¿Qué es el sermón de los pecadores en manos de un Dios enfadado?

Respuesta

Pecadores en manos de un Dios iracundo es un sermón que fue predicado por Jonathan Edwards en unas pocas (probablemente tres) ocasiones, pero la más famosa fue el 8 de julio de 1741, en Enfield, Connecticut. Ese día, Dios utilizó Pecadores en manos de un Dios iracundo producir una poderosa convicción y arrepentimiento entre los que la escucharon, y muchas personas llegaron a la fe en Cristo. Es el sermón más famoso del primer Gran Despertar y uno de los más famosos de la historia cristiana.

Pecadores en manos de un Dios iracundo utiliza Deuteronomio 32:35 como punto de partida, en particular la cláusula "su pie resbalará a su debido tiempo" El mensaje del sermón puede resumirse así: "Sólo la misericordia de Dios evita que la gente caiga en el infierno, y Dios es libre de retirar esa misericordia en cualquier momento" En .. Pecadores en manos de un Dios iracundojonathan Edwards utilizó vívidas ilustraciones del infierno y de la peligrosidad de la vida para obligar a la gente a considerar la realidad de su destino eterno e invocar la decisión de recibir a Jesucristo como Salvador.

Pecadores en manos de un Dios iracundo es definitivamente un sermón de "fuego y azufre". Muchos cuestionan este método de evangelización. La idea de asustar a una persona para que confíe en Cristo es ofensiva para algunos. Sin embargo, el infierno es realmente un lugar horrible (Apocalipsis 20:10-15). Y muchas personas no comprenden la urgencia de su necesidad de salvación (2 Corintios 6:2). Hay un momento y un lugar para un sermón como Pecadores en manos de un Dios enfadado. Y sermones como éste desempeñaron un papel crucial en el primer Gran Despertar.

El texto completo de Pecadores en manos de un Dios enfadado se puede encontrar a continuación:

PECADORES EN MANOS DE UN DIOS FURIOSO
Tu pie debe deslizarse a su debido tiempo. (Deuteronomio 32:35)

En este versículo se amenaza con la venganza de Dios sobre los israelitas impíos e incrédulos, que eran el pueblo visible de Dios y que vivían bajo los medios de la gracia; pero que, a pesar de todas las obras maravillosas de Dios hacia ellos, permanecían (como el versículo 28) vacíos de consejo, sin tener entendimiento en ellos. Bajo todos los cultivos del cielo, dieron un fruto amargo y venenoso; como en los dos versos siguientes que preceden al texto. La expresión que he elegido para mi texto, Su pie resbalará a su debido tiempo, parece implicar los siguientes hechos, relacionados con el castigo y la destrucción a los que estaban expuestos estos malvados israelitas.

1. Que siempre estaban expuestos a la destrucción; como los que están de pie o caminan por lugares resbaladizos están siempre expuestos a caer. Esto está implícito en la forma en que les sobreviene la destrucción, representada por el deslizamiento del pie. Lo mismo se expresa en el Salmo 73:18: "Ciertamente los has puesto en lugares resbaladizos; los has hecho caer en la destrucción"

2. Esto implica que siempre estaban expuestos a una destrucción repentina e inesperada. Como el que camina por lugares resbaladizos está a cada momento expuesto a caer, no puede prever en un momento si se mantendrá en pie o caerá en el siguiente; y cuando cae, cae inmediatamente sin previo aviso: Lo que también se expresa en el Salmo 73:18-19: "Ciertamente los has puesto en lugares resbaladizos; los has hecho caer en la destrucción; ¡cómo son llevados a la desolación como en un momento!"

3. Otra cosa implícita es que son susceptibles de caer por sí mismos, sin ser arrojados por la mano de otro; mientras que el que está de pie o camina sobre un suelo resbaladizo no necesita más que su propio peso para tirarse al suelo.

4. Que la razón por la que aún no han caído, y no caen ahora, es sólo que no ha llegado el tiempo señalado por Dios. Pues se dice que cuando llegue ese momento, o la hora señalada, su pie se deslizará. Entonces se dejarán caer, pues se inclinan por su propio peso. Dios ya no los retendrá en esos lugares resbaladizos, sino que los soltará; y entonces, en ese mismo instante, caerán a la destrucción; como el que está en un terreno tan resbaladizo, al borde de un pozo, no puede sostenerse solo, cuando lo sueltan cae inmediatamente y se pierde.

La observación de las palabras en la que insisto ahora es ésta. "No hay nada que mantenga a los hombres malvados en cualquier momento fuera del infierno, sino el mero placer de Dios" Por el mero placer de Dios, quiero decir su placer soberano, su voluntad arbitraria, restringida por ninguna obligación, impedida por ninguna dificultad, más que si nada más que la mera voluntad de Dios tuviera en el menor grado, o en cualquier aspecto, alguna mano para preservar a los hombres malvados en un momento. La verdad de esta observación puede aparecer por las siguientes consideraciones.

1. A Dios no le falta poder para arrojar a los hombres malvados al infierno en cualquier momento. Las manos de los hombres no pueden ser fuertes cuando Dios se levanta. Los más fuertes no tienen poder para resistirle, ni nadie puede librarle de sus manos. - No sólo es capaz de arrojar a los malvados al infierno, sino que puede hacerlo más fácilmente. A veces, a un príncipe terrenal le resulta muy difícil someter a un rebelde, que ha encontrado medios para fortificarse y que se ha hecho fuerte por el número de sus seguidores. Pero no es así con Dios. No hay ninguna fortaleza que sea una defensa contra el poder de Dios. Aunque se den la mano y se combinen y asocien vastas multitudes de enemigos de Dios, es fácil que se hagan pedazos. Son como grandes montones de paja ligera antes del torbellino; o grandes cantidades de rastrojos secos antes de devorar las llamas. Nos resulta fácil pisotear y aplastar un gusano que vemos arrastrarse por la tierra; así nos resulta fácil cortar o chamuscar un hilo delgado del que pende cualquier cosa: así le resulta a Dios, cuando quiere, arrojar a sus enemigos al infierno. ¿Qué somos nosotros, que pensamos presentarnos ante Aquel cuya reprensión hace temblar la tierra, y ante quien se derrumban las rocas?

2. Merecen ser arrojados al infierno; para que la justicia divina no se interponga en el camino, no se opone a utilizar el poder de Dios en cualquier momento para destruirlos. Sí, por el contrario, la justicia pide en voz alta un castigo infinito por sus pecados. La justicia divina dice del árbol que produce tales uvas de Sodoma: "Córtalo, para que la tierra lo cumpla" Lucas 13:7: La espada de la justicia divina está siempre blandida sobre sus cabezas, y no es sino la mano de la misericordia arbitraria, y la mera voluntad de Dios, lo que la detiene.

3. Ya están condenados al infierno. No sólo merecen ser arrojados al infierno, sino que la sentencia de la ley de Dios, esa regla de justicia eterna e inmutable que Dios fijó entre él y la humanidad, ha ido contra ellos, y sigue siendo contra ellos; de modo que ya están destinados al infierno. Juan 3:18, "El que no cree ya está condenado" De modo que todo inconverso pertenece propiamente al infierno; ése es su lugar; allí está, Juan 8:23, "Sois de abajo" Y allí está atado; ése es el lugar que le asignan la justicia, la palabra de Dios y la sentencia de su ley inmutable.

4. Ahora son objeto de esa misma cólera e ira de Dios, que se expresa en los tormentos del infierno. Y la razón por la que no van al infierno a cada momento, no es porque Dios, en cuyo poder están, no esté entonces muy enojado con ellos; como lo está con muchas criaturas miserables ahora atormentadas en el infierno, que allí sienten y soportan la ferocidad de su ira. Sí, Dios está mucho más enojado con un gran número de los que ahora están en la tierra; sí, sin duda con muchos de los que ahora están en esta congregación, sean quienes sean, están tranquilos, que con muchos de los que ahora están en las llamas del infierno.

No sea que Dios se desentienda de su maldad y se resienta de ella, que suelte su mano y los corte. Dios no es en absoluto como ellos, aunque se lo imaginen como tal. La ira de Dios arde contra ellos, su condena no dormita; la fosa está preparada, el fuego está listo, el horno está ahora caliente, listo para recibirlos; las llamas ahora arden y brillan. La espada reluciente está afilada y segura sobre ellos, y la fosa ha abierto su boca bajo ellos.

5. El diablo está dispuesto a caer sobre ellos, y los toma como suyos, en el momento en que Dios se lo permite. Le pertenecen; tiene sus almas en su poder y bajo su dominio. La Escritura los representa como su propiedad, Lucas 6:12, Los demonios los vigilan; están siempre a su derecha; le acechan, como leones hambrientos y codiciosos que ven su presa, y esperan tenerla, pero por el momento están guardados. Si Dios retirara su mano, por la que están sujetos, volarían en un momento sobre sus pobres almas. La vieja serpiente está abierta para ellos; el infierno abre de par en par su boca para recibirlos; y si Dios lo permitiera, serían rápidamente tragados y perdidos.

6. Hay en las almas de los hombres malvados esos principios infernales reinantes, que actualmente encenderían y encenderían el fuego del infierno, si no fuera por las restricciones de Dios. Hay en la propia naturaleza de los hombres carnales, una base para los tormentos del infierno. Hay esos principios corruptos, en el poder que reina en ellos, y en la plena posesión de los mismos, que son las semillas del fuego del infierno. Estos principios son activos y poderosos, sumamente violentos en su naturaleza, y si no fuera por la mano restrictiva de Dios sobre ellos, pronto estallarían, arderían tras las mismas corrupciones, la misma enemistad en los corazones de las almas condenadas, y engendrarían los mismos tormentos que engendran en ellas. Las almas de los malvados son comparadas en las Escrituras con el mar agitado, Isaías 57:20, "Porque ahora Dios refrena su maldad con su gran poder, como hace con las olas embravecidas del mar agitado, diciendo: "Hasta aquí llegarás, pero no más"; pero si Dios retirara ese poder de contención, pronto se llevaría todo por delante. El pecado es la ruina y la miseria del alma; es destructivo en su naturaleza; y si Dios lo dejara sin control, no sería necesario nada más para hacer al alma perfectamente miserable. La corrupción del corazón del hombre es inmoderada e ilimitada en su furia; y mientras los hombres malvados vivan aquí, es como si el fuego se hubiera mellado por las restricciones de Dios, mientras que si se liberara, incendiaría el curso de la naturaleza; y como el corazón es ahora un sumidero de pecado, si el pecado no fuera refrenado, convertiría inmediatamente el alma en un horno de fuego, o en un horno de fuego y azufre.

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7. No es una seguridad para los hombres malvados, por un momento, que no haya medios visibles de muerte a mano. No es una seguridad para un hombre natural, que ahora está en la salud, y que no ve el camino que ahora debe ir inmediatamente fuera del mundo por cualquier accidente, y que no hay peligro visible en cualquier aspecto en sus circunstancias. La múltiple y continua experiencia del mundo en todas las épocas, demuestra que esto no es una prueba, que el hombre no está al borde de la eternidad, y que el siguiente paso no será hacia otro mundo. Son innumerables e inconcebibles las formas y los medios invisibles con los que las personas abandonan repentinamente el mundo. Los hombres no convertidos caminan sobre el pozo del infierno en una cubierta podrida, y hay innumerables lugares en esta cubierta tan débiles que no soportan su peso, y estos lugares no se ven. Las flechas de la muerte vuelan sin ser vistas al mediodía; la visión más aguda no puede discernirlas. Dios tiene tantas formas diferentes de sacar a los hombres malvados del mundo y enviarlos al infierno, que no hay nada que haga pensar que Dios necesitara estar a expensas de un milagro, o apartarse del curso ordinario de su providencia, para destruir a cualquier hombre malvado en cualquier momento. Todos los medios que existen para que los pecadores salgan del mundo, están tan en manos de Dios, y tan universal y absolutamente sometidos a su poder y determinación, que no depende menos de la mera voluntad de Dios, el que los pecadores vayan en algún momento al infierno, que si los medios no se utilizaran nunca, o no se ocuparan del caso.

8. La prudencia y el cuidado de los hombres naturales para preservar sus propias vidas, o el cuidado de los demás para preservarlas, no les aseguran ni un momento. De ello también dan testimonio la providencia divina y la experiencia universal. Existe esta clara evidencia de que la propia sabiduría de los hombres no es una seguridad para ellos contra la muerte; que si fuera de otro modo, deberíamos ver alguna diferencia entre los hombres sabios y políticos del mundo, y los demás, con respecto a su apego a la muerte temprana e inesperada: pero ¿cómo es en realidad? Eclesiastés 2:16, "Cómo muere el sabio... como el necio"

9. Todos los dolores y artificios de los hombres malvados que utilizan para escapar del infierno, mientras sigan rechazando a Cristo, y por lo tanto sigan siendo hombres malvados, no los protegen del infierno ni por un momento. Casi todo hombre natural que oye hablar del infierno, se halaga para escapar de él; depende de sí mismo para su propia seguridad; se halaga en lo que ha hecho, en lo que hace ahora o en lo que piensa hacer. Cada uno se propone en su mente cómo evitará la condenación, y se lisonjea de que se esfuerza bien por sí mismo, y de que sus planes no fracasarán. Oyen, en efecto, que son pocos los que se salvan, y que la mayoría de los hombres que han muerto hasta ahora han ido al infierno; pero cada uno se imagina que expone las cosas mejor para su propia huida de lo que lo han hecho los demás. No tiene la intención de llegar a ese lugar de tormento; dice en su interior que tiene la intención de tener un cuidado eficaz y ordenar las cosas para que no fallen.

Pero los necios hijos de los hombres se engañan miserablemente en sus propios planes y en la confianza en su propia fuerza y sabiduría; no confían más que en una sombra. La mayoría de los que hasta ahora han vivido bajo los mismos medios de gracia, y ahora están muertos, han ido sin duda al infierno; y no fue porque no fueran tan sabios como los que ahora están vivos: no fue porque no hubieran dispuesto las cosas tan bien para asegurar su propia huida. Si pudiéramos hablar con ellos y preguntarles, uno por uno, si cuando vivían y oían hablar del infierno esperaban ser alguna vez sujetos de esa miseria, sin duda oiríamos a uno y otro responder: "No, nunca tuve la intención de venir aquí: Ya había planteado las cosas de otra manera en mi mente; pensaba que debía luchar bien por mí: creía que mi esquema era bueno. Tenía la intención de tener un cuidado eficaz; pero me llegó de forma inesperada; no lo busqué entonces y de esa manera; llegó como un ladrón: la muerte me engañó: La ira de Dios fue demasiado rápida para mí. ¡Oh, mi maldita locura! Me halagaba a mí mismo y me complacía con vanos sueños de lo que haría en adelante; y cuando dije: "Paz y seguridad", de repente me sobrevino la destrucción.

10. Dios no se ha obligado por ninguna promesa a mantener a ningún hombre natural un momento fuera del infierno. Ciertamente, Dios no hizo ninguna promesa de vida eterna, ni de ninguna liberación o preservación de la muerte eterna, sino lo que está contenido en el pacto de gracia, las promesas que se dan en Cristo, en quien todas las promesas son sí y amén. Pero ciertamente no tienen interés en las promesas del pacto de gracia, quienes no son hijos del pacto, quienes no creen en ninguna de las promesas y no tienen interés en el Mediador del pacto.

De modo que, independientemente de lo que algunos hayan imaginado y pretendido acerca de las promesas hechas a los hombres naturales para que busquen y llamen con fervor, es claro y manifiesto que, sean cuales sean los dolores que sienta un hombre natural en la religión, sean cuales sean las oraciones que haga, hasta que no crea en Cristo, Dios no está obligado a guardarle ni un momento de la destrucción eterna.

Así pues, los hombres naturales están detenidos en la mano de Dios sobre el pozo del infierno; han merecido el pozo de fuego y ya están condenados a él; y Dios está terriblemente provocado, su cólera es tan grande hacia ellos como hacia los que están sufriendo realmente las ejecuciones de la ferocidad de su ira en el infierno, y no han hecho nada en absoluto para apaciguar o sofocar esa cólera, ni Dios está en absoluto obligado por ninguna promesa a guardarlos un momento; el diablo les espera, el infierno se abre para ellos, las llamas se reúnen y brillan sobre ellos, y se desmayan y se tragan; el fuego que se apaga en sus propios corazones lucha por extinguirse: y no tienen interés en ningún Mediador, ni medios a su alcance que puedan darles seguridad. En resumen, no tienen ningún refugio, nada a lo que agarrarse; todo lo que les preserva en cada momento es la mera voluntad arbitraria, y la indulgencia indomable e inobligante de un Dios indignado.

APLICACIÓN

El uso de este terrible asunto puede ser para despertar a los inconversos en esta congregación. Esto que habéis oído es el caso de cada uno de vosotros que está fuera de Cristo. Ese mundo de miseria, ese lago ardiente de azufre, se extiende hacia el extranjero bajo tu control. Ahí está el terrible pozo de las llamas incandescentes de la ira de Dios; ahí está la boca abierta del infierno; y no tienes nada en lo que apoyarte, ni nada a lo que agarrarte, no hay nada entre tú y el infierno más que el aire; sólo el poder y el mero placer de Dios te retienen.

Probablemente no eres sensible a esto; te parece que eres guardado del infierno, pero no ves la mano de Dios en ello; pero mira otras cosas, como el buen estado de tu constitución corporal, el cuidado de tu propia vida y los medios que utilizas para tu propia conservación. Pero, en verdad, estas cosas no son nada; si Dios retirara su banda, no servirían más para evitar que cayeras, que el aire fino para sostener a una persona que está suspendida en él.

Tu maldad te hace pesado como el plomo, y tiendes hacia abajo con gran peso y presión hacia el infierno; y si Dios te dejara ir, te hundirías inmediatamente, y descenderías y te sumergirías rápidamente en el abismo sin fondo, y tu constitución sana, y tu propio cuidado y prudencia, y tu mejor contrición, y toda tu rectitud, no tendrían más influencia para sostenerte y mantenerte fuera del infierno, que la que tendría una tela de araña para impedir la caída de una roca. Si no fuera por la soberana complacencia de Dios, la tierra no te soportaría ni un momento, pues eres una carga para ella; la creación gime contigo; la criatura está sometida a la esclavitud de tu corrupción, no de buen grado; el sol no brilla de buen grado sobre ti para darte luz para servir al pecado y a Satanás; la tierra no te da de buen grado sus frutos para satisfacer tus lujurias, ni es de buen grado un escenario para que pongas en práctica tu maldad; el aire no te sirve de buen grado para mantener la llama de la vida en tus entrañas, mientras tú gastas tu vida al servicio de los enemigos de Dios. Las criaturas de Dios son buenas, y fueron hechas para que los hombres sirvieran a Dios, y no se someterán de buen grado a ningún otro propósito, y gimen cuando se abusa de ellas para fines tan directamente contrarios a su naturaleza y fin. Y el mundo te expulsaría, si no fuera por la mano soberana de Aquel que lo sometió en la esperanza. Hay nubes negras de la ira de Dios que se ciernen ahora directamente sobre vuestras cabezas, llenas de la terrible tormenta, y grandes con truenos; y si no fuera por la mano restrictiva de Dios, estallaría inmediatamente sobre vosotros. El placer soberano de Dios por ahora sigue siendo su poderoso viento; de lo contrario, vendría con furia, y tu destrucción llegaría como un torbellino, y serías como la paja de la era de verano.

La ira de Dios es como las grandes aguas que están represadas por el momento; aumentan cada vez más, y se elevan cada vez más, hasta que se da una salida; y cuanto más tiempo se aquieta la corriente, más rápido y poderoso es su curso, cuando, una vez desatada, se libera. Es cierto que el juicio contra tus malas acciones no se ha ejecutado hasta ahora; las inundaciones de la venganza de Dios han sido retenidas; pero tu culpa mientras tanto aumenta constantemente, y cada día estás más enfurecido; las aguas suben constantemente, y se hacen más y más poderosas; y no hay nada más que el mero placer de Dios, que retiene las aguas, que no quieren ser detenidas, y presiona con fuerza hacia adelante. Si Dios retirara su mano de la puerta del diluvio, ésta se abriría inmediatamente, y los ardientes torrentes de la ferocidad y la ira de Dios, correrían con una furia inconcebible, y se abalanzarían sobre ti con un poder omnipotente; y si tu fuerza fuera diez mil veces mayor de lo que es, sí, diez mil veces mayor que la fuerza del demonio más robusto y resistente del infierno, no sería nada para soportarlo o aguantarlo.

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El arco de la ira de Dios está tensado, y la flecha está preparada en la cuerda, y la justicia dobla la flecha en tu corazón, y tensa el arco, y no es más que el mero placer de Dios, y el de un Dios furioso, sin ninguna promesa ni obligación, lo que impide que la flecha se empape un momento con tu sangre. Así que todos los que nunca habéis pasado por un gran cambio de corazón,

por el poderoso poder del Espíritu de Dios sobre vuestras almas; todos vosotros, que nunca habéis nacido de nuevo, y habéis sido hechos nuevas criaturas, y habéis resucitado de muertos en el pecado, a un estado nuevo, y ante la luz y la vida totalmente desatendidas, estáis en manos de un Dios airado. Aunque hayas reformado tu vida en muchas cosas, y hayas tenido afectos religiosos, y mantengas una forma de religión en tus familias y armarios, y en la casa de Dios, no es más que su mero placer lo que te impide ser tragado en este momento en la destrucción eterna. Por muy poco convencido que estés ahora de la verdad de lo que oyes, con el tiempo estarás plenamente convencido de ello. Aquellos que han dejado de estar en circunstancias similares a las tuyas, ven que fue así con ellos; porque la destrucción llegó repentinamente sobre la mayoría de ellos, cuando no esperaban nada de ella, y mientras decían: Paz y seguridad: ahora ven, que aquellas cosas de las que dependían para la paz y la seguridad, no eran más que aire fino y sombras vacías.

El Dios que te tiene sobre el pozo del infierno, como se tiene a una araña o a un insecto repulsivo sobre el fuego, te aborrece y se siente terriblemente provocado: su ira contra ti arde como el fuego; te mira como si no merecieras otra cosa que ser arrojado al fuego; tiene ojos más puros que soportar tenerte a la vista; eres diez mil veces más abominable a sus ojos que la más odiosa serpiente venenosa a los nuestros. Le has ofendido infinitamente más de lo que nunca un rebelde obstinado hizo a su príncipe; y, sin embargo, no es otra cosa que su mano la que te impide caer en el fuego a cada momento. No hay que atribuir a otra cosa que no hayas ido al infierno anoche; que hayas sufrido para despertarte de nuevo en este mundo, después de haber cerrado los ojos para dormir. Y no se puede dar otra razón, que no caísteis en el infierno desde que os levantasteis por la mañana, sino que la mano de Dios os sostuvo. No hay otra razón que se te pueda dar, porque no has ido al infierno, ya que te has sentado aquí en la casa de Dios, burlándote de sus ojos puros por tu forma pecaminosa y malvada de asistir a su culto solemne. Sí, no hay nada más que dar como razón para que no caigas en el infierno en este mismo momento.

¡Oh, pecador! Considera el temible peligro en el que te encuentras: es un gran horno de ira, un pozo ancho y sin fondo, lleno del fuego de la ira, que estás atrapado en la mano de ese Dios, cuya ira está provocada y encendida tanto contra ti como contra muchos de los condenados en el infierno. Pende de un hilo delgado, con las llamas de la ira divina centelleando sobre él, y listo a cada momento para quemarlo, y quemarlo; y no tienes ningún interés en ningún Mediador, y nada a lo que aferrarte para salvarte, nada que te mantenga alejado de las llamas de la ira, nada propio, nada que hayas hecho, nada que puedas hacer, para inducir a Dios a perdonarte un momento. Y considera aquí más particularmente

1. De quién es la ira: es la ira del Dios infinito. Si sólo fuera la ira del hombre, aunque fuera del príncipe más poderoso, sería comparativamente poco a tener en cuenta. La ira de los reyes es muy temida, especialmente la de los monarcas absolutos, que tienen los bienes y las vidas de sus súbditos totalmente en su poder, para disponer de ellos a su mera voluntad. Proverbios 20:2, "El temor de un rey es como el rugido de un león: Quien lo provoca a la ira, peca contra su propia alma" El súbdito que enfurece mucho a un príncipe arbitrario, está expuesto a sufrir los tormentos más extremos que el arte humano puede idear, o que el poder humano puede infligir. Pero los más grandes potentados terrestres, en su mayor majestad y fuerza, y cuando están revestidos de sus mayores terrores, no son más que débiles y despreciables gusanos del polvo, en comparación con el gran y omnipotente Creador y Rey del cielo y de la tierra. Es poco lo que pueden hacer, cuando están más enfurecidos, y cuando han ejercido el máximo de su furia. Todos los reyes de la tierra, ante Dios, son como saltamontes; no son nada, y menos que nada: tanto su amor como su odio son de despreciar. La ira del gran Rey de los reyes, es mucho más terrible que la de ellos, pues su majestad es mayor. Lucas 12:4-5, "Y yo os digo, amigos míos, que no tengáis miedo de los que matan el cuerpo, y después no pueden hacer nada más. Pero os advertiré de a quién debéis temer; temed a aquel que, después de haber matado, tiene poder para arrojar al infierno; sí, os digo, temedle"

2. Es a la ferocidad de su furia a la que te expones. A menudo leemos sobre la furia de Dios; como en Isaías 59:18: "Según sus hechos, pagará con furia a sus adversarios" Así que Isaías 66:15. "Porque, he aquí que el Señor vendrá con fuego, y con sus carros como un torbellino, para descargar su ira con furia, y su reprensión con llamas de fuego" Y en muchos otros lugares. Así, en Apocalipsis 24:15, leemos sobre "el lagar del furor y la ira de Dios Todopoderoso" Las palabras son extremadamente terribles. ¡Si sólo se hubiera dicho "la ira de Dios", las palabras habrían implicado lo que es infinitamente terrible: pero es "el furor y la ira de Dios" ¡La furia de Dios! la ferocidad de Jehová! Oh, ¡qué horrible debe ser! ¡Quién puede decir o concebir lo que tales expresiones conllevan! Pero también es "la ferocidad y la ira de Dios Todopoderoso" Como si hubiera una manifestación muy grande de su poder omnipotente en lo que la ferocidad de su ira debe infligir, como si la omnipotencia se enfureciera y ejerciera, como los hombres acostumbran a ejercer su fuerza en la ferocidad de su ira. ¡Oh! entonces, ¡cuál será la consecuencia! ¡Qué será de los pobres gusanos que lo sufrirán! ¿Qué manos pueden ser fuertes? ¿Y qué corazón puede soportarlo? ¡A qué terribles, inexpresables e inconcebibles profundidades de la miseria debe hundirse la pobre criatura que será objeto de esto!

Considera esto, tú que estás aquí presente, que aún permaneces en un estado no regenerado. Que Dios ejecutará la ferocidad de su ira, implica que infligirá la ira sin ninguna piedad. Cuando Dios contemple la inefable extremidad de tu caso, y vea que tu tormento es tan enormemente desproporcionado con respecto a tus fuerzas, y vea cómo tu pobre alma está aplastada y se hunde, por así decirlo, en una oscuridad infinita, no tendrá compasión de ti, no tolerará las ejecuciones de su ira, ni aliviará en lo más mínimo su mano; no habrá moderación ni misericordia, ni Dios seguirá siendo entonces en absoluto su duro viento; no tendrá ninguna consideración por tu bienestar, ni se preocupará de que sufras demasiado en ningún otro sentido, sino sólo de que no sufras más allá de lo que exige la estricta justicia. No se retendrá nada, porque es muy difícil de soportar para ti. Ezequiel 8:18, "Por tanto, yo también actuaré con furia; mi ojo no perdonará, ni me compadeceré; y aunque clamen a mis oídos con gran voz, no los escucharé" Ahora Dios está dispuesto a compadecerse de ti; éste es un día de misericordia; puedes clamar ahora con cierto ánimo para obtener misericordia. Pero cuando el día de la misericordia haya pasado, tus gritos y llantos más lastimeros y dolorosos serán en vano; estarás completamente perdido y alejado de Dios en lo que respecta a cualquier consideración de tu bienestar. Dios no tendrá otro uso para ti que sufrir la miseria; no tendrás otro fin, pues serás un vaso de ira preparado para la destrucción; y no habrá otro uso de este vaso que ser llenado de ira. Dios estará tan lejos de compadecerse de ti cuando llores con él, que se dice que sólo "se reirá y se burlará", Proverbios 1:25-26.

Qué horribles son esas palabras, Isaías 63:3, que son las palabras del gran Dios. "Los pisotearé con mi cólera, y los pisotearé con mi furia, y su sangre será rociada sobre mis vestidos, y mancharé toda mi vestimenta" Tal vez sea imposible concebir palabras que traigan consigo mayores manifestaciones de estas tres cosas, el desprecio y el odio, y la ferocidad de la indignación. Si clamas a Dios para que se apiade de ti, estará tan lejos de apiadarse de tu triste caso, o de mostrarte la menor consideración o favor, que en su lugar sólo te pisoteará. Y aunque sabe que no puedes soportar el peso de la omnipotencia que te pisotea, no lo tendrá en cuenta, sino que te aplastará bajo sus pies sin compasión; aplastará tu sangre y la hará volar, y será rociada sobre sus vestiduras, de modo que manche todos sus vestidos. No sólo te odiará, sino que te tendrá con el mayor de los desprecios; ningún lugar será considerado adecuado para ti, sino bajo sus pies para ser hollado como el fango de las calles.

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3. La miseria a la que estáis expuestos es la que Dios infligirá con este fin, para mostrar lo que es la ira de Jehová. Dios tiene en su corazón mostrar a los ángeles y a los hombres, tanto lo excelente que es su amor, como lo terrible que es su ira. A veces, los reyes terrenales tienen la intención de mostrar lo terrible que es su ira, mediante los castigos extremos que ejecutarían sobre aquellos que los provocaran. Nabucodonosor, aquel poderoso y altivo monarca del imperio caldeo, quiso mostrar su ira cuando se enfureció contra Sadrac, Mesec y Abednego; y, en consecuencia, dio órdenes de que el horno de fuego se calentara siete veces más de lo que estaba antes; sin duda, se elevó al más alto grado de ferocidad que el arte humano podía elevar. Pero el gran Dios también está dispuesto a mostrar su ira y a magnificar su terrible majestad y poder en los sufrimientos extremos de sus enemigos. Romanos 9:22, "¿Y si Dios, queriendo mostrar su ira y dar a conocer su poder, soportó con mucho sufrimiento los vasos de la ira dispuestos para la destrucción? Y viendo que éste es su designio, y lo que ha determinado, incluso para mostrar lo terrible que es la ira, la furia y el encarnizamiento desenfrenados de Jehová, lo hará para que tenga efecto. Habrá algo logrado y realizado que será horrible con un testigo. Cuando el Dios grande e iracundo se levante y ejecute su terrible venganza contra el pobre pecador, y el desgraciado sufra realmente el peso y el poder infinitos de su indignación, entonces Dios llamará a todo el universo para que contemple esa terrible majestad y ese poderoso poder que se ve en él. Isaías 33:12-14, "Y el pueblo será como las quemaduras de la cal, como los espinos cortados serán quemados en el fuego. Escuchad, vosotros que estáis lejos, lo que he hecho; y vosotros que estáis cerca, reconoced mi fuerza. Los pecadores de Sión tienen miedo; el miedo ha sorprendido a los hipócritas"

Así sucederá contigo que estarás en un estado inconverso, si continúas en él; el poder infinito, y la majestad, y la terribilidad del Dios todopoderoso se magnificarán sobre ti, en la fuerza inefable de tus tormentos. Serás atormentado en presencia de los santos ángeles y en presencia del Cordero; y cuando estés en este estado de sufrimiento, los gloriosos habitantes del cielo saldrán a contemplar el terrible espectáculo, para ver cuál es la ira y la ferocidad del Todopoderoso; y cuando lo hayan visto, se postrarán y adorarán ese gran poder y majestad. Isaías 66:23-24, "Y sucederá que de una luna nueva a otra, y de un sábado a otro, toda la carne vendrá a adorar ante mí, dice el Señor. Saldrán y verán los cadáveres de los hombres que han prevaricado contra mí; porque su gusano no morirá, ni se apagará su fuego, y serán un horror para toda la carne."

4. Es la ira eterna. Sería terrible sufrir esta ira y furia de Dios Todopoderoso en un momento; pero debes sufrir por toda la eternidad. Esta exquisita y horrible miseria no tendrá fin. Cuando mires hacia adelante, verás un tiempo eterno, una duración ilimitada ante ti, que engullirá tus pensamientos y asombrará tu alma; y desesperarás absolutamente de tener alguna liberación, algún fin, alguna mitigación, algún descanso. Ciertamente, sabrás que debes desgastar largas edades, millones de millones de edades, en la lucha y el conflicto con esta venganza despiadada y todopoderosa; y entonces, cuando lo hayas hecho, cuando realmente hayas gastado tantas edades en este camino, sabrás que todo no es más que un punto para lo que queda. De modo que tu castigo es realmente infinito. Oh, ¿quién puede expresar cuál es el estado de un alma en tales circunstancias? Todo lo que podemos decir sobre ella, sólo da una representación muy débil y tenue; es inexpresable e inconcebible: pues "¿quién conoce el poder de la ira de Dios?"

¡Qué terrible es el estado de los que se encuentran diariamente y cada hora en peligro de esta gran ira y de la miseria infinita! Pero éste es el triste caso de todas las almas de esta congregación que no han nacido de nuevo, por muy morales y rigurosas, sobrias y religiosas que sean. ¡Oh, que lo consideres, seas joven o viejo! Hay razones para pensar que hay muchos en esta congregación que ahora escuchan este discurso, que en realidad serán sujetos de esta misma miseria por toda la eternidad. No sabemos quiénes son, ni en qué asientos se sientan, ni qué pensamientos tienen ahora. Tal vez ahora estén tranquilos, y oigan todas estas cosas sin mucha perturbación, y ahora se halaguen de que no son el pueblo, prometiéndose a sí mismos que escaparán. Si supiéramos que hay una persona, y sólo una, en toda la congregación, que sería objeto de esta miseria, ¡qué cosa tan horrible sería pensar en ello! Si supiéramos quién es, ¡qué horrible sería ver a una persona así! ¿Cómo podría el resto de la congregación lanzar un grito lastimero y amargo por él? Pero, ¡ay! en lugar de uno, ¿cuántos se acordarán de este discurso en el infierno? Y sería una maravilla que algunos de los que ahora están presentes no estuvieran en el infierno en un espacio de tiempo muy corto, incluso antes de que termine este año. Y no sería de extrañar que algunas personas, que ahora se sientan aquí, en algunos lugares de esta casa de reuniones, con salud, tranquilidad y seguridad, estén allí antes de mañana por la mañana. Aquellos de vosotros que finalmente continuéis en una condición natural, que os mantengáis fuera del infierno durante más tiempo, ¡estaréis allí antes de tiempo! vuestra condenación no se duerme; vendrá rápidamente y, con toda probabilidad, muy repentinamente sobre muchos de vosotros. Tienes razones para pensar que aún no estás en el infierno. Este es, sin duda, el caso de algunos que has visto y conocido, que nunca merecieron el infierno más que tú, y que hasta ahora parecían tan probables de estar vivos como tú. Su caso está más allá de toda esperanza; están llorando en extrema miseria y perfecta desesperación; pero aquí estás en la tierra de los vivos y en la casa de Dios, y tienes una oportunidad de obtener la salvación. ¡Qué no darían esas pobres almas desesperadas por una oportunidad de un día, como la que tú disfrutas ahora!

Y ahora tienes una oportunidad extraordinaria, un día en el que Cristo ha abierto de par en par la puerta de la misericordia, y está llamando y clamando a viva voz a los pobres pecadores; un día en el que muchos acuden a él, y presionan el reino de Dios. Muchos vienen cada día desde el este, el oeste, el norte y el sur; muchos de los que últimamente se encontraban en la misma condición miserable en la que tú estás, se encuentran ahora en un estado feliz, con los corazones llenos de amor hacia aquel que los amó, y los lavó de sus pecados en su propia sangre, y se regocijan en la esperanza de la gloria de Dios. ¡Qué horrible es quedarse atrás en un día así! ¡Ver a tantos otros celebrando, mientras tú estás goteando y pereciendo! Ver a tantos regocijándose y cantando por la alegría del corazón, mientras tú tienes motivos para lamentar la tristeza del corazón y aullar por la vejación del espíritu. ¿Cómo puedes descansar un momento en ese estado? ¿No son vuestras almas tan preciosas como las de los habitantes de Suffield (ciudad vecina), que acuden a Cristo cada día?

¿No hay aquí muchos que han vivido mucho tiempo en el mundo, y no han nacido de nuevo hasta hoy... y también los extranjeros de la Comunidad de Israel, y no han hecho nada desde que viven, excepto valorar la ira contra el día de la ira? Señores, su caso, de manera especial, es extremadamente peligroso. Tu culpa y tu dureza de corazón son extremadamente grandes. ¿No ves cómo generalmente el pueblo de tus años es alcanzado y abandonado, en la presente notable y maravillosa dispensación de la misericordia de Dios? Tenías que considerarte a ti mismo, y despertarte del todo del sueño. No puedes soportar la ferocidad y la ira del Dios infinito, y ¿vas a descuidar tú, joven y juvenil, esta preciosa temporada que ahora disfrutas, cuando tantos otros de tu edad están renunciando a todas las vanidades juveniles, y acudiendo a Cristo? Especialmente ahora tienes una oportunidad extraordinaria; pero si la descuidas, pronto te pasará como a esas personas que han pasado todos los preciosos días de la juventud en el pecado, y que ahora llegan a un paso tan terrible en la ceguera y la dureza. Y vosotros, niños, que sois inconversos, ¿no sabéis que vais a ir al infierno, a soportar la terrible ira de ese Dios, que ahora está enfadado con vosotros cada día y cada noche? ¿Os conformaréis con ser hijos del diablo, cuando tantos otros hijos de la tierra se convierten y se convierten en los santos y felices hijos del Rey de Reyes?

Y que todos los que todavía están fuera de Cristo, y que cuelgan sobre el pozo del infierno, ya sean hombres y mujeres viejos, o de mediana edad, o jóvenes, o niños pequeños, se aferren ahora a los fuertes llamamientos de la palabra y la providencia de Dios. Este año aceptable del Señor, un día de tan gran favor para algunos, será sin duda un día de tan notable venganza para otros. Los corazones de los hombres se endurecen, y su culpa aumenta rápidamente en un día como éste, si descuidan sus almas; y nunca hubo mayor peligro de que tales personas se entregaran a la dureza de corazón y a la ceguera de mente. Dios parece estar reuniendo ahora apresuradamente a sus elegidos en todas las partes de la tierra; y probablemente la mayor parte del pueblo adulto que se salvará alguna vez, será traído ahora en poco tiempo, y que será como en el gran derramamiento del Espíritu sobre los judíos en los días de los apóstoles; la elección obtendrá, y el resto será cegado. Si este es tu caso, maldecirás este día eternamente, y maldecirás el día en que naciste, para ver tal tiempo de derramamiento del Espíritu de Dios, y desearás haber muerto e ido al infierno antes de haberlo visto. Ahora bien, no cabe duda de que, como en los días de Juan el Bautista, el hacha se coloca de manera extraordinaria a la raíz de los árboles, para que todo árbol que no dé buen fruto sea cortado y arrojado al fuego.

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