¿Qué era la era apostólica?

Respuesta

La edad apostólica es la fase inicial de formación, crecimiento y desarrollo de la Iglesia primitiva. Está directamente relacionado con el liderazgo de los doce apóstoles. La época apostólica se caracterizó por grandes signos que validaban el mensaje de los apóstoles (Hechos 2:43; 6:8; 8:6, 13; 14:8-10; 15:12; 20:7-12; 28:3-6). La era apostólica comenzó tras la muerte y resurrección de Jesucristo y se cerró a finales del siglo I d.C., con la muerte del apóstol Juan.

Algunos señalan el comienzo exacto de la era apostólica con el día de Pentecostés, cuando los apóstoles recibieron públicamente el poder del Espíritu Santo: "Cuando llegó el día de Pentecostés, estaban todos juntos en un mismo lugar. De repente, un sonido como el soplo de un viento violento vino del cielo y llenó toda la casa donde estaban sentados. Vieron lo que parecían ser lenguas de fuego que se separaban y se posaban sobre cada uno de ellos. Todos fueron llenos del Espíritu Santo y comenzaron a hablar en otras lenguas, según el Espíritu les permitía" (Hechos 2:1-4). Aquel día se unieron a la iglesia unos tres mil creyentes (versículo 41).

Otros estudiosos creen que la era apostólica comenzó en el momento en que Pedro confesó a Jesús como Cristo, y el Señor le respondió: "Y yo te digo que tú eres Pedro, y sobre esta piedra edificaré mi iglesia, y las puertas del Hades no la vencerán" ( Mateo 16:18). Aunque se pueden dar argumentos a favor de cualquiera de los dos puntos de vista, la cuestión tiene poca importancia bíblica.

Lo más significativo de la época apostólica es que los cimientos de la iglesia cristiana se pusieron entonces, cuando la iglesia de Jesucristo floreció en la existencia. Todas las generaciones posteriores de la Iglesia se basan en esta época dinámica de la historia de la Iglesia. Fue durante la época apostólica cuando tuvo lugar la redacción del canon de las Escrituras del Nuevo Testamento. Bajo la dirección de los apóstoles, se establecieron principios fundamentales para tratar las múltiples relaciones entre judíos, gentiles y cristianos, junto con otras cuestiones controvertidas (Romanos 14). La iglesia aprendió a maniobrar a través de las presiones e influencias externas, como los gobiernos, los amos de los esclavos y otras religiones, y a enfrentarse a los desafíos internos, como los falsos maestros, las disputas entre los creyentes y la disciplina de la iglesia.

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Tal vez el desarrollo más importante en la era apostólica fue la formación por parte de la iglesia de puntos de vista fundamentales sobre la naturaleza y el significado de Cristo y su resurrección. Otras enseñanzas apostólicas críticas se referían a la interpretación de las Escrituras judías y a la importancia de las prácticas de culto fundamentales, como la comunión y el bautismo. La época apostólica nos dio los Evangelios, que nos muestran lo que Jesús dijo e hizo; y las Epístolas, que exponen el sentido y el significado de lo que Jesús dijo e hizo.

El libro de los Hechos nos da una visión general de gran parte de la época apostólica, y los escritos del apóstol Pablo y de otros autores del Nuevo Testamento nos dan más información sobre los cambios y los retos de la Iglesia durante esa época. En la época apostólica, el cuerpo central de creyentes pasó de ser una pequeña comunidad interna en Jerusalén a una extensa red de cristianos que se ramificaba en todas las ciudades importantes de la región mediterránea y más allá (Hechos 1:18). Tras el ministerio de Pablo y sus viajes misioneros se produjeron cambios drásticos en la composición de la iglesia. Tanto Pablo (Romanos 11:13) como Pedro (Hechos 10) contribuyeron activamente al desarrollo de comunidades mixtas de creyentes compuestas por judíos y gentiles.

La Iglesia, un pueblo distinto de la comunidad de Israel del Antiguo Testamento, comenzó a reunirse regularmente en la época apostólica con el propósito de discipular, enseñar, mantener la comunión cristiana, compartir la Cena del Señor, animarse mutuamente y orar (Hechos 2:42; Hebreos 10:25). Los ministerios de liderazgo y pastoral se establecieron para satisfacer las necesidades prácticas de los creyentes y para fortalecer y nutrir el cuerpo de Cristo (Hechos 6:1-4; 1 Timoteo 3:1-13; Tito 1:6-9; Santiago 5:14).

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La era apostólica terminó con la muerte de Juan, el último apóstol superviviente. Aunque hoy en día algunas iglesias afirman erróneamente que forman parte de una "nueva era apostólica", la verdad bíblica es que durante los últimos dos mil años la iglesia ha sido continuamente "edificada sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, con Cristo Jesús como piedra angular" (Efesios 2:20). Los cimientos se pusieron durante la era apostólica, y no se necesitan nuevos cimientos.

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