¿Qué es la Comunidad de Niños Evangelistas (CEF)?

Respuesta

La Child Evangelism Fellowship (CEF) es una organización evangelizadora internacional sin ánimo de lucro fundada en 1937 por Jesse Irvin Overholtzer (1877-1955). El CEF se centra en satisfacer las necesidades espirituales de los niños y llevarlos a la fe en Jesucristo. La organización se describe a sí misma y a su propósito de la siguiente manera: "Child Evangelism Fellowship (CEF) es una organización centrada en la Biblia y compuesta por creyentes nacidos de nuevo cuyo propósito es evangelizar a niños y niñas con el Evangelio del Señor Jesucristo y establecerlos (discipularlos) en la Palabra de Dios y en la iglesia local para que vivan cristianamente" (de www.cefonline.com(consultado el 25/07/2019). La declaración de fe de la Child Evangelism Fellowship es clara, sólida y con base bíblica.

El programa insignia del CEF es el Club de Buenas Noticias para niños después de la escuela, con la mayoría de las reuniones en escuelas públicas y muchas otras en centros comunitarios, parques y residencias. Más de 100.000 Clubes de Buenas Noticias se reúnen semanalmente en todo el mundo durante el año escolar. El CEF forma a adolescentes en el programa Juventud Cristiana en Acción para que evangelicen a los niños en verano a través de 5 Clubes de Día que se reúnen en casas y parques. La CEF anima a las iglesias a asociarse a sus programas como forma de interesar a los niños y a sus padres en la asistencia a la iglesia.

Cuando Jesse Irvin Overholtzer era un niño, su madre le dijo que era demasiado joven para entender la religión. No fue hasta que asistió a la universidad que Overholtzer llegó a la fe en Jesucristo. Después de convertirse en pastor, Overholtzer estaba leyendo un sermón de Charles Haddon Spurgeon (1834-1892) cuando le impresionaron estas palabras sobre la capacidad de un niño para entender el evangelio: "Un niño de cinco años, si se le instruye adecuadamente, puede creer realmente y ser regenerado como un adulto" Una chispa se encendió en Overholtzer. Empezó a pensar en cómo podía predicar las buenas noticias a los niños y proporcionarles una base para el discipulado en una iglesia local.

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En 1916, Overholtzer llevó a un niño a Cristo por primera vez. Durante la siguiente década y media, ministró a los niños a través de la Asociación de Formación Cristiana de California, un programa de formación de líderes para adultos y clases de Biblia para niños. Finalmente, Overholtzer se trasladó a Chicago para desarrollar y supervisar una escuela de formación cristiana. Fue aquí donde se sintió llamado por Dios a comenzar un ministerio evangelizador para los niños.

A la edad de 60 años, Overholtzer organizó un comité nacional, y el 20 de mayo de 1937 se lanzó oficialmente la Child Evangelism Fellowship con una oración para que cada niño tuviera la oportunidad de aceptar a Cristo. Mientras Overholtzer recorría en autobús las principales ciudades de Estados Unidos y Canadá, supervisaba la formación de comités, el nombramiento de directores y la apertura de escuelas de formación. Al principio, la Fraternidad de Evangelización Infantil se centró en ofrecer clases de Biblia para niños. Estas clases se conocieron más tarde como Clubes de la Buena Noticia.

En 1945, el Instituto de la Fraternidad Internacional de Evangelismo Infantil abrió sus puertas en Dallas, Texas. Desde entonces, la CEF ha añadido muchos programas, como el Club Bíblico Infantil de Radio, la revista Evangelizando al Niño de Hoy, programas de verano, programas de misiones en el extranjero para estudiantes universitarios, programas de formación radiofónica para adultos, El Club de la Casa del Árbol un programa de televisión para niños, un ministerio en Internet para niños, un programa de campamentos de verano, un ministerio militar para niños y un programa de formación de tres meses (Instituto de Ministerio Infantil) para personas que se sienten llamadas a ministrar a los niños.

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Los principales ministerios de la CEF son los Clubes de la Buena Noticia y los Clubes de 5 Días. Estas reuniones de grupo tienen lugar en todo el mundo en entornos de barrio, como escuelas, iglesias, centros comunitarios, hogares y patios traseros. Las reuniones están orientadas a presentar el evangelio de forma que los niños puedan entenderlo y relacionarse con él, en un entorno familiar y a un nivel adecuado a su edad. Los Clubes de Buenas Noticias se reúnen semanalmente a lo largo del curso escolar, mientras que los Clubes de 5 Días tienen lugar en verano.

El 11 de junio de 2001, los Clubes de Buenas Noticias de la Fraternidad de Evangelismo Infantil obtuvieron una importante victoria cuando el Tribunal Supremo de EEUU dictaminó en el caso Club de Buenas Noticias contra la Escuela Central de Milford que no se puede negar a los clubes religiosos la posibilidad de reunirse en las escuelas públicas después de las horas de clase si otros grupos privados pueden reunirse durante ese tiempo. En una opinión escrita por el juez Clarence Thomas (6-3), el Tribunal dictaminó que excluir a un club por su posición religiosa es una violación de la Primera Enmienda.

Equipar a los trabajadores y voluntarios locales para el ministerio a los niños es vital para el éxito de la Fraternidad de Evangelización Infantil. La formación, que se ofrece en todo el mundo a través del departamento de educación del CEF, se imparte a más de 400.000 profesores cada año.

En la actualidad, la Child Evangelism Fellowship es el mayor ministerio de evangelización infantil del mundo, y afirma que llega a más de 25 millones de niños en persona con el mensaje del evangelio cada año. La hermandad está activa en todos los estados de Estados Unidos y en la mayoría de los países del mundo. Tiene aproximadamente 3.500 misioneros en el extranjero, 1.030 empleados a tiempo completo en Estados Unidos y Canadá, y unos 400.000 voluntarios en todo el mundo. Las oficinas del CEF se encuentran en Warrenton, Missouri, EEUU.

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