¿Qué es la Iglesia Apostólica y en qué creen los apostólicos?

Respuesta

Hay varios grupos que se autodenominan "apostólicos" En general, todas estas iglesias pretenden mantener o volver a las enseñanzas y prácticas de la primera iglesia. Algunas de estas iglesias conservan la doctrina pentecostal, mientras que otras no. Los grupos más grandes son probablemente la Iglesia Apostólica (o Iglesia de la Fe Apostólica), que surgió del avivamiento galés de 1904-1905; y la Iglesia Internacional Nueva Apostólica, que se remonta a los avivamientos británicos de la década de 1830.

La Iglesia Apostólica es una comunidad mundial con unos 6 millones de miembros. Cada iglesia nacional está dirigida por un apóstol principal y se autogobierna. Según uno de sus primeros escritores, la Iglesia Apostólica representa el cristianismo del primer siglo en la fe, la práctica y el gobierno, "para dar a conocer en todo el mundo el perdón de los pecados por medio de la muerte expiatoria de Cristo, el bautismo en agua por inmersión; el bautismo del Espíritu Santo con señales que lo siguen; los nueve dones del Espíritu Santo; los cinco dones de nuestro Señor Ascendido; y la visión llamada en el Nuevo Testamento, la Iglesia que es Su cuerpo" Como se afirma en esa declaración, la práctica de signos y prodigios es parte integrante de su doctrina.

La doctrina de la Iglesia Apostólica es similar a la de la mayoría de las iglesias evangélicas. Creen en la unidad de la Divinidad y en las distinciones entre los miembros de la Santísima Trinidad. En cuanto a la salvación, enseñan la necesidad de la convicción de pecado, el arrepentimiento, la restitución y la confesión para la salvación. Como la mayoría de las iglesias de la tradición metodista, enseñan la posibilidad de que un creyente caiga en desgracia. En lo que difieren de muchos evangélicos es en la enseñanza pentecostal de las lenguas como signo del bautismo del Espíritu Santo y en su enseñanza de que el ministerio de los apóstoles y profetas no debe cesar nunca en la Edad de la Iglesia.

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La Iglesia Nueva Apostólica Internacional tiene más de 11 millones de miembros en todo el mundo. El movimiento de avivamiento que se extendió por Gran Bretaña en la década de 1830 llevó a mucha gente a rezar por una nueva efusión del Espíritu Santo. En 1832, los apóstoles habían sido ordenados y se formó la Iglesia Católica Apostólica. En 1863, el Cisma de Hamburgo, un desacuerdo sobre las interpretaciones individuales de las Escrituras y el nombramiento de nuevos apóstoles, condujo a la formación de la Iglesia Nueva Apostólica. La primera Iglesia Nueva Apostólica en América fue fundada por inmigrantes alemanes en Chicago en 1872.

La doctrina de la Iglesia Nueva Apostólica también tiene similitudes con otras iglesias evangélicas. Esta iglesia sostiene el nacimiento virginal, la vida sin pecado y la muerte expiatoria de Jesucristo, la necesidad del arrepentimiento personal y la confesión para el perdón de los pecados, y el regreso literal de Jesucristo a la tierra. Sin embargo, en cuanto a la conversión, el agua del bautismo es una parte esencial del renacimiento y da derecho al creyente al sellado del Espíritu Santo. El Espíritu Santo es dado por el acto y la autoridad de un apóstol, que convierte al creyente en hijo de Dios y lo incorpora al cuerpo de Cristo. Estas doctrinas marcan una clara diferencia con otras iglesias evangélicas.

Otro grupo es la Iglesia Cristiana Apostólica en América, que se formó en el condado de Lewis, Nueva York, en 1847. Su historia se remonta a los trabajos de Samuel Froehlich en Suiza en la década de 1830. Froehlich estuvo muy influenciado por los anabaptistas del siglo XVI, y su iglesia fue conocida en Europa como bautista evangélica. Al igual que sus antepasados anabaptistas, estos creyentes se aferran a una lectura literal de las Escrituras y las utilizan únicamente como base de su vida y práctica. Hay unas 90 congregaciones en Norteamérica y Japón.

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