¿Qué dice la Biblia sobre los estereotipos?

Respuesta

Un estereotipo es una creencia demasiado simplificada y generalizada sobre una persona o grupo de personas. Los estereotipos son suposiciones firmemente sostenidas que se basan en generalizaciones (verdaderas o no), en interacciones limitadas con una persona o grupo, o incluso en rumores. Algunos ejemplos de estereotipos son: "los franceses son los mejores amantes", "las mujeres no saben conducir" y "todos los irlandeses comen patatas" Algunos estereotipos parecen positivos, como la afirmación de que todos los asiáticos tienen talento académico o que todas las mujeres son criadoras; sin embargo, los estereotipos son en su mayoría negativos y huelen a racismo y sexismo. No hay duda de que el racismo y el sexismo son pecaminosos, pues ambos están motivados por el odio o la ignorancia deliberada. Los creyentes están llamados a amar, no a odiar (Marcos 12:30-31; 1 Corintios 13:4-8, 13; Efesios 4:2) y a estar informados, no a ser ignorantes (Mateo 10:16).

A veces los estereotipos contienen una pizca de verdad, y por eso son utilizados y aceptados por tanta gente. El apóstol Pablo citó a un poeta pagano que estereotipó al pueblo de Creta: "Uno de los propios profetas de Creta lo dijo: 'Los cretenses son siempre mentirosos, brutos malvados, glotones perezosos' Este dicho es cierto" (Tito 1:12-13). Pablo no estaba diciendo que tal afirmación fuera aplicable universalmente a todos los cretenses, sino que Tito debía ser consciente de las inclinaciones malignas que existían en la cultura donde ejercía su ministerio. Por otra parte, Pablo dice que la cruz de Cristo es "una piedra de tropiezo para los judíos y una locura para los gentiles" (1 Corintios 1:23). Evidentemente, no es cada El judío tropezó con el evangelio, y no cada Los gentiles veían el mensaje como una tontería (o nadie se salvaría nunca); el objetivo de Pablo no era establecer un estereotipo, sino reconocer la respuesta general que las personas de diferentes culturas tenían hacia el evangelio. Tenemos que entender la cultura a la que queremos llegar para poder evangelizarla con eficacia.

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Aunque incluso los estereotipos negativos pueden tener un núcleo de verdad, siempre existe el peligro de emitir un juicio de valor sobre un grupo de personas. Los estereotipos son generalizaciones intencionadas (y a menudo exageradas), pero Dios nos creó a cada uno de nosotros de forma única; no hay dos personas exactamente iguales, aunque pertenezcan al mismo género, raza o cultura. Un determinado grupo puede compartir una lengua, un color de piel, un estilo de vestir, o incluso los mismos gestos, hábitos o patrones de habla (como el uso coloquial de la palabra todos), y esas similitudes pueden conducir a la creación de estereotipos. Pero cada grupo sigue estando compuesto por individuos con características físicas y rasgos de carácter diferentes. Los estereotipos toman la rica historia de toda una cultura o raza y la reducen a nociones simplistas y a menudo injustas de cómo son los individuos.

Los creyentes siempre deben tomar los estereotipos con un grano de sal. Debemos ser conscientes de las inclinaciones, tendencias y características generales de las personas a las que ministramos, pero también debemos esforzarnos por conocer a las personas como individuos. Cuando oigamos un estereotipo, debemos reconocerlo como tal y discernir si es justo o injusto, recordando que "el Señor no mira las cosas que mira la gente". La gente mira la apariencia externa, pero el Señor mira el corazón" (1 Samuel 16:7). Como cristianos, debemos parecernos cada vez más a Cristo (1 Corintios 11:1; Efesios 5:1; 1 Juan 2:6), lo que significa ver a los demás como Él los ve y compartir Su corazón por ellos (ver Mateo 9:36). A medida que caminemos en obediencia a Dios, podremos liberarnos de nuestras nociones preconcebidas o injustas de los demás y "juzgar correctamente" (Juan 7:24).

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