¿Qué es un calebita?

Respuesta

En términos sencillos, un calebita en la Biblia es un descendiente de Caleb, hijo de Jefone. Ser calebita habría hecho que uno fuera miembro de la tribu de Judá (véase Números 13:6).

Caleb era un hombre valiente y piadoso cuya gran fe en Dios le llevó, junto con Josué, a animar a los pusilánimes israelitas a tomar posesión de la tierra de Canaán. Caleb y Josué se enfrentaron solos a una multitud de voces contrarias para reclamar lo que Dios les había prometido a todos (Números 13-14).

A pesar del gran legado que Caleb dejó a sus descendientes, el término Calebite sólo se utiliza una vez en la Biblia, y se aplica a una persona de carácter poco salvador. Nabal era el marido de Abigail. Su nombre significa "tonto" y, según 1 Samuel 25:3, era calebita; es decir, Nabal era de la casa y el linaje de Caleb. Dado que la palabra hebrea traducida como "Caleb" también significa "perro", la Septuaginta tradujo la descripción de Nabal como "era un hombre perro" Esta representación particular estaría de acuerdo con el resto del versículo 3, que dice que Nabal era "grosero y mezquino" Nabal se comportaba de forma muy parecida a un perro malhumorado, y sus palabras egoístas en 1 Samuel 25:10-11 lo demuestran. Uno de los siervos de Nabal da este testimonio sobre él: "Es un hombre tan malvado que nadie puede hablar con él" (versículo 17).

La historia de Nabal el Calebita y su trato con David es triste. David y sus hombres huían del rey Saúl. Habían sido amables con los siervos de Nabal en el desierto, y David (que también era de la tribu de Judá) pidió a Nabal que les devolviera el favor dándoles algo de comida y otras provisiones (1 Samuel 25:7-8). Aunque Nabal era un hombre rico y tenía mucho que dar, rechazó la petición de David y le faltó al respeto. Enfadado por la agitación de Nabal, David estaba a punto de vengarse de éste destruyéndolo a él y a todo lo que poseía (versículos 13, 21-22). Afortunadamente, David fue retenido por la mujer de Nabal, Abigail, que trajo provisiones y se las presentó humildemente a David (versículos 18-19, 23-31). Su oportuna acción salvó a Nabal del desastre y a David de un acto impío. Cuando Abigail le dijo a Nabal lo cerca que había estado de ser asesinado por David por su maldad, a Nabal "le falló el corazón y se puso como una piedra" (versículo 37). Unos diez días después, el Señor le hirió y murió (versículo 38).

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El hecho de que Nabal fuera calebita tiene lecciones para nosotros hoy. Por un lado, unos padres o antepasados piadosos no son garantía de una descendencia piadosa. Si Nabal hubiera mostrado la misma fe y el mismo respeto por los que era conocido Caleb, su final habría sido muy diferente. Además, una gran riqueza no es un indicador de buen carácter o de las bendiciones de Dios. La Biblia nos advierte de la influencia corruptora del dinero (Proverbios 11:4, 28; Mateo 6:24; 1 Timoteo 6:10).

Otra lección que aprendemos de Nabal el Calebita es que la maldad de uno puede traer el desastre a todos los que le rodean. Si no hubiera sido por la intervención de Abigail, David y sus 400 hombres se habrían vengado de Nabal, destruyendo toda su casa junto con él (1 Samuel 25:12-13, 21-22, 34).

Por último, la triste historia de Nabal nos enseña que, al final, es Dios quien se ocupa de los malvados. La venganza es suya, no nuestra. La intervención piadosa de Abigail salvó a David de tener sobre su conciencia "la espantosa carga de un innecesario derramamiento de sangre o venganza" (1 Samuel 25:31). Responder con ira, como hacía David, es deshonrar a Dios, cuya prerrogativa es sólo devolver el mal: "No os venguéis, amigos míos, sino dejad espacio para la ira de Dios, pues está escrito: "Mía es la venganza; yo pagaré", dice el Señor" (Romanos 12,19).

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