¿Qué dice la Biblia sobre el bautismo?

Respuesta

En Mateo 28, tenemos las últimas palabras registradas de Jesús en la tierra: "Se me ha dado toda la autoridad en el cielo y en la tierra. Por tanto, id y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, y enseñándoles a obedecer todo lo que os he mandado. Y ciertamente yo estoy con vosotros siempre, hasta el fin del mundo" (versículos 18-20). En la Gran Comisión se incluye el mandato de bautizar a los discípulos.

El bautismo es importante, pero tenemos muy poca instrucción sobre él en el Nuevo Testamento. No existe un manual de "cómo hacerlo", y quizás ésta sea la razón por la que hay muchos puntos de vista diferentes sobre el bautismo.

En cuanto al modo de bautizar, algunas iglesias rocían o vierten agua sobre la cabeza, mientras que otras sumergen todo el cuerpo en el agua. Algunos se sumergen tres veces, mientras que otros se sumergen sólo una vez; algunos se sumergen hacia atrás y otros hacia delante, es decir, de cara.

En cuanto a los candidatos adecuados para el bautismo, algunas iglesias practican el bautismo de los creyentes (credobautismo - de la palabra credoque tiene que ver con una declaración de creencias), mientras que otros bautizan a los bebés (pedobaptismo o pederastia - del griego payiaque significa "niños") que no pueden comprender lo que les ocurre. En muchas iglesias, bautizar a los niños es un signo de la Nueva Alianza y de la fe de los padres, similar a la circuncisión en la Antigua Alianza. En la Iglesia católica romana, se cree que este bautismo elimina el pecado original y permite al niño partir de un lugar "neutral" de inocencia y gracia.

En cuanto a la eficacia del bautismo, algunos enseñan que es un signo exterior de una realidad interior. Para otros, el ritual en sí mismo es eficaz para la purificación del pecado. Algunos enseñan que el bautismo es un acto de obediencia necesario, sin el cual una persona no puede salvarse, y otros llegan a enseñar que el bautismo debe ser sólo en el nombre de Jesús para que sea efectivo para la salvación.

Sería mejor seguir simplemente las enseñanzas de la Escritura respecto al bautismo; sin embargo, la mayoría de los que sostienen cualquiera de las posiciones anteriores creen que están siguiendo la Escritura. En realidad, muchas creencias sobre el bautismo se basan en presupuestos teológicos y en la tradición, al igual que muchas creencias sobre otras cuestiones.

Este artículo intentará aclarar parte de la confusión.

En cuanto al modo de bautizar: la palabra griega bautizo significa simplemente "sumergir" La palabra no era una palabra teológica en el siglo I, sino una palabra común utilizada en la conversación cotidiana. Cuando se hablaba de teñir la tela, se decía que se "sumergía" en el tinte. La razón por la que las versiones inglesas traducen la palabra como "baptize" (bautizar) en lugar de traducir la palabra como "dip" (sumergir) es que en la época en que se tradujo la Biblia al inglés, eran populares otros modos de bautizar, y los traductores no querían dar demasiado peso a las plumas. Esta tradición ha continuado hasta nuestros días. Cuando la Biblia ordena el bautismo, la inmersión en agua es la comprensión más natural.

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No hay ningún pasaje del Nuevo Testamento que hable del bautismo que no permita o exija la inmersión en agua. Un ejemplo es Juan 3:23: "También Juan bautizaba en Enón, cerca de Salim, porque había mucha agua, y la gente venía y se bautizaba" Si el bautismo de Juan fuera por aspersión o derramamiento, podría haberse realizado en cualquier lugar con un pozo o incluso con el más pequeño arroyo: no habría sido necesaria "mucha agua". Otro ejemplo es el bautismo del eunuco etíope en Hechos 8. Felipe le explica el evangelio y luego, "cuando iban por el camino, llegaron a unas aguas, y el eunuco dijo: "¡Mira, aquí hay agua! ¿Qué me impide bautizarme? Y mandó parar el carro, y ambos bajaron al agua, Felipe y el eunuco, y lo bautizó" (Hechos 8:36, 38). Si lo único que se necesitaba era rociar o verter, Felipe podría haberlo hecho mientras iba en el carro, utilizando agua potable. No habría sido necesario detenerse en un lugar que tuviera agua, y ciertamente no habría sido necesario ir "al agua"

Aparte de la inmersión, la Biblia no dice si la inmersión es hacia delante, hacia atrás o hacia abajo. La interpretación más común es la inmersión simple, porque la triple inmersión nunca se menciona en las Escrituras. Los que se sumergen tres veces lo hacen porque el bautismo es en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, haciendo hincapié en las tres Personas de la Trinidad. No hay nada en el mandamiento de ser bautizado que implique otra cosa que la inmersión simple, y si la inmersión triple fuera el único método adecuado, esperaríamos que se hubiera articulado claramente. Además, Mateo 28:19 ("bautizándolos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo") utiliza el singular nombreque enfatiza la unidad en la Trinidad. En definitiva, la triple inmersión parece ser una forma de bautismo permitida, aunque no necesaria.

En cuanto a los candidatos apropiados para el bautismo: en el Nuevo Testamento, nunca recibimos ninguna indicación de que los niños fueran bautizados como signo de la alianza o la fe de sus padres. Cuando Pedro predicó en el día de Pentecostés (Hechos 2), los que creyeron se bautizaron. Algunos señalarán que toda la familia del carcelero de Filipos fue bautizada (Hechos 16:33); sin embargo, no sabemos si su familia incluía niños. Además, el pasaje indica que la fe era el factor impulsor: "Cree en el Señor Jesús y te salvarás, tú y tu familia" (Hechos 16:31).

Ciertamente, la promesa al carcelero no era que toda su casa, incluidos los niños, se salvaría sobre la base de la fe del carcelero; más bien, la promesa de la salvación por la fe en Cristo era para el carcelero y para cualquier otra persona de su casa, cualquier otra persona de todo el mundo, que lo creyera. El siguiente versículo dice: "Entonces le habló el Señor a él y a todos los de su casa" (Hechos 16:32). Aquí se supone que los que estaban en la casa eran lo suficientemente mayores como para oír, entender y responder a la Palabra. "Entonces, inmediatamente, él y toda su familia se bautizaron" (Hechos 16:33). ¿Incluía a los bebés? "Estaba lleno de alegría porque había llegado a creer en Dios, él y toda su familia" (Hechos 16:34). Este último verso indica que toda su familia había llegado a la fe, por lo que o bien 1) su familia no incluía a los niños, o bien 2) los niños no eran capaces de responder a la Palabra y, por tanto, no estaban incluidos en el recuento. (Si un hombre dice: "Toda mi familia conduce camionetas", huelga decir que no pretende incluir a su hijo de 2 años)

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De Hechos 16:31-34 parece claro que la promesa de salvación era para toda la familia, toda la familia escuchó la Palabra y creyó, y toda la familia fue bautizada. No hay nada en este pasaje que indique, y mucho menos que ordene, el bautismo infantil.

Los evangélicos que practican el bautismo de niños (paedobaptistas) equiparan el bautismo en el Nuevo Testamento con la circuncisión en el Antiguo Testamento. Todo niño varón en el Antiguo Testamento era circuncidado porque sus padres querían que fuera incluido en la comunidad y querían que fuera obediente a Dios. Los evangélicos paedobaptistas quieren lo mismo para sus hijos pequeños, y se dan cuenta de que sus hijos tendrán que aceptar a Cristo por sí mismos más adelante. La ceremonia del bautismo funciona de forma muy parecida a la "dedicación del bebé" en las iglesias que practican el bautismo del creyente (credobautismo).

Los pedobaptistas también señalan que el Nuevo Testamento se escribió para los cristianos de primera generación, por lo que está claro que todos los que se bautizaron en el Nuevo Testamento eran nuevos creyentes. Si bien esto puede ser cierto, es inconcebible que ninguna de las personas que llegaron a la fe en la iglesia primitiva tuviera hijos, pero no hay ningún ejemplo de que alguien se bautice porque sus padres hayan creído, no hay ninguna orden de que los padres crean para que sus hijos se bauticen, y no hay ningún pasaje que vincule explícitamente el bautismo con la circuncisión. El pedobaptismo es una inferencia teológica basada en la analogía.

En cuanto a la eficacia del bautismo: la Biblia no enseña y los evangélicos no creen que el bautismo traiga la salvación ni que sea necesario para la misma. El punto de vista católico romano de que el bautismo de niños elimina el pecado original y devuelve al niño a un estado "neutral" de gracia simplemente no se encuentra en las Escrituras, sino que se basa en la enseñanza de la Iglesia que los católicos romanos creen que tiene la misma autoridad que las Escrituras. Otros que creen que el bautismo es necesario para la salvación señalan algunos versículos que vinculan el bautismo a la salvación, como Hechos 2:38: "Pedro respondió: "Arrepentíos y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para el perdón de vuestros pecados". Y recibiréis el don del Espíritu Santo'" Pedro dice claramente a la multitud que deben bautizarse; sin embargo, éste es el único lugar en el que parece ordenarse el bautismo en una presentación del Evangelio. Es posible entender el bautismo aquí como una simple forma de proclamar públicamente su fe, como si Pedro les dijera: "Arrepiéntanse y confiesen públicamente a Cristo" En la iglesia primitiva, el bautismo era la confesión pública de Cristo. También era el momento en que se tomaba en serio a un creyente y cuando la persecución se convertía en una posibilidad real. Una persona que dijera que creía pero se negara a bautizarse no habría sido tomada en serio, ni dentro ni fuera de la iglesia.

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Además, la mayoría de los grupos que enseñan la regeneración bautismal también creen que el bautismo es simplemente el primer paso de una vida de obediencia necesaria para la salvación. Por lo tanto, es la obediencia del creyente la que en última instancia garantiza la salvación, no la fe en Cristo. Para ellos, el bautismo es sólo una de las muchas obras necesarias para la salvación.

Algunos insisten en que el bautismo sólo debe ser en el nombre de Jesús. Estos grupos suelen aferrarse a alguna forma de modalismo. Jesús ordenó el bautismo en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, pero en los Hechos a veces se bautiza a la gente en el nombre de Jesús. Esto indica probablemente que la fórmula concreta utilizada no es tan importante como el significado. El punto de la enseñanza trinitaria que más se ataca (tanto antes como ahora) es la deidad de Cristo. En el Nuevo Testamento, cuando uno se bautizaba en el nombre de Cristo, afirmaba la deidad de Cristo. El modalismo y la enseñanza de Jesús sólo son desarrollos posteriores y no eran un problema en el Nuevo Testamento. El hecho de que Jesús diera la fórmula trinitaria en Mateo 28 parece excluir la posición "Sólo Jesús" como única fórmula adecuada.

En definitiva, creemos que la forma más bíblica de bautismo es la inmersión de los creyentes que han puesto su fe en Cristo y se bautizan como confesión pública de su identificación con Cristo en Su muerte, sepultura y resurrección. Los que hacen que el bautismo o un modo particular de bautismo sea esencial para la salvación están corrompiendo el evangelio. Los evangélicos que difieren en el modo de bautizar o en los candidatos al bautismo pueden seguir estando de acuerdo en lo esencial del evangelio, tener comunión entre ellos e incluso unirse en el ministerio, manteniendo sus prácticas distintivas dentro de sus propias iglesias.

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