juez puso fin a la farsa. A continuación, ordenó que se eliminaran todos los testimonios del acta. El siguiente truco de Darrow fue renunciar al derecho de la defensa a hacer un alegato final, lo que, según la ley, también impedía a la acusación hacer uno. Esto era una contradicción directa con la promesa anterior de Darrow de que, a su vez, serviría de testigo a favor del darwinismo, para ser examinado por Bryan. Al hacerlo, Darrow manipuló hábilmente la situación para evitar cualquier posibilidad de respuesta razonable. Bryan, en efecto, fue silenciado con cero oportunidades de responder.

Los periodistas antirreligiosos, como H. L. Mencken, que ni siquiera estuvo presente durante la declaración de Bryan, empeoraron los acontecimientos. Bryan murió a los pocos días como consecuencia de una mala alimentación y de la diabetes, no de ningún tipo de angustia.

Aunque Scopes fue declarado culpable en sólo nueve minutos por el jurado, el veredicto fue finalmente anulado por el Tribunal Supremo de Tennessee por un tecnicismo. Los jueces afirmaron en su decisión que "no se gana nada prolongando la vida de este extraño caso"

El impacto del juicio en el debate sobre la creación frente a la evolución fue significativo, aunque tardío. La parodia reveló una creciente animosidad hacia la religión y los puntos de vista bíblicos entre los no creyentes que estaban dispuestos a utilizar la teoría de la evolución como un arma contra la fe. La culpabilidad o la inocencia de los alcances nunca fue la verdadera cuestión. Tampoco, a pesar de la intención original, era una prueba legal de la Ley de Butler. Más bien fue un truco publicitario diseñado para erosionar las opiniones bíblicas y burlarse de la religión.

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Después de que Scopes fuera declarado culpable, varios estados intentaron aprobar leyes similares a la Ley Butler, pero fracasaron. Durante un tiempo, parecía que la mayor parte de la nación se aferraba a las leyes antievolución. De hecho, el concepto de evolución se seguía enseñando en las escuelas, aunque no se utilizara la terminología exacta. Se necesitarían varias décadas para ver los efectos completos que el Juicio del Mono de Scopes tuvo en la nación y en el debate creación-versus-evolución. La cultura popular, y no la ley, fue el principal motor de este cambio.

Durante casi treinta años, el Juicio del Mono de Scopes fue olvidado por la cultura estadounidense dominante. Entonces apareció una versión ficticia del Juicio del Mono de Scopes en forma de obra de teatro, Heredar el viento. En esa obra y en una película de 1960, el fiscal es retratado como un cristiano rabioso, de mente estrecha y desinformado Fundamentalistay la defensa como suave, de mente abierta e inteligente agnósticos.

Es un gran eufemismo decir que Heredar el viento no es una representación honesta de la historia. Sin embargo, la gente verá con más ganas las historias dramáticas que leer la historia real. La popularidad de la obra y de la película ha ampliado la brecha que se percibe entre la ciencia y la Biblia y ha conseguido que toda una generación de estadounidenses tenga una visión errónea de los hechos que rodean el caso. Esto es en parte responsable de que "El Juicio del Mono de Scopes" sea el ejemplo favorito, utilizado por los escépticos y los detractores, del atraso religioso.

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