¿Qué eran las ciudades de refugio en el Antiguo Testamento?

Respuesta

Las ciudades de refugio formaban parte de la distribución de la Tierra Prometida entre las doce tribus de Israel. Sólo una tribu, la de los levitas, no recibió tierras para desarrollar. Por el contrario, debían ser los sacerdotes del Señor y los supervisores del tabernáculo y de todos sus ritos y enseres. Sólo los levitas podían llevar y montar el tabernáculo (Números 2:5-13). Como los levitas no iban a tener un dominio territorial asignado como las demás tribus en la conquista de Canaán, debían ser distribuidos por la tierra en determinadas ciudades apropiadas para su uso. Una parte de su herencia consistía en cuarenta y ocho ciudades repartidas por la tierra (Números 35:6-7). De estas cuarenta y ocho ciudades, seis fueron designadas como ciudades de refugio. Las ciudades eran Cedes, Siquem, Hebrón, Beser, Ramot y Golán (Josué 20:7-8).

La Ley Mosaica establecía que todo aquel que cometiera un asesinato sería condenado a muerte (Éxodo 21:14). Pero para los asesinatos involuntarios, Dios reservó estas ciudades a las que el asesino podía huir para refugiarse (Éxodo 21:13). Estaría a salvo del vengador -el miembro de la familia encargado de vengar la muerte de la víctima (Números 35:19)- hasta que el caso pudiera ir a juicio. La congregación juzgaría para averiguar si el agresor actuó sin intención. Si lo hacía, volvería a la ciudad de refugio y viviría allí con seguridad hasta la muerte del sumo sacerdote que estuviera en funciones en el momento del juicio, momento en el que podría volver a su propiedad. Sin embargo, si el agresor abandonaba la ciudad de refugio antes de la muerte del sumo sacerdote, el vengador tendría derecho a matarlo (Números 35:24-28).

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El establecimiento de estos santuarios privilegiados entre las ciudades de los levitas se debe probablemente a la idea de que los levitas serían los jueces más adecuados e imparciales, que su presencia y consejo podrían calmar o refrenar las pasiones tempestuosas del vengador de la sangre. Por su consagración como sacerdotes, los levitas eran mediadores entre los israelitas y Dios. Como tales, habrían estado dotados para mediar tranquilamente entre el agresor y la familia de la víctima, asegurándose de que no hubiera más derramamiento de sangre.

Las ciudades de refugio pueden considerarse como tipos de Cristo, en los que los pecadores encuentran un refugio contra el destructor de nuestras almas. Al igual que una persona puede buscar refugio en las ciudades creadas para ello, nosotros corremos hacia Cristo para refugiarnos (Hebreos 6:18). Corremos hacia Cristo para escapar del peligro en que nos encontramos de la maldición y la condena de la ley, de la ira de Dios y de una eternidad en el infierno. Sólo Cristo nos refugia de estas cosas, y sólo a Él debemos huir. Al igual que las ciudades estaban abiertas a todos los que huían a ellas en busca de seguridad, es Cristo quien proporciona seguridad a todos los que acuden a Él en busca de refugio del pecado y su castigo.

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