¿Qué era una legión romana?

Respuesta

Una legión romana era una gran división de soldados del antiguo ejército romano. El número de guerreros de una legión varió a lo largo de la historia romana de 3.000 a 7.000. En la época de Jesús, una legión romana estándar constaba de unos 6.000 hombres. Estas legiones eran los soldados de élite del ejército romano.

La palabra griega legiōn significaba "ejército" o "campamento" Originalmente, para pertenecer a una legión, un soldado tenía que ser ciudadano romano y propietario, pero estos requisitos se relajaban en los momentos en que se necesitaban tropas. Los miembros de esta unidad militar poseían una gran variedad de habilidades. La mayor parte de una legión romana estaba compuesta por soldados de a pie o de infantería. Algunos servían como espadachines y otros como especialistas en combate y tropas de apoyo. Cada legión contenía también una unidad de 120 jinetes o caballeros.

Una legión tenía unos 60 centuriones (Mateo 8:5; 27:27; Juan 18:3; Hechos 21:31), uno al mando en cada centuria, una agrupación de unos 100 soldados. Varias centurias se agruparon en cohortes, cada una de las cuales representaba unos 500 soldados. Por encima de los centuriones había seis tribunos, y al frente de toda la legión estaba el legado, un senador nombrado por el emperador.

Durante la época de la República Romana (506 - 27 a.C.), todos los ciudadanos romanos varones de entre 17 y 46 años estaban obligados por ley a estar disponibles para servir en el ejército romano durante un máximo de seis años. Sin embargo, a principios del Imperio Romano (27 a.C.), Augusto César introdujo cambios que crearon un ejército más profesional y de mayor duración.

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Los soldados de una legión romana servían en condiciones respetables. Recibían una paga regular, bonificaciones periódicas y una indemnización al ser liberados. El alojamiento era a menudo mejor que lo que vivían los hombres fuera del ejército, con fuertes permanentes que incluían servicios básicos e incluso baños. Los soldados estaban bien alimentados y el Estado les proporcionaba ropa, equipo y atención médica. Los miembros de las legiones romanas eran considerados personas importantes en la sociedad y, una vez licenciados del servicio, solían vivir cómodamente.

En el Nuevo Testamento, la palabra legión nunca se utiliza en sentido militar. Como una legión representaba un gran cuerpo de hombres, la palabra adquirió un significado simbólico, que significa "una multitud" o "un gran número" Aparece cuatro veces en el Nuevo Testamento.

Un día, cuando Jesús llegó a la tierra de los gerasenos, encontró a un hombre violento, atormentado por los demonios en su cuerpo y en su mente. Estos demonios le dieron la fuerza suficiente para romper las cadenas que le encadenaban. El hombre gritaba constantemente y se cortaba con piedras. Jesús pidió al demonio que se identificara, y éste respondió: "Me llamo Legión... porque somos muchos" (Marcos 5:9). Jesús expulsó al ejército de demonios del hombre y lo arrojó a una piara de unos dos mil cerdos, que se ahogaron en el mar cercano.

En el momento de su arresto, Jesús dijo al discípulo que había cortado la oreja al soldado para guardar su espada: "¿Crees que no puedo invocar a mi Padre, y él pondrá inmediatamente a mi disposición más de doce legiones de ángeles? Pero, ¿cómo se cumplirían entonces las Escrituras que dicen que debe suceder así?" (Mateo 26:53-54).

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Como Hijo de Dios, Jesús ha demostrado que tiene el poder de expulsar a la más violenta multitud de demonios y la autoridad para ordenar a vastos ejércitos de ángeles que acudan en su ayuda.

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