¿Qué era el Areópago?

Respuesta

Al noroeste de la ciudad de Atenas, Grecia, hay una pequeña colina cubierta de asientos de piedra. Esta zona se utilizaba antiguamente como foro para que los gobernantes de Atenas celebraran juicios, debates y discutieran asuntos importantes. Este lugar se llamaba Areópagouna combinación de las palabras griegas para "dios de la guerra" y "piedra": el Areópago es literalmente "Piedra de Ares" El equivalente de Ares en la mitología romana es Marte. En la época de Pablo y de la primitiva iglesia cristiana, este lugar estaba bajo el control de los romanos, por lo que el lugar era conocido como la Colina de Marte.

El término griego más antiguo, Areópago, se seguía utilizando en tiempos de Pablo, principalmente en referencia al consejo que se reunía allí. Cuando Pablo pronunció su famoso discurso en la colina de Marte, puede decirse que éste se produjo tanto "en" el Areópago como "ante" el Areópago. Sin embargo, en su mayor parte, el término Areópago como se utiliza en Hechos, capítulo 17, se refiere al grupo de líderes y pensadores atenienses que se reunían en la colina.

La finalidad del Areópago ateniense era similar a la del Sanedrín judío. Ambos eran grupos de hombres locales respetados encargados de investigar ideas espirituales o filosóficas. Ambos grupos estaban formados por sectas distintas que mantenían creencias opuestas en determinados ámbitos. Ambos se consideraban "conservadores" en el sentido de que defendían sobre todo el statu quo. Ambas se utilizaban como tribunal para resolver disputas y juzgar ciertos casos. Sin embargo, a diferencia del Sanedrín, el Areópago ateniense estaba interesado principalmente en defender un concepto griego de "los dioses"

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Pablo fue llamado a hablar al Areópago cuando las noticias de su enseñanza en Atenas empezaron a ganar atención. Aunque este consejo participaba en juicios penales, no parece que su propósito al hablar con Pablo fuera el de enjuiciar. Más bien, Pablo fue invitado a presentar información que los atenienses consideraban "nueva" (Hechos 17:21). Tanto si todo el consejo estaba allí como si no, la presencia de Pablo en el lugar era fruto del interés y no de la hostilidad por su parte. Pablo aprovechó esta oportunidad ante el Areópago para ofrecer uno de los momentos más dinámicos del evangelismo en el Nuevo Testamento. Hablando de un "Dios desconocido", relacionó la búsqueda de la verdad de los atenienses con la realidad del Evangelio.

Como era de esperar, no todos los que escucharon a Pablo en el Areópago aceptaron sus palabras. De hecho, algunos consideraron que sus enseñanzas sobre la resurrección eran risibles (Hechos 17:32). Sin embargo, algunos de los presentes, entre ellos un hombre llamado Dionisio, creyeron en lo que decía Pablo (Hechos 17:34). Al igual que algunos de los miembros del Sanedrín judío habían escuchado la verdad y la aceptaron (Marcos 15:43; Juan 19:38-39), algunos de los miembros del Areópago pagano creyeron tras escuchar la Palabra.

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