¿Qué dice la Biblia sobre el ángel Gabriel?

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El ángel Gabriel es un mensajero al que se le encargó la entrega de varios mensajes importantes en nombre de Dios. Gabriel se aparece al menos a tres personas en la Biblia: primero al profeta Daniel (Daniel 8:16); junto al sacerdote Zacarías para predecir y anunciar el nacimiento milagroso de Juan el Bautista (Lucas 1:19); y finalmente a la virgen María para decirle que concebiría y daría a luz un hijo (Lucas 1:26-38). El nombre de Gabriel significa "Dios es grande" y, como ángel anunciador, fue él quien reveló que el Salvador se llamaría "Jesús" (Lucas 1:31).

La primera vez que vemos a Gabriel, se le aparece a Daniel después de que el profeta haya tenido una visión. El papel de Gabriel es explicar la visión a Daniel (Daniel 8:16). La apariencia de Gabriel era la de un hombre (Daniel 8:15; 9:21). Cuando Gabriel visitó a Daniel por segunda vez, acudió a él "en rápida huida a la hora del sacrificio vespertino" (Daniel 9:21). El "vuelo" de Gabriel puede sugerir alas, pero las alas no se mencionan. También está claro que la aparición de Gabriel fue bastante aterradora, pues Daniel cayó sobre su rostro al verlo (Daniel 8:17) y estuvo enfermo durante días después de su experiencia con el ángel y la visión (Daniel 8:27).

En Daniel 10 vemos otra interacción entre el profeta y "uno a semejanza de los hijos de los hombres" (versículo 16); sin embargo, no se da ningún nombre a este mensajero. El ángel dice que ha venido a ayudar a Daniel a comprender su visión, por lo que es muy posible que este pasaje se refiera también al ángel Gabriel. Por el lenguaje del pasaje, también es posible que haya en realidad dos ángeles con Daniel: uno que le habla y otro que le fortalece para que pueda responder (Daniel 10:16, 18). El ángel también se refiere a una batalla que tiene lugar en los reinos espirituales. Podemos suponer razonablemente que este ángel es Gabriel, y que el ángel Miguel estuvo aparentemente involucrado en una batalla con una serie de reyes y príncipes demoníacos, incluyendo el llamado príncipe o reyes de Persia (versículo 13) y el príncipe de Grecia (versículo 20).

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Gabriel dice que fue enviado desde el cielo en respuesta específica a la oración de Daniel. Gabriel se había propuesto traer la respuesta tan pronto como Daniel comenzó a orar (Daniel 10:12). Pero Gabriel se encontró con problemas en el camino: "El príncipe del reino de Persia se resistió a mí durante veintiún días" (Daniel 10:13) y, de hecho, le impidió llegar a Daniel con la rapidez con que podría haberlo hecho. Aquí tenemos una visión del mundo de los espíritus y de las batallas que se libran entre bastidores. Los ángeles santos, como Gabriel, hacen la voluntad de Dios, pero se les oponen otros seres espirituales que sólo quieren el mal en el mundo.

El mensaje de Gabriel al sacerdote Zacarías, padre de Juan el Bautista, fue entregado en el templo, mientras Zacarías ejercía su ministerio ante el Señor. Gabriel se apareció a la derecha del altar del incienso (Lucas 1:11), símbolo de la oración, y dijo a Zacarías que sus oraciones habían sido escuchadas (versículo 13). La esposa estéril de Zacarías, Elisabet, concebiría y daría a luz un hijo; este niño milagroso se llamaría Juan, y cumpliría la profecía de la venida de Elías (versículo 17; cf. Malaquías 4:5). El mensaje de Gabriel fue recibido con incredulidad, por lo que Gabriel dejó mudo al sacerdote que dudaba hasta el día de la circuncisión del niño (Lucas 1:20, 59-64).

La aparición de Gabriel a María fue para anunciar el nacimiento virginal del Señor Jesucristo. La madre del Mesías estaba segura de su favor ante Dios (Lucas 1,30) y dijo que su Hijo cumpliría la Alianza de David: "Será grande y será llamado Hijo del Altísimo". El Señor Dios le dará el trono de su padre David, y reinará sobre la descendencia de Jacob para siempre; su reino no tendrá fin" (versículos 32-33). En respuesta a la pregunta de María sobre cómo ocurriría esto, ya que era virgen, el ángel Gabriel dijo que la concepción sería el resultado de la obra del Espíritu Santo en ella, y por tanto "el santo que nacerá será llamado Hijo de Dios" (versículo 35).

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En las tres apariciones, Gabriel fue recibido con temor, y tuvo que comenzar sus conversaciones con palabras de consuelo y aliento a Daniel, Zacarías y María. Es posible que Gabriel fuera también el ángel que se le apareció a José en Mateo 1:20, pero esto no es seguro, ya que este ángel no tiene nombre en las Escrituras. Lo que sí sabemos es que Gabriel es uno de los ángeles buenos y santos de Dios. Tiene una posición privilegiada como ángel que "está en la presencia de Dios" (Lucas 1:19), y fue seleccionado para entregar importantes mensajes del amor y el favor particular de Dios a los individuos elegidos para formar parte del plan de Dios.

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