¿Qué es la predicación del fuego del infierno?

Respuesta

El término "predicación del fuego del infierno" no aparece en la Biblia, aunque los conceptos de los fuegos del infierno y la necesidad de predicar sí lo hacen. La predicación de los fuegos del infierno significa cosas diferentes para cada persona y evoca imágenes diferentes, en su mayoría negativas. Los que utilizan la "predicación del fuego del infierno" como un peyorativo suelen sentir repulsión incluso por la mera mención del infierno, y prefieren imaginar a un Dios cuyo gran amor por la humanidad simplemente le impide enviar a la gente al infierno o incluso permitir que vayan al infierno a pesar de sus mejores esfuerzos por hacerlo. En el otro extremo están los que ven a un Dios perpetuamente enfadado, iracundo y vengativo que condena a la gente al infierno por el mero placer que obtiene de ello. Estas dos visiones del carácter de Dios y del infierno son bíblicamente insostenibles

Aunque los verdaderos predicadores de la Palabra de Dios siempre han incluido la realidad del infierno en sus mensajes, la predicación del infierno en llamas ha llegado a asociarse con los predicadores de los siglos XVIII y XIX en Europa y América. La imagen de los predicadores puritanos suele ser la de unos terroristas teológicos embrutecidos que golpean sus púlpitos y amenazan continuamente a sus congregaciones con el fuego eterno. Tal vez el epítome de la imagen del predicador del fuego del infierno sea Jonathan Edwards, cuyo sermón "Pecadores en manos de un Dios enfadado" retrató las realidades del infierno con tanta claridad que se decía que los oyentes podían oler el azufre ardiente. Sin embargo, es justo decir que Edwards creía firmemente no sólo en la temible realidad del infierno, sino también en su deber como ministro de advertir a la gente de esa realidad. "Pecadores en manos de un Dios iracundo", cuando se lee correctamente, tiene un claro énfasis en la misericordia de Dios. No es otra cosa que la misericordia de Dios la que nos mantiene fuera del infierno, dijo, y por tanto debemos pedir a Dios esa misericordia para la salvación.

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¿Es bíblico predicar el fuego del infierno? Está claro que Jesús enseñó sobre el infierno, y lo hizo para advertir a la gente que no fuera allí. El infierno se describe en las Escrituras como un lugar muy desagradable del que no se puede escapar. El castigo de los malvados muertos en el infierno se describe en toda la Escritura como "fuego eterno" (Mateo 25:41), "fuego inextinguible" (Mateo 3:12), "vergüenza y desprecio eterno" (Daniel 12:2), un lugar donde "el fuego no se apaga" (Marcos 9:44-49), un lugar de "tormento" y "fuego" (Lucas 16:23-24), un lugar donde "el humo del tormento sube por los siglos de los siglos" (Apocalipsis 14:10-11), y un "lago de azufre ardiente" donde los impíos son "atormentados día y noche por los siglos de los siglos" (Apocalipsis 20:10). Sin duda, no se podría describir así a un Salvador amoroso y compasivo si no nos advirtiera sobre el infierno. Pero Jesús es ciertamente amoroso y compasivo, y presentó las alegrías y la felicidad del cielo y fue claro sobre la única manera de alcanzarlas. "Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida", dijo Él. "Nadie viene al Padre sino a través de mí" (Juan 14:6). El apóstol Pablo fue igualmente contundente sobre el destino de los que rechazaron el evangelio de la salvación sólo por medio de Cristo. Están condenados a la "destrucción eterna" (2 Tesalonicenses 1:8-9).

¿Existe hoy un lugar para predicar los fuegos del infierno? No sólo hay un lugar para enseñar sobre los fuegos del infierno y la única manera de escapar de ellos, sino que la verdadera predicación del evangelio de Cristo no está completa sin ella. Para que los pastores y predicadores de hoy sean coherentes con las Escrituras, predicar y advertir a sus rebaños sobre los fuegos del infierno debe formar parte de su mensaje. Con demasiada frecuencia, se invita a la gente a venir a Cristo para que Él pueda "arreglar" sus vidas, mejorar sus matrimonios o proporcionar salud, riqueza y prosperidad. Pero éste no es el mensaje de la Biblia. Venimos a Cristo para el perdón de los pecados, cuya sola presencia en todos nuestros corazones es un billete seguro de ida al infierno. Un mensaje equilibrado y bíblico consiste en la realidad del infierno, una advertencia para escapar de él y la única manera de hacerlo: mediante la sangre derramada de Cristo en la cruz por nuestros pecados.

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