¿Qué era el sacerdocio levítico?

Respuesta

El sacerdocio levítico comenzó con Aarón, el hermano mayor de Moisés (Éxodo 28:1-3). Los descendientes de Aarón sirvieron como sacerdotes en Israel, ministrando en el tabernáculo y más tarde en el templo, principalmente como mediadores entre el hombre y Dios. Los sacerdotes levitas asumieron la responsabilidad de ofrecer los sacrificios exigidos por la Ley mosaica. Algunos de los sacerdotes levitas que aparecen en la Biblia son Esdras, Elí y Zacarías, el padre de Juan el Bautista.

El término Levítico deriva de la tribu israelita de Leví. Leví era el tercer hijo de Lea y Jacob (Génesis 29:34) y el padre de la tribu de Leví, la tribu de Moisés y Aarón. Originalmente, era el hijo primogénito de cada familia el que se consagraba a Dios y heredaba la primogenitura, el liderazgo, la autoridad, etc. (Éxodo 13:2). Vemos que esta institución de las "primicias" es lo que Dios exige desde Génesis 4:4, cuando Dios se dio por satisfecho con los primogénitos del rebaño de Abel que éste ofreció a Dios (ver Proverbios 3:9 y Romanos 11:16). Más tarde, cuando Dios hizo de Israel una nación, lo llamó Su hijo primogénito (Éxodo 4:22-23), y cada israelita individualmente fue llamado a ser santo, sacerdotal y real (Éxodo 19:5-6). Y luego, de la nación de Israel, Dios eligió a la tribu de Leví para que le sirviera y a los hijos de Aarón para que fueran los sacerdotes. Así que todos los sacerdotes eran levitas, pero no todos los levitas eran sacerdotes.

Algunos comentaristas bíblicos han dicho que Dios eligió a la tribu de Leví para ser Sus sacerdotes porque fueron obedientes a Dios después del infame incidente del "becerro de oro" al pie del monte Sinaí (Éxodo 32:26-29). Sin embargo, Dios había hecho sacerdotes a la tribu de Leví antes de en aquella época (Éxodo 28:1-4). Además, en su lecho de muerte, Jacob había lanzado una severa maldición contra su hijo Leví (Génesis 49:5-7). Las profecías patriarcales de este tipo no se tomaban a la ligera, y las palabras de Jacob debieron suponer un duro golpe para Leví.

Recomendado:  ¿Cuál es el significado de coram Deo?

La profecía de Jacob de que los descendientes de Leví estarían dispersos por todo Israel (Génesis 49:7) se cumplió cuando Dios los designó como la tribu sacerdotal que, a diferencia de las demás tribus, no recibiría ninguna herencia de tierras. Sin embargo, a la manera soberana y misteriosa de Dios, la profecía de Jacob se convirtió en una bendición porque la herencia de Leví era mejor que la tierra: era Dios mismo (Números 18:20). Y Dios prometió proveer a los levitas de la abundancia de todas las demás tribus (Números 18:8-14).

A los levitas que no eran sacerdotes se les encomendaban diversas tareas en el cuidado del tabernáculo y su mobiliario (Números 3:21-26). A los sacerdotes entre los levitas se les dio el inconmensurable privilegio de servir en el tabernáculo. Los sacerdotes levitas también servían como jueces (Deuteronomio 17:8-13) y maestros de la ley de Dios (Deuteronomio 33:10).

El sumo sacerdote podía dictar edictos para guiar a la nación (Números 27:21). Era el único autorizado a entrar en el Lugar Santísimo (1 Crónicas 6:49; Levítico 24:9), dividido por una cortina del resto del tabernáculo y que contenía el Arca del Testimonio (o de la Alianza), símbolo de la propia presencia de Dios (Hebreos 9:3; 1 Reyes 8:6; Éxodo 25:22). El sumo sacerdote sólo podía entrar en el Lugar Santísimo una vez al año, en el Día de la Expiación, para ofrecer sacrificios por todo el pueblo, incluido él mismo (Hebreos 9:7). Sólo había un sumo sacerdote a la vez.

Dios imponía a los sacerdotes las normas más estrictas de comportamiento y pureza ritual (Levítico 21). Abiú y Nadab eran hijos de Aarón y dos de los primeros sacerdotes. Sin embargo, desobedecieron a Dios y fueron sacrificados inmediatamente (Levítico 10:1-2). Más tarde, los hijos del sumo sacerdote Elí "trataron la ofrenda del Señor con desprecio" y también fueron juzgados (1 Samuel 2:12-17).

Recomendado:  ¿Qué significa que Job era irreprochable y recto?

En la época de Cristo, los saduceos constituían la mayoría del sacerdocio y eran conocidos por ser una clase acomodada. Los saduceos no creían en la resurrección (Mateo 22:23) ni en ningún tipo de reino espiritual, como los ángeles y los demonios (véase Hechos 23:8). Los jefes de los sacerdotes Caifás y Anás contribuyeron a que se crucificara a Jesús (Juan 18:13).

El sacerdocio levítico nunca tuvo la intención de ser permanente (Hebreos 7:11). La muerte de Cristo puso fin a la Antigua Alianza y al sacerdocio levítico, como lo demuestra la inclinación del velo del templo (Mateo 27:51). Ahora, Jesús mismo sirve como el Gran Sumo Sacerdote del creyente (Hebreos 4:14), llamado según el orden de Melquisedec, no de Leví (Hebreos 7:11-17). Mediante su muerte y resurrección, tenemos acceso a la presencia de Dios, donde podemos disfrutar libremente de Él para siempre (Hebreos 6:19-20).

Si quieres conocer otros artículos parecidos a ¿Qué era el sacerdocio levítico? puedes visitar la categoría Preguntas Y respuestas.

¡Más Contenido!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir