¿Qué es la Asociación de Iglesias Afines (ARC)?

Respuesta

La Asociación de Iglesias Relacionadas (ARC) es una organización de plantación de iglesias con sede en Estados Unidos y sucursales en todo el mundo. La organización no confesional ha plantado más de seiscientas iglesias y se ha asociado con cientos más.

La estrategia de ARC es empezar a lo grande ofreciendo a los plantadores de iglesias fondos y apoyo para lanzar grandes reuniones iniciales. Mediante el apoyo de ARC, los plantadores de iglesias reciben formación y recursos para lanzar con éxito nuevas iglesias.

La Asociación de Iglesias Afines comenzó en el año 2000, fundada por seis pastores. Según su sitio webla aventura comenzó cuando el pastor Greg Surratt, de la iglesia Seacoast de Charleston (Carolina del Sur), dijo a su congregación que sentía que debía plantar dos mil iglesias. Sin embargo, Surratt no poseía los conocimientos necesarios para hacerlo.

Mientras tanto, el plantador de iglesias Billy Hornsby llevaba en el ministerio desde 1975. Hornsby tenía una importante experiencia en la plantación de iglesias, ya que había trabajado con iglesias de toda Europa, y luego regresó a Luisiana para servir como pastor en el Centro Mundial de Oración Bethany, donde puso en marcha cientos de grupos pequeños y formó a las iglesias en el ministerio de las iglesias celulares.

Hornsby consideraba que la iglesia de Surratt era un buen modelo a imitar. Así que cuando Rick Bezet y Chris Hodges, del Centro Mundial de Oración Betania, se propusieron plantar iglesias y necesitaban tanto fondos como un modelo de trabajo, se establecieron conexiones. Surratt ofreció a Bezet y a Hodges 25.000 dólares a cada uno y el dinero que pudieran necesitar para cumplir sus presupuestos durante el primer año. Los dos plantaron sus iglesias en febrero de 2001.

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Como parte de su estrategia de plantación de iglesias, estas dos iglesias recibieron instrucciones de reciclar la misma cantidad de fondos utilizados para plantar sus iglesias y utilizarla para plantar nuevas iglesias, iniciando una reacción en cadena de iglesias que financian iglesias.

Greg Surratt, Billy Hornsby, Rick Bezet y Chris Hodges se unieron a Dino Rizzo y Scott Hornsby para convertirse en los seis fundadores de la Asociación de Iglesias Relacionadas. Billy Hornsby dirigió la organización como presidente desde 2001 hasta su muerte en 2011.

ARC creció exponencialmente durante su primera década, pasando de unas pocas iglesias plantadas al año a principios de la década de 2000, a veinticinco en 2008, y a una media de cincuenta en 2009.

Surratt asumió la presidencia de la Asociación de Iglesias Relacionadas en 2012, y el Centro Billy Hornsby para la Plantación de Iglesias se inauguró en 2015 como base de la CPA para reclutar, entrevistar y formar a los plantadores de iglesias para el ministerio global de la CPA.

Como organización no confesional de plantación de iglesias, la ARC no esboza una declaración doctrinal compleja. O Declaración de fe es breve y directo, centrándose en gran medida en el contenido del Credo de Nicea y la inerrancia de las Escrituras, con una sección adicional sobre la necesidad del matrimonio heterosexual monógamo y la existencia de sólo dos géneros. La Declaración de Fe no aborda el bautismo, las mujeres en el liderazgo, la comunión, la predestinación ni muchas otras divisiones denominacionales.

La Asociación de Iglesias Afines no reclama el liderazgo de sus iglesias. A partir de 2021, la página web de ARC afirma: "Las nuevas plantaciones de iglesias y las iglesias existentes que se asocian con ARC en la plantación de iglesias son jurídicamente autónomas, dirigidas de forma independiente, operadas por separado y responsables únicamente de su liderazgo, independientemente de la organización ARC"

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Hoy, la Asociación de Iglesias Afines sigue creciendo y plantando más iglesias. ARC proporciona importantes recursos y formación tanto para la creación de iglesias como para las ya existentes. ARC Global equipa a las plantas de iglesias globales, y ARC Mujeres existe para ayudar a las mujeres en el ministerio y a las esposas de los pastores.

La metodología de la Asociación de Iglesias Relacionadas rompe el molde de la plantación de iglesias de muchas maneras. Tradicionalmente, los plantadores de iglesias empiezan a pequeña escala, con un grupo que se reúne en el salón de su casa o en otro espacio pequeño, y luego buscan crecer. El enfoque de ARC es empezar a lo grande, con mucha financiación y otros recursos, con la idea de que el impulso instantáneo ayudará a la iglesia a mantenerse.

El carácter general de la declaración de fe del CRA puede ser problemático. Pero cada iglesia es única, y cada una debe ser examinada por sus propios méritos. Para cualquiera que busque una iglesia en casa, he aquí cinco principios a seguir:
1) Elige una iglesia en la que se enseñe la Biblia de forma correcta y completa (2 Timoteo 3:16-17).
2) Elige una iglesia en la que se exalte a Jesucristo y en la que el evangelio sea primordial.
3) Elige una iglesia en la que la gente se esfuerce por amarse y servirse unos a otros.
4) Elige una iglesia en la que el pastor sea auténtico y ame a su gente.
5) Busca la sabiduría de Dios (Santiago 1:5) y reza por una casa de la iglesia.

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