¿Qué es la Gran Tribulación?

Respuesta

La Tribulación es un periodo de tiempo futuro en el que el Señor cumplirá al menos dos aspectos de Su plan: 1) completará Su disciplina sobre la nación Israel (Daniel 9:24), y 2) juzgará a los habitantes incrédulos e impíos de la tierra (Apocalipsis 6 - 18). La duración de la Tribulación es de siete años. Esto se determina comprendiendo las setenta semanas de Daniel (Daniel 9:24-27; véase también el artículo sobre la Tribulación). La Gran Tribulación es la última mitad del periodo de la Tribulación, que dura tres años y medio. Se distingue del periodo de la Tribulación porque se revelará la Bestia, o Anticristo, y la ira de Dios se intensificará enormemente durante este tiempo. Por lo tanto, es importante en este punto subrayar que la Tribulación y la Gran Tribulación no son términos sinónimos. Dentro de la escatología (el estudio de las cosas por venir), la Tribulación se refiere al período completo de siete años, mientras que la "Gran Tribulación" se refiere a la segunda mitad de la Tribulación.

Fue el propio Cristo quien utilizó la frase "Gran Tribulación" en referencia a la última mitad de la Tribulación. En Mateo 24:21, Jesús dice: "Porque entonces habrá una gran tribulación, como no la ha habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la habrá jamás" En este versículo, Jesús se refiere al acontecimiento de Mateo 24:15, que describe la revelación de la abominación de la desolación, el hombre también conocido como el Anticristo. Además, Jesús en Mateo 24:29-30 afirma: "Inmediatamente después de la tribulación de aquellos días... el Hijo del Hombre aparecerá en el cielo, y entonces todas las tribus de la tierra se lamentarán, y verán al Hijo del Hombre venir sobre las nubes del cielo con poder y gran gloria" En este pasaje, Jesús define la Gran Tribulación (v. 21) como algo que comienza con la revelación de la abominación de la desolación (v. 15) y termina con la segunda venida de Cristo (v. 30).

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Otros pasajes que se refieren a la Gran Tribulación son Daniel 12:1b, que dice: "Y habrá un tiempo de angustia como nunca ha habido desde que existe una nación hasta ese momento" Parece que Jesús estaba citando este versículo cuando pronunció las palabras registradas en Mateo 24:21. También se refiere a la Gran Tribulación Jeremías 30:7, "¡Ay de mí! porque aquel día es grande, no hay otro igual; y es el tiempo de la angustia de Jacob, pero se salvará de ella" La frase "la angustia de Jacob" se refiere a la nación de Israel, que sufrirá persecuciones y desastres naturales como nunca antes se han visto.

Considerando la información que Cristo nos dio en Mateo 24:15-30, es fácil concluir que el comienzo de la Gran Tribulación tiene mucho que ver con la abominación de la desolación, una acción del Anticristo. En Daniel 9:26-27, encontramos que este hombre hará un "pacto" (un pacto de paz) con el mundo durante siete años (una "semana"; de nuevo, véase el artículo sobre la Tribulación). A mitad del período de siete años - "a la mitad de la semana"- se nos dice que este hombre romperá el pacto que ha hecho al dejar de ofrecer el sacrificio y la ofrenda de grano, lo que se refiere específicamente a sus acciones en el templo reconstruido del futuro. En Apocalipsis 13:1-10 se dan aún más detalles sobre las acciones de la Bestia y, lo que es igual de importante, también se verifica el periodo de tiempo que estará en el poder. Apocalipsis 13:5 dice que estará en el poder durante 42 meses, o tres años y medio, la duración de la Gran Tribulación.

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El Apocalipsis nos ofrece la mayor cantidad de información sobre la Gran Tribulación. Desde Apocalipsis 13, cuando se revela la Bestia, hasta el regreso de Cristo en Apocalipsis 19, se nos da una imagen de la ira de Dios sobre la tierra a causa de la incredulidad y la rebelión (Apocalipsis 16-18). También es una imagen de cómo Dios disciplina y al mismo tiempo protege a Su pueblo Israel (Apocalipsis 14:1-5) hasta que cumpla Su promesa a Israel estableciendo un reino terrenal (Apocalipsis 20:4-6).

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