¿Qué es la Iglesia Ortodoxa Oriental y cuáles son las creencias de los cristianos ortodoxos?

Respuesta

La Iglesia Ortodoxa Oriental no es una única iglesia, sino una familia de 13 organismos autónomos, que reciben el nombre de la nación en la que se encuentran (por ejemplo, la Iglesia Ortodoxa Griega, la Iglesia Ortodoxa Rusa). Están unidos en su comprensión de los sacramentos, la doctrina, la liturgia y el gobierno de la Iglesia, pero cada uno gestiona sus propios asuntos.

El jefe de cada iglesia ortodoxa se llama "patriarca" o "metropolitano" El patriarca de Constantinopla (Estambul, Turquía) se considera el patriarca ecuménico o universal. Es lo más parecido a un homólogo del Papa en la Iglesia Católica Romana. A diferencia del Papa, que es conocido como VICARIUS FILIUS DEI (el vicario del Hijo de Dios), el Obispo de Constantinopla es conocido como PRIMUS INTER PARES (el primero entre iguales). Goza de un honor especial, pero no tiene poder para interferir con las otras 12 comuniones ortodoxas.

La Iglesia Ortodoxa afirma ser la única y verdadera Iglesia de Cristo, y pretende remontar su origen a los apóstoles originales a través de una cadena ininterrumpida de sucesión apostólica. Los pensadores ortodoxos debaten sobre el estatus espiritual de los católicos romanos y los protestantes, y algunos todavía los consideran herejes. Sin embargo, al igual que los católicos y los protestantes, los creyentes ortodoxos afirman la Trinidad, la Biblia como Palabra de Dios, Jesús como Dios Hijo y muchas otras doctrinas bíblicas. Sin embargo, en la doctrina tienen mucho más en común con los católicos romanos que con los cristianos protestantes.

Por desgracia, la doctrina de la justificación por la fe está prácticamente ausente de la historia y la teología de la Iglesia Ortodoxa. En cambio, la Ortodoxia hace hincapié en la teosis (literalmente, "divinización"), el proceso gradual por el que los cristianos se asemejan cada vez más a Cristo. Lo que muchos en la tradición ortodoxa no comprenden es que la "divinización" es el resultado progresivo de la salvación, no un requisito para la salvación en sí. Otros distintivos ortodoxos que entran en conflicto con la Biblia son:

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La misma autoridad de la tradición de la Iglesia y de la Escritura
Desaliento a las personas que interpretan la Biblia al margen de la tradición
La virginidad perpetua de María
Oración por los muertos
El bautismo de bebés sin referencia a la responsabilidad individual y a la fe
La posibilidad de recibir la salvación después de la muerte
La posibilidad de perder la salvación

Aunque la Iglesia Ortodoxa Oriental ha reclamado algunas de las grandes voces de la iglesia, y aunque hay muchos en la tradición ortodoxa que tienen una auténtica relación de salvación con Jesucristo, la propia Iglesia Ortodoxa no habla con un mensaje claro que pueda armonizarse con el evangelio bíblico de Cristo. El llamamiento de los reformadores a "sólo la Escritura, sólo la fe, sólo la gracia y sólo Cristo" está ausente en la Iglesia Ortodoxa de Oriente, y eso es un tesoro demasiado precioso como para prescindir de él.

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