¿Qué acontecimientos son el principio de las penas (Mateo 24:8)?

Respuesta

En Mateo 24, Jesús está preparando a sus discípulos para lo que está por venir, y les dice que ciertos acontecimientos son "el principio de los dolores" (Mateo 24:8, RV), o "el principio de los dolores de parto" La narración comienza con los discípulos señalando los edificios del templo y Jesús diciendo que todo sería derribado (Mateo 24:1-2). Los discípulos preguntaron a Jesús cuándo sucederían estas cosas y cuál sería la señal de su venida y del fin de los tiempos (Mateo 24:3). Jesús explica que vendrían muchos falsos mesías que dirían ser auténticos (Mateo 24:5). Serían engañosos y atrayentes, y muchos se dejarían engañar por ellos. Habría guerras y rumores de guerras (Mateo 24:6). Habría naciones contra naciones y reinos contra reinos, e incluso habría hambres y terremotos (Mateo 24:7). Aunque todo esto era alarmante e incluso aterrador, Jesús les animó a que estas cosas no significaran el fin; sólo eran el principio de las penas.

Al oír la descripción de Jesús sobre la aparición de los dolores, los discípulos se habrían alarmado. Jesús describía el derrumbe del templo y sus sistemas, la agitación sociopolítica masiva, la catástrofe y la crisis humanas, y los desastres naturales. Pero Jesús les anima a que estas cosas no sean el fin, sino el principio de los dolores (Mateo 24:8). A primera vista, esto parece una afirmación extraña, pero reconociendo que la palabra griega para "penas" (odinon) se asocia a menudo con la idea de los dolores de parto o de nacimiento, entendemos que Jesús está indicando que esta serie continuada de sucesos trágicos serían sólo los "dolores de parto" que conducirían a otro acontecimiento. Cuando estas cosas empezaron, la condición del mundo siguió empeorando hasta que el "nacimiento" se completó.

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Al principio de los dolores, cuando los dolores empezaban, habría persecución y martirio para los que quisieran seguir a Jesús (Mateo 24:9); muchos tropezarán con esta intensa persecución y dejarán de seguir a Jesús, incluso traicionándose y odiándose unos a otros por miedo (Mateo 24:10). Se levantarán muchos falsos profetas y engañarán a mucha gente (Mateo 24:11). El desorden y la falta de amor aumentarán (Mateo 24:12). Después de todo esto, Jesús dice, entonces el fin de la era llegará (Mateo 24:13).

Después de los acontecimientos que son el comienzo de los dolores y después del empeoramiento de los dolores de parto, habrá una gran tribulación, un tiempo de gran desastre y angustia (Mateo 24:21), y después de este tiempo terrible, aparecerá la señal de la venida del Señor. Cristo volverá (Mateo 24:29-30), y todos los que están en el cielo con Él también volverán (Mateo 24:31). Esta escena es similar a la descrita en Apocalipsis 19: el regreso de Cristo con la multitud de santos (Apocalipsis 19:11-14).

Con la predicción de estos acontecimientos, incluido el "principio de los dolores", Jesús está preparando a sus discípulos para las dificultades que tendrán que afrontar en su vida. Aun así, les recuerda que las cosas se pondrán aún peor de lo que ellos mismos afrontarán. Pero todo culminará en el reino mesiánico, tal como habían predicho los profetas (véase Daniel 7:13-14). Como ahora tenían el final de la historia, los discípulos podían caminar a la vez con esperanza y urgencia, sabiendo la importancia de aprovechar la oportunidad. Más tarde, Pedro desafiaría a sus lectores a considerar que, puesto que las cosas acabarán así, deberían ser personas de "vida santa y piadosa" (2 Pedro 3:11).

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