¿Qué es el sacrificio de acción de gracias en el Salmo 116:17?

Respuesta

El Salmo 116 es un canto de alabanza y agradecimiento de alguien cuya oración de ayuda ha sido atendida. El adorador canta la gran liberación del Señor de una situación profundamente angustiosa y que pone en peligro la vida (versículos 3-4, 8). En respuesta a la bondad del Señor, el salmista promete públicamente llevar una ofrenda de sacrificio y alabanza al templo: "Te ofreceré el sacrificio de acción de gracias e invocaré el nombre del Señor. Pagaré mis votos al Señor en presencia de todo su pueblo, en los atrios de la casa del Señor, en medio de ti, oh Jerusalén". Alabado sea el Señor" (Salmo 116: 17-19; véanse también los versículos 13-14).

Según el libro del Levítico, había cinco tipos principales de sacrificios u ofrendas:
- el holocausto (Levítico 1; 6:8-13; 8:18-21; 16:24)
- la ofrenda de carne (Levítico 2; 6:14-23)
- la ofrenda de paz (Levítico 3; 7:11-34)
- la ofrenda por el pecado (Levítico 4; 5:1-13; 6:24-30; 8:14-17; 16:3-22)
- la ofrenda por la culpa (Levítico 5:14-19; 6:1-7; 7:1-6).

El sacrificio de acción de gracias u "ofrenda de agradecimiento" entra en la categoría de las ofrendas de paz (Levítico 7:11-15). Se ofrecía para ocasiones maravillosas de salvación de la angustia, la muerte o la enfermedad (Salmo 50:23; 107:21-22; 56:12-13; Amós 4:5). Con el sacrificio de acción de gracias por una ofrenda de paz, el adorador debía llevar un sacrificio animal (Levítico 7:15) acompañado de panes leudados y sin levadura, obleas y tortas (Levítico 7:12-13). El sacerdote participaría en la comida, cuidando de "sacrificarlo debidamente" para que fuera aceptable para Dios, comiendo "cada animal del sacrificio el día que se presente" (Levítico 22:29-30, LBLA). Los antiguos hebreos comprendían que Dios sólo aceptaba sacrificios que cumplieran sus condiciones.

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También puede ser que el salmista no se refiera a un sacrificio real, sino a una simple expresión de agradecimiento. Oseas 14:2 habla de ofrecer a Dios el "fruto de nuestros labios", y puede que esto sea lo que tiene en mente el autor del Salmo 116, no un sacrificio ceremonial. En respuesta a la salvación misericordiosa de Dios, el salmista promete agradecer y alabar públicamente al Señor.

La acción de gracias era un elemento central del culto en el Antiguo Testamento, como lo es en la iglesia del Nuevo Testamento (Colosenses 2:7; 4:2). Como los hijos de Israel ofrecían sacrificios de acción de gracias al Señor, los creyentes de hoy dan gracias "siempre y por todo a Dios" (Efesios 5:20, RVR).

El apóstol Pablo dice a los creyentes que es "la voluntad de Dios que pertenezcáis a Cristo Jesús" "que seáis agradecidos en todas las circunstancias" (1 Tesalonicenses 5:18, NLT). El escritor de los Hebreos nos exhorta a dar gracias: "Por tanto, ofrezcamos continuamente a Dios, por medio de Jesús, un sacrificio de alabanza, fruto de labios que profesan abiertamente su nombre" (Hebreos 13:15).

Un sacrificio de acción de gracias no es verdaderamente un sacrificio si se produce sin ningún esfuerzo o gasto. Un sacrificio digno siempre tiene un coste (2 Samuel 24:24). Al igual que los adoradores judíos debían traer ofrendas sin mancha ni defecto, los cristianos también deben ofrecer a Dios lo mejor que puedan.

Un sacrificio de acción de gracias es la obediencia, que tiene más importancia para Dios que las ofrendas y sacrificios de animales (1 Samuel 15:22). Los que verdaderamente aman a Dios desean obedecerle (Juan 14:15; 1 Juan 5:2). Sus corazones son fieles a Él. La gratitud de los verdaderos creyentes procede de un corazón sincero de agradecimiento (Marcos 7:6-7; Isaías 29:13). Dios quiere que Sus hijos le adoren en verdad (Juan 4:24).

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Si estamos verdaderamente agradecidos a Dios por su bondad y misericordia en nuestra vida, naturalmente ofreceremos sacrificios de acción de gracias. Reconoceremos que todo lo que tenemos es un regalo de Él (Santiago 1:17). Incluso en los momentos más problemáticos y desafiantes, podemos ofrecer sacrificios de acción de gracias, dando nuestros "cuerpos a Dios por todo lo que ha hecho" por nosotros y dejando que nuestras vidas "sean un sacrificio vivo y santo, del tipo que Él encontrará aceptable". Esta es realmente la forma de adorarle" (Romanos 12:1, NLT).

En la historia del leproso agradecido, Jesús dejó claro que la alabanza y la acción de gracias son pruebas de una fe auténtica (Lucas 17:11-19). La gratitud y la fe van juntas, al igual que la ingratitud y la falta de fe (Romanos 1:21). El sacrificio de acción de gracias es una consecuencia natural de la vida cristiana (Salmo 92:1-4; 1 Timoteo 4:4), que surge de una relación correcta con Dios a través de Jesucristo (Colosenses 3:16-17).

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