¿Qué es la Edad de la Iglesia?

Respuesta

Una "edad" es un periodo de tiempo histórico o una época. Algunos historiadores dividen la historia de la humanidad en muchas épocas y las nombran según sus características definitorias: Edad Media, Edad Moderna, épocas postmodernas, etc. También la historia bíblica puede dividirse en diferentes épocas. Cuando estas divisiones enfatizan la interacción de Dios con Su creación, las llamamos dispensaciones. En términos más generales, la historia bíblica puede dividirse en dos períodos, siguiendo aproximadamente la división del Antiguo y el Nuevo Testamento: la Edad de la Ley y la Edad de la Iglesia.

La Edad de la Iglesia es el periodo de tiempo que va desde Pentecostés (Hechos 2) hasta el rapto (predicho en 1 Tesalonicenses 4:13-18). Se llama Edad de la Iglesia porque abarca el periodo en que la Iglesia está en la tierra. Se corresponde con la dispensación de la Gracia. En la historia profética, cae entre la 69ª y la 70ª semana de Daniel (Daniel 9:24-27; Romanos 11). Jesús predijo la Era de la Iglesia en Mateo 16:18 cuando dijo: "Edificaré mi iglesia" Jesús cumplió Su promesa, y Su Iglesia ha estado creciendo durante casi 2.000 años.

La Iglesia se compone de aquellos individuos que por fe han aceptado a Cristo Jesús como su Salvador y Señor (Juan 1:12; Hechos 9:31). Por tanto, la Iglesia son las personas y no las denominaciones o los edificios. Es el Cuerpo de Cristo del que Él es la cabeza (Efesios 1:22-23). La palabra griega ecclesiatraducido "iglesia", significa "una asamblea convocada" La Iglesia tiene un alcance universal, pero se reúne localmente en cuerpos más pequeños.

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La Edad de la Iglesia comprende toda la dispensación de la Gracia. "La ley fue dada por Moisés; la gracia y la verdad vinieron por Jesucristo" (Juan 1:17). Por primera vez en la historia, Dios habita realmente en sus criaturas, de forma permanente y eterna. En otras dispensaciones, el Espíritu Santo estaba siempre presente y actuaba siempre, pero venía sobre las personas temporalmente (por ejemplo, 1 Samuel 16:14). La Edad de la Iglesia está marcada por la permanencia del Espíritu Santo en Su pueblo (Juan 14:16).

La Escritura hace una distinción entre la nación de Israel y la Iglesia (1 Corintios 10:32). Hay un cierto solapamiento porque, individualmente, muchos judíos creen en Jesús como su Mesías y, por tanto, forman parte de la Iglesia. Pero los pactos de Dios con la nación de Israel aún no se han cumplido. Estas promesas esperan cumplirse durante el Reino Milenario, tras el final de la Edad de la Iglesia (Ezequiel 34; 37; 45; Jeremías 30; 33; Mateo 19:28; Apocalipsis 19).

La Edad de la Iglesia terminará cuando el pueblo de Dios sea arrebatado del mundo y llevado a estar con el Señor (1 Corintios 15:51-57). Al rapto le seguirá en el cielo la Cena de las Bodas del Cordero (Apocalipsis 19:6-9), cuando la Iglesia, la Esposa de Cristo, reciba su recompensa celestial. Hasta entonces, la Iglesia continúa en la esperanza, exhortada a "mantenerse firme". No dejes que nada te conmueva. Entregaos siempre por completo a la obra del Señor, pues sabéis que vuestro trabajo en el Señor no es en vano" (1 Corintios 15:58).

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