¿Qué es la revelación progresiva con respecto a la salvación?

Respuesta

El término "revelación progresiva" se refiere a la idea y a la enseñanza de que Dios ha revelado diversos aspectos de su voluntad y de su plan general para la humanidad a lo largo de diferentes períodos de tiempo, que algunos teólogos han denominado "dispensaciones". Para los dispensacionalistas, una dispensación es una economía distinta (es decir, una condición ordenada de las cosas) en el cumplimiento del propósito de Dios. Aunque los dispensacionalistas debaten sobre el número de dispensaciones que han ocurrido a lo largo de la historia, todos creen que Dios ha revelado sólo ciertos aspectos de sí mismo y de su plan de salvación en cada dispensación, y que cada nueva dispensación se basa en la anterior

Aunque los dispensacionalistas creen en la revelación progresiva, es importante señalar que no es necesario ser dispensacionalista para abrazar la revelación progresiva. Casi todos los estudiosos de la Biblia reconocen el hecho de que ciertas verdades contenidas en las Escrituras no fueron reveladas completamente por Dios a las generaciones anteriores. Cualquiera que hoy en día no lleve un sacrificio animal cuando quiera acercarse a Dios o que adore el primer día de la semana en lugar del último, comprende que tales distinciones en la práctica y el conocimiento se han revelado y aplicado progresivamente a lo largo de la historia

Además, hay cuestiones de mayor peso relativas al concepto de revelación progresiva. Un ejemplo es el nacimiento y la composición de la Iglesia, de la que habla Pablo: "Yo, Pablo, prisionero de Cristo Jesús en favor de vosotros, los gentiles, suponiendo que habéis oído hablar de la administración de la gracia de Dios que me ha sido concedida por vosotros, de cómo el misterio me fue dado a conocer por revelación, como he escrito brevemente. Cuando leas esto, podrás percibir mi percepción del misterio de Cristo, que no fue dado a conocer a los hijos de los hombres en otras generaciones, como ahora ha sido revelado a sus santos apóstoles y profetas por el Espíritu. Este misterio es que los gentiles son coherederos, miembros del mismo cuerpo y partícipes de la promesa en Cristo Jesús por medio del Evangelio" (Efesios 3:1-6).

Pablo dice casi lo mismo en Romanos: "Ahora bien, a aquel que es capaz de fortaleceros según mi evangelio y la predicación de Jesucristo, según la revelación del misterio que se ha mantenido en secreto desde hace mucho tiempo, pero que ahora se ha revelado y se ha dado a conocer a todas las naciones por medio de los escritos proféticos, según el mandamiento del Dios eterno" (Romanos 16:25-26)

En las discusiones sobre la revelación progresiva, una de las primeras preguntas que se hace la gente es cómo se aplica a la salvación. ¿Los que vivían antes del primer advenimiento de Cristo se salvaban de forma diferente a como se salva la gente hoy? En la época del Nuevo Testamento, se dice a la gente que ponga su fe en la obra terminada de Jesucristo y crea que Dios lo resucitó de entre los muertos, y se salvará (Romanos 10:9-10; Hechos 16:31). Sin embargo, el experto en el Antiguo Testamento Allen Ross señala: "Es muy poco probable que todos los que creyeron en la salvación [in the Old Testament] creían conscientemente en la muerte sustitutiva de Jesucristo, el Hijo de Dios" John Feinberg añade: "La gente de la época del Antiguo Testamento no sabía que Jesús era el Mesías, que Jesús moriría y que su muerte sería la base de la salvación" Si Ross y Feinberg están en lo cierto, entonces ¿qué reveló Dios exactamente a los que vivieron antes de Cristo y cómo se salvaron los santos del Antiguo Testamento? ¿Qué ha cambiado, si es que ha cambiado algo, de la salvación del Antiguo Testamento a la del Nuevo Testamento?

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Revelación progresiva - ¿Dos vías o una vía de salvación?

Algunos acusan a los poseedores de la revelación progresiva de abarcar dos métodos diferentes de salvación: uno que estaba en vigor antes de la primera venida de Cristo, y otro que vino después de Su muerte y resurrección. Tal afirmación es refutada por L. S. Chafer, que escribe: "¿Hay dos maneras de salvarse? En respuesta a esta pregunta se puede afirmar que la salvación de cualquier personaje particular es siempre obra de Dios en favor del hombre y nunca obra del hombre en favor de Dios. ... Por lo tanto, sólo hay una manera de salvarse y es por el poder de Dios hecho posible a través del sacrificio de Cristo"

Si esto es cierto, ¿cómo se pueden conciliar las revelaciones del Antiguo y del Nuevo Testamento sobre la salvación? Charles Ryrie lo resume sucintamente así: "La base de la salvación en cada época es la muerte de Cristo; el requisito para la salvación en cada época es la fe; el objeto de la fe en cada época es Dios; el contenido de la fe cambia en las diferentes épocas" En otras palabras, no importa cuándo vivió una persona, su salvación depende en última instancia de la obra de Cristo y de una fe puesta en Dios, pero la cantidad de conocimiento que una persona tenía sobre los detalles del plan de Dios aumentó con el tiempo a través de la revelación progresiva de Dios

En cuanto a los santos del Antiguo Testamento, Norman Geisler ofrece lo siguiente: "En resumen, parece que, como mucho, los requisitos salvíficos normativos del Antiguo Testamento (en términos de creencia explícita) eran (1) la fe en la unidad de Dios, (2) el reconocimiento del pecado humano, (3) la aceptación de la gracia necesaria de Dios y, posiblemente, (4) la comprensión de que habría un Mesías venidero."

¿Hay pruebas en las Escrituras que apoyen la afirmación de Geisler? Considera este pasaje, que contiene los tres primeros requisitos, en el Evangelio de Lucas

"Dos hombres subieron al templo a orar, uno fariseo y el otro recaudador de impuestos. El fariseo se levantó y rezaba para sí mismo: 'Dios, te doy gracias porque no soy como los demás: estafadores, injustos, adúlteros, ni tampoco como este recaudador de impuestos. ayuno dos veces por semana; pago el diezmo de todo lo que obtengo' Pero el recaudador de impuestos, que estaba a cierta distancia, ni siquiera quería levantar la vista al cielo, sino que se golpeaba el pecho diciendo: '¡Dios, ten piedad de mí, el pecador! Os digo que éste se fue a su casa justificado y no el otro; porque todo el que se enaltece será humillado, pero el que se humilla será enaltecido'" (Lucas 18:10-14).

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Este acontecimiento tuvo lugar antes de la muerte y resurrección de Cristo, por lo que es evidente que se trata de una persona que no conoce el mensaje evangélico del Nuevo Testamento tal y como se articula en la actualidad. En la sencilla declaración del recaudador de impuestos ("Dios, sé misericordioso conmigo, el pecador") encontramos (1) una fe en Dios, (2) un reconocimiento del pecado y (3) una aceptación de la misericordia. Este es el término exacto utilizado por Pablo para describir la posición de un santo del Nuevo Testamento que ha creído en el mensaje del Evangelio y ha puesto su confianza en Cristo: "Por lo tanto, ya que hemos sido justificados por la fe, tenemos paz con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo" (Romanos 5:1)

El cuarto de la lista de Geisler falta en el relato de Lucas: la comprensión de un Mesías venidero. Sin embargo, otros pasajes del Nuevo Testamento indican que ésta puede haber sido una enseñanza común. Por ejemplo, en el relato de Juan sobre Jesús y la mujer samaritana en el pozo, la mujer dice: "Sé que viene el Mesías (el que se llama Cristo); cuando venga, nos declarará todas las cosas" (Juan 4:25). Sin embargo, como el propio Geisler reconoció, la fe en el Mesías no era un "requisito" para la salvación del Antiguo Testamento

Revelación progresiva - Más pruebas bíblicas

Una rápida búsqueda en las Escrituras revela los siguientes versículos, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, que apoyan el hecho de que la fe en Dios siempre ha sido el camino de la salvación

- "Así que [Abraham] creyó en el Señor, y Él se lo consideró justo" (Génesis 15:6)

- "Y sucederá que todo aquel que invoque el nombre del Señor será liberado" (Joel 2:32)

- "Porque es imposible que la sangre de los toros y de los machos cabríos quite los pecados" (Hebreos 10:4)

- "Ahora bien, la fe es la certeza de lo que se espera, la convicción de lo que no se ve. Porque con ella los hombres de la antigüedad ganaron la aprobación" (Hebreos 11:1-2).

- Y sin fe es imposible agradar a Dios, pues quien se acerca a él debe creer que existe y que recompensa a los que le buscan" (Hebreos 11:6)

La Escritura afirma claramente que la fe es la clave de la salvación para todas las personas a lo largo de la historia, pero ¿cómo podría Dios salvar a las personas sin que conozcan el sacrificio de Cristo por ellas? La respuesta es que Dios los salvó basándose en su respuesta al conocimiento que tenían. Su fe esperaba algo que no podían ver, mientras que hoy, los creyentes miran hacia atrás, hacia los acontecimientos que pueden ver. El siguiente gráfico ilustra este entendimiento:

revelación progresiva

La Escritura enseña que Dios siempre ha dado a las personas suficiente revelación para ejercer la fe. Ahora que la obra de Cristo se ha realizado, la exigencia ha cambiado; los "tiempos de la ignorancia" han terminado:

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- "En las generaciones pasadas permitió que todas las naciones siguieran sus propios caminos, pero no se dejó sin testimonio" (Hechos 14:16).

- "Por eso, habiendo ignorado los tiempos de la ignorancia, Dios declara ahora a los hombres que todos los pueblos, en todas partes, deben arrepentirse" (Hechos 17:30).

- "Todos pecaron y están destituidos de la gloria de Dios, y son justificados por su gracia como un don, mediante la redención que hay en Cristo Jesús, a quien Dios mostró públicamente como propiciación en su sangre por medio de la fe. Esto fue para demostrar su justicia, pues en la paciencia de Dios pasó por encima de [literally “let go unpunished”] los pecados cometidos anteriormente" (Romanos 3:25).

Antes de que viniera Cristo, Dios estaba prediciendo la muerte de Jesús mediante el sistema de sacrificios y condicionando a su pueblo para que comprendiera que el pecado conduce a la muerte. La Ley fue dada para ser un tutor que llevara a la gente a comprender que eran pecadores que necesitaban la gracia de Dios (Gálatas 3:24). Pero la Ley no abrogó la anterior Alianza de Abraham, que se basaba en la fe; es la Alianza de Abraham la que es la norma para la salvación hoy en día (Romanos 4). Pero, como ha dicho Ryrie, el contenido detallado de nuestra fe -la cantidad de revelación dada- ha aumentado con el tiempo, de modo que la gente de hoy tiene una comprensión más directa de lo que Dios exige de ella.

Revelación progresiva - Conclusiones

Refiriéndose a la revelación progresiva de Dios, Juan Calvino escribe: "El Señor mantuvo este plan ordenado en la administración del pacto de su misericordia: a medida que se acercaba el día de la plena revelación con el paso del tiempo, aumentaba cada día el brillo de su manifestación. Así, en el principio, cuando la primera promesa de salvación fue dada a Adán (Gn 3,15), brilló como una débil chispa. Luego, a medida que se añadía, la luz crecía en plenitud, abriéndose paso cada vez más e irradiando más ampliamente. Finalmente -cuando todas las nubes se dispersaron- Cristo, el Sol de Justicia, iluminó completamente toda la tierra" (Institutos, 2.10.20).

La revelación progresiva no significa que el pueblo de Dios en el Antiguo Testamento no tuviera ninguna revelación o comprensión. Los que vivían antes de Cristo, dice Calvino, no estaban "sin la predicación que contiene la esperanza de la salvación y la vida eterna, sino ... sólo vislumbraron de lejos y en la sombra lo que hoy vemos a plena luz del día" (Institutos, 2.7.16; 2.9.1; comentario a Gálatas 3:23).

El hecho de que nadie se salva aparte de la muerte y la resurrección de Cristo está claramente establecido en las Escrituras (Juan 14:6). La base de la salvación ha sido, y siempre será, el sacrificio de Cristo en la cruz, y el medio de salvación ha sido siempre la fe en Dios. Sin embargo, el contenido de la fe de una persona siempre ha dependido de la cantidad de revelación que Dios se ha complacido en dar en un momento dado.

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