¿Qué era el altar de bronce?

Respuesta

Durante los cuarenta años de peregrinación de Israel en el desierto, Dios ordenó al pueblo que construyera una estructura móvil -el tabernáculo del desierto- como lugar de adoración donde Él vendría a morar entre ellos. El altar de bronce, o altar de "bronce", era una estructura de bronce sobre la que se presentaban al Señor los holocaustos de los sacrificios de animales.

El altar de bronce era una construcción portátil y el mayor de los siete muebles del tabernáculo. Colocado en el atrio exterior del tabernáculo del desierto (Éxodo 40:6), el altar de bronce era el objeto más prominente e imponente del atrio, y ningún adorador podía evitar verlo al entrar.

El altar de bronce también se llamaba "el altar de los holocaustos" (Éxodo 30:28), "el altar de Dios" (Salmo 43:4) y "el altar del Señor" (Malaquías 2:13). Construido con madera de acacia y revestido de bronce, medía 2,5 metros cuadrados por 1,5 metros de altura. En cada una de las cuatro esquinas del altar había un saliente en forma de cuerno hecho de una sola pieza con el altar. Todos los utensilios del altar eran también de bronce. Las instrucciones que Dios dio para el altar de bronce también incluían una rejilla o red de bronce que probablemente se colocaba dentro del centro hueco del altar para contener la madera y el sacrificio mientras se quemaba. Dos varas utilizadas para transportar el altar estaban revestidas de bronce y se insertaban en anillos de bronce en las esquinas del altar (Éxodo 27:1-8).

Una vez consagrado el altar de bronce, todo lo que lo tocaba se volvía sagrado (Éxodo 29:37). Los israelitas hacían sacrificios diarios a Dios en el altar de bronce (Éxodo 29:38). Cuando los primeros sacerdotes comenzaron su servicio en el tabernáculo, el fuego de la presencia del Señor consumió el sacrificio (Levítico 9:24). Según Levítico 6:13, el fuego del altar debía mantenerse encendido en todo momento. Los cuernos del altar debían cubrirse de sangre en la consagración de los sacerdotes (Éxodo 29:1, 10-12; Levítico 8:14-15; 9:9) y en el Día de la Expiación (Levítico 16:18).

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Cada elemento del tabernáculo del desierto señalaba el plan de salvación de Dios a través de Jesucristo, el Mesías venidero. Al instituir cada ritual de adoración, Dios estaba enseñando a su pueblo los principios fundamentales de la salvación. El altar de bronce -donde los sacerdotes de Israel ofrecían sacrificios de animales en sustitución de los pecados del pueblo- ilustraba vívidamente los principios básicos de la expiación del pecado.

Sólo mediante el sacrificio de sangre se expiaba el pecado. El altar de bronce, siempre ardiendo y cubierto de sangre, estaba siempre abierto para aceptar la culpa de cualquier hebreo que quisiera acercarse a Dios. Allí el pecador culpable ofrecería otra vida, una vida inocente, en su lugar.

El altar de bronce estaba situado en un lugar destacado del patio del tabernáculo. De hecho, era lo primero que se encontraba al entrar en el patio. La imagen es clara: no podemos acercarnos a la santa presencia del Señor si antes no acudimos al lugar del sacrificio donde se hace la expiación de nuestro pecado. La colocación del altar reveló que acercarse a Dios o recibir los beneficios de su presencia requiere tratar primero el problema de nuestro pecado. Más tarde, Jesús diría: "Nadie viene al Padre si no es por mí" (Juan 14:6; cf. 10:9). Este antiguo altar hablaba inequívocamente del Calvario, subrayando la importancia de la muerte de Cristo en la cruz, que fue el último sacrificio sustitutivo por el pecado (Hebreos 10:1-18). El acceso a Dios sólo es nuestro cuando llegamos a Él a través del sacrificio perfecto y expiatorio de la sangre derramada de Jesucristo.

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El bronce se asocia a menudo con el juicio en la Biblia (véase Números 21:9; Isaías 60:17; Apocalipsis 1:15). El bronce es más duro que el oro y la plata y resiste mejor el calor y el fuego. En Deuteronomio 33:25 y Jeremías 1:18, el bronce es un símbolo de la capacidad de resistencia. El altar de bronce era una sombra de la realidad que se encuentra en Jesucristo, que asumió nuestro juicio y que es el único que posee el poder de resistir el fuego de la santidad de Dios. Sólo Cristo pudo soportar la cruz y no ser consumido por las llamas de la ira de Dios y el juicio divino.

El altar, como lugar de expiación, recordaba a los adoradores su pecado y la necesidad de limpiarse de la culpa del mismo. Señalaba la venida de Cristo, en quien todo el ritual del sacrificio llegaría a su consumación.

La santidad y la justicia de Dios se mostraban en el altar de bronce. Era el lugar donde se juzgaba el pecado y se pagaba su pena. El altar de bronce abrió el camino para acercarse a Dios y encontrar su misericordia. Todo lo que tocaba el altar de la burrapa se santificaba. Jesucristo es nuestro altar de la sepultura: "Él llevó personalmente nuestros pecados en su cuerpo en la cruz para que estuviéramos muertos al pecado y viviéramos para lo que es justo" (1 Pedro 2:24, NLT).

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