¿Qué era el Leviatán?

Respuesta

El Leviatán es una gran criatura acuática de algún tipo. La Biblia se refiere a ella como una bestia temible, con una ferocidad monstruosa y un gran poder. La palabra hebrea para "leviatán" tiene el significado de raíz de "enroscado" o "retorcido" Isaías 27:1 habla de "Leviatán la serpiente que se mueve rápidamente, Leviatán la serpiente que se retuerce; . . . el monstruo del mar" (NET). Sea lo que sea este monstruo marino (o lo que era), su fuerza y su naturaleza salvaje eran bien conocidas.

Hay un puñado de referencias al leviatán en el Antiguo Testamento. La mayoría de los pasajes describen al leviatán como una criatura real, conocida por la gente (que, por supuesto, mantenía la distancia) por su reputación, si no por la vista. En el Salmo 104:25-26 se alaba a Dios como el que creó el hábitat para el Leviatán: "Ahí está el mar, vasto y espacioso, lleno de criaturas que sobrepasan el número de los seres vivos, tanto grandes como pequeños. Allí van y vienen los barcos, y el Leviatán se formó allí para jugar" Sólo un gran Dios podría haber creado al Leviatán y luego hacer un lugar lo suficientemente grande para que pudiera "jugar" con seguridad.

En Isaías 27:1 se utiliza el Leviatán como símbolo de los reyes malvados de la tierra que se resisten al pueblo de Dios. El gran poder que ejercen las naciones malvadas puede ser aterrador, pero Dios asegura a sus hijos que el mal, por monstruoso que sea, será derrotado: "En aquel día, el Señor castigará con su espada -su espada feroz, grande y poderosa- a Leviatán, la serpiente que se desliza, a Leviatán, la serpiente que se enrolla; matará al monstruo del mar" El Salmo 74:14 contiene una referencia similar a la victoria de Dios sobre Leviatán; en ese salmo, lo más probable es que se trate del faraón de Egipto.

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En Job 41 se dan los mayores detalles sobre el Leviatán como criatura marina real. En este capítulo, Dios describe al Leviatán, destacando el tamaño, la fuerza y la vileza del animal. Al Leviatán no se le puede atar ni domar (Job 41:1, 5); da miedo incluso mirarlo (versículo 9); es mejor dejarlo solo (versículos 8, 10). El Leviatán tiene una forma grácil (versículo 12), pero está increíblemente bien protegido con escamas (versículos 13, 15-17). Su pecho es tan impenetrable como su espalda (versículos 15, 24). Tiene unos dientes temibles (versículo 14), y la muerte espera a quien se acerque a su boca (versículos 18-21). Incluso los hombres poderosos están aterrorizados por el Leviatán (versículo 25). Ninguna espada, lanza, jabalina, flecha, piedra, garrote o lanza podrá derrotarlo (versículos 26, 28-29). No puede ser enjaulado, pues rompe el hierro como la paja (versículo 27). En la tierra, el Leviatán deja un rastro de surcos; en el agua, produce un rastro profundo y agitado (versículos 30-32). La descripción que Dios hace del Leviatán concluye con la afirmación de que es el verdadero rey de las bestias: "No hay nada en la tierra que se le parezca: una criatura sin miedo" (versículo 33).

Entonces, ¿qué animal describe Job 41? Algunos comentaristas creen que Leviatán es un cocodrilo. Otros creen que es una ballena o un tiburón. Basándonos en la descripción bíblica, parece más probable que Leviatán sea un gran reptil marino, posiblemente una especie de dinosaurio, como el plesiosaurio. El conocimiento de Job sobre un dinosaurio no es en absoluto descabellado, dado que el libro de Job está ambientado en una época muy temprana de la historia.

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Lo que Dios dice en Job 41 es que el Leviatán está bajo el control soberano de Dios. Job había cuestionado a Dios (Job 26-31), pero Dios le da la vuelta a la tortilla y utiliza el poder del Leviatán para subrayar la debilidad y la fragilidad de Job. Si Dios ha creado al Leviatán (un animal ante el que Job no se puede parar), ¿hasta qué punto es grande Dios? ¿Por qué intenta Job luchar con el Todopoderoso?

El Leviatán era una criatura peligrosa que hacía que los guerreros experimentados se volvieran y huyeran. El Leviatán no es un mito, sino una criatura real del mar, sometida únicamente a su Creador. Como dice Dios en su descripción del Leviatán: "¿Quién, pues, podrá oponerse a mí? ¿Quién tiene una reclamación contra mí que debo pagar? Todo lo que hay bajo el cielo me pertenece" (Job 41:10-11).

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