¿Qué debemos aprender del incidente del becerro de oro en Éxodo 32?

Respuesta

La historia del becerro de oro se encuentra en Éxodo 32:1-6. Los hijos de Israel habían estado esclavizados en Egipto durante más de doscientos años. Dios llamó a Moisés el Liberador y le dijo que había escuchado sus gritos y que estaba a punto de liberarlos (Éxodo 3:6-8). Al parecer, durante su estancia en Egipto, los israelitas habían empezado a dudar de la existencia del Dios al que adoraban sus padres, porque Moisés se anticipó a algunas preguntas difíciles por su parte (Éxodo 3:13). Para ayudar a Moisés a demostrar la existencia y el poder de Dios, se le dieron una serie de señales milagrosas para ayudar a los israelitas a creer. Después de que se hicieran todos estos milagros, incluidas las diez plagas sobre los egipcios, los israelitas salieron de Egipto con una creencia renovada en el Dios de sus padres. Atravesaron el Mar Rojo en seco, mientras el ejército egipcio se ahogaba, y fueron llevados al monte de Dios para recibir Sus leyes.

Los pueblos de Oriente Medio eran muy religiosos, pero también adoraban a muchos dioses. Las diez plagas que Dios trajo sobre los egipcios fueron juicios contra determinados dioses que adoraban y demostraron que el Señor era más grande que todos ellos. Incluso el suegro de Moisés, Jetro, que era el sacerdote de Madián y adorador del Dios verdadero, se vio afectado por el pluralismo religioso de la gente que le rodeaba. Cuando Moisés y el pueblo llegaron al monte Sinaí, y Jetro se enteró de todas las obras de Dios, respondió: "Ahora sé que el Señor es más grande que todos los dioses, porque en este caso han tratado al pueblo con arrogancia" (Éxodo 18:11). Cuando Dios dio sus leyes a los israelitas, empezó por abordar este pluralismo religioso. "Yo soy el Señor, tu Dios, que te sacó de la tierra de Egipto, de la casa de la esclavitud. No tendréis otros dioses delante de mí". No te harás imagen, ni ninguna semejanza de lo que está arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra". No te inclinarás ante ellos ni les servirás, porque yo, el Señor, tu Dios, soy un Dios celoso que visita la iniquidad de los padres sobre los hijos hasta la tercera y cuarta generación de los que me odian" (Éxodo 20:2-5).

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Mientras Moisés estaba en la montaña recibiendo las leyes de Dios, el pueblo se inquietaba en la llanura. Moisés pasó cuarenta días (Éxodo 24:18) en la montaña con Dios, y al final de ese tiempo, el pueblo empezaba a pensar que Moisés había muerto o les había abandonado. El pueblo instó a Aarón, su líder temporal, a que hiciera dioses para que los siguieran. Como estaban acostumbrados a tener representaciones visuales de los dioses, éste era el resultado natural (pero pecaminoso) de su pensamiento. Aarón tomó sus pendientes de oro, que habían traído de Egipto, y los fundió para hacer un ídolo de oro. El ídolo que creó para ellos era un becerro, pero Aarón mantuvo el nombre del Señor en relación con él (Éxodo 32:5). Estaba fusionando las prácticas paganas con las que estaban familiarizados y el culto al Dios con el que empezaban a familiarizarse de nuevo. Aarón convocó al pueblo y le dijo que el becerro de oro era el dios que les había liberado de Egipto. El pueblo ofrecía sacrificios y luego participaba en rituales paganos, incluyendo orgías (Éxodo 32:25) para adorar a este nuevo dios.

¿Por qué hizo esto Aarón? Las Escrituras no nos dan la respuesta completa, pero podemos juntar ciertas pistas y hacernos una idea bastante clara. En primer lugar, la larga familiaridad del pueblo con el culto a los ídolos les inclinaría a seguir este método en ausencia de una dirección clara de lo contrario. En segundo lugar, ya tenían la costumbre de fusionar sus creencias con las de la gente que les rodeaba, una práctica que seguiría asolándoles a lo largo de los años del reino. En tercer lugar, Aarón se enfrentaba a una multitud descontrolada que le exigía. La solución de hacer un ídolo y llamarlo con el nombre de Dios parecía bastante razonable

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¿Por qué eligió un ternero/toro? Su coja excusa a Moisés: "¡Salió así del fuego!" Éxodo 32:24)- fue sólo un débil intento de evadir la culpa. Lo creó con una herramienta de grabado (Éxodo 32:4) y tuvo mucho cuidado de formarlo así. Algunos han intentado demostrar que el toro representaba a uno de los dioses de Egipto, pero esto no encaja en el texto, porque Aarón convocó un banquete al Señor (Yahvé) y dijo que era el dios o los dioses que los sacaron de la tierra de Egipto. El toro era un símbolo de la fuerza y la fertilidad, y el pueblo ya estaba familiarizado con los dioses del toro de Egipto. Los toros también eran animales típicos de sacrificio, por lo que utilizar su imagen como símbolo del dios al que se adoraba era una conexión natural. El toro de Aarón era una mezcla del Dios poderoso que liberaba al pueblo mediante obras poderosas y de los métodos paganos de adoración que tomaban prestados los pueblos de su entorno.

Aunque hay explicaciones razonables de por qué Aarón y el pueblo empezaron a adorar el becerro de oro, estas explicaciones no excusan el pecado. Ciertamente, Dios consideraba al pueblo responsable de su corrupción (Éxodo 32:7-10) y estaba dispuesto a destruirlo por su pecado. La intercesión personal de Moisés en favor de su pueblo lo salvó. Moisés indicó que Aarón, al menos, debería haber sabido que sus acciones eran pecaminosas (Éxodo 32:21) y no le permitió salirse con la suya. Como con cualquier otro pecado, el castigo es la muerte, y la única respuesta adecuada es el arrepentimiento. Moisés llamó a los que estaban del lado del Señor para que vinieran con él (Éxodo 32:26). Los levitas estaban con él y se les ordenó que recorrieran el campamento y mataran a cualquiera que persistiera en la idolatría. Ese día murieron tres mil hombres. Al día siguiente, Moisés subió y confesó los pecados del pueblo ante Dios, pidiendo su perdón. Dios declaró que los culpables seguirían pagando con su propia muerte y serían borrados de Su libro. Estos fueron los mismos que, a punto de entrar en la Tierra Prometida, negarían las promesas de Dios y serían enviados al desierto para morir por sus pecados. Sus hijos serían los que recibirían las bendiciones prometidas por Dios.

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Sus experiencias son una lección para nosotros hoy. Aunque podamos justificar nuestras acciones mediante la razón o la lógica, si estamos violando los claros mandatos de Dios, estamos pecando contra Él, y Él nos hará responsables de esos pecados. No se debe adorar a Dios con imágenes, porque cualquier imagen que hagamos llamará más la atención sobre la obra de nuestras manos que sobre el Dios que hizo todas las cosas. Además, nunca podremos representar plenamente la santidad y la grandeza de Dios a través de una imagen. Intentar hacerlo siempre será insuficiente. Además, Dios es un espíritu (Juan 4:24), y no podemos formarnos una imagen de un espíritu. Adoramos a Dios creyendo en Su Palabra, obedeciéndola y declarando Su grandeza a los demás.

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