¿Qué es un holocausto?

Respuesta

El holocausto es una de las ofrendas más antiguas y comunes de la historia. Es totalmente posible que la ofrenda de Abel en Génesis 4:4 fuera un holocausto, aunque el primer caso registrado está en Génesis 8:20, cuando Noé ofrece holocaustos después del diluvio. Dios ordenó a Abraham que ofreciera a su hijo Isaac en holocausto en Génesis 22, y luego le proporcionó un carnero como sustituto. Después de sufrir nueve de las diez plagas, el faraón decidió liberar al pueblo de la esclavitud en Egipto, pero su negativa a permitir que los israelitas se llevaran su ganado para ofrecer holocaustos provocó la última plaga que condujo a la liberación de los israelitas (Éxodo 10:24-29).

La palabra hebrea para "holocausto" significa en realidad "ascender", literalmente "subir en humo" El humo del sacrificio ascendía hacia Dios, "un aroma agradable para el Señor" (Levítico 1:9). Técnicamente, cualquier holocausto sobre un altar era un holocausto, pero en términos más específicos, un holocausto era la destrucción completa del animal (excepto la piel) en un esfuerzo por renovar la relación entre el Dios santo y el hombre pecador. A medida que se desarrollaba la ley, Dios dio a los israelitas instrucciones específicas sobre los tipos de holocaustos y lo que simbolizaban.

Levítico 1 y 6:8-13 describen el holocausto tradicional. Los israelitas traían un toro, una oveja o una cabra, un macho sin defecto, y lo mataban a la entrada del tabernáculo. La sangre del animal era drenada y el sacerdote rociaba la sangre alrededor del altar. El animal era desollado y cortado en trozos, se lavaban los intestinos y las patas, y el sacerdote quemaba los trozos en el altar durante toda la noche. El sacerdote recibió la piel como pago por su ayuda. También se podía sacrificar una tórtola o una paloma, aunque no se desollaban.

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Una persona podía hacer un holocausto en cualquier momento. Era un sacrificio de expiación general: un reconocimiento de la naturaleza pecaminosa y una petición de una relación renovada con Dios. Dios también fijó tiempos para que los sacerdotes dieran un holocausto en beneficio de todos los israelitas, aunque los animales necesarios para cada sacrificio variaban:

Cada mañana y cada tarde (Éxodo 29:38-42; Números 28:2)
Cada sábado (Números 28:9-10)
El principio de cada mes (Números 28:11)
En la Pascua (Números 28:19)
Con la nueva ofrenda de grano/primer fruto en la Fiesta de las Semanas (Números 28:27)
En la Fiesta de la Trompeta/Rosh Hashaná (Números 29:1)
En la luna nueva (Números 29:6)

El cumplimiento final del holocausto está en el sacrificio de Jesús en la cruz. Su vida física se consumió por completo, ascendió a Dios y su cobertura (es decir, su manto) se distribuyó entre los que oficiaron su sacrificio (Mateo 27:35). Pero lo más importante es que Su sacrificio, de una vez por todas, expió nuestros pecados y restauró nuestra relación con Dios.

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