¿Por qué se llamó a Pablo apóstol de los gentiles?

Respuesta

Pablo se llama a sí mismo "el apóstol de los gentiles" en Romanos 11:13. No es que Pablo no predicara nunca a los judíos; al contrario, su costumbre era predicar primero en la sinagoga al entrar en una nueva ciudad (Hechos 17:2). Y no es que los otros apóstoles no hayan predicado nunca a los gentiles (véase Hechos 10). Pero en un sentido real, el ministerio de Pablo entre los gentiles fue único. La misión de Pablo era proclamar el Evangelio a los gentiles: "Me eligió para ser un servidor de Cristo Jesús para los gentiles y para hacer la obra de un sacerdote al servicio de su buena noticia. Dios hizo esto para que el Espíritu Santo hiciera de los gentiles una ofrenda santa, agradable a él" (Romanos 15:16, CEV).

Pablo fue el apóstol de los gentiles, por elección de Dios. El Señor Jesús declaró que tenía una misión específica para Pablo: "Este hombre es mi instrumento elegido para llevar mi nombre ante los gentiles y sus reyes y ante el pueblo de Israel" (Hechos 9:15). Pablo había sido separado desde su nacimiento y llamado por la gracia de Dios para que pudiera "predicar [Christ] entre los gentiles" (Gálatas 1:15-16).

Pablo era el apóstol de los gentiles porque la mayor parte de su ministerio la pasó en tierras paganas, plantando iglesias entre los gentiles. Pablo fue el primero en predicar el Evangelio en suelo europeo. Sus tres viajes misioneros le llevaron lejos de las tierras judías, a zonas gentiles donde se adoraba a Diana, Zeus y Apolo, a Chipre, Atenas, Malta y finalmente a Roma. También deseaba predicar en España (Romanos 15:24), pero no se sabe si llegó a hacerlo.

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Pablo era el apóstol de los gentiles porque tenía la obligación de servir en tierras gentiles. El testimonio de Pablo fue que "me fue dada esta gracia: predicar las ilimitadas riquezas de Cristo a los gentiles" (Efesios 3:8). Pedro predicó (principalmente) a los judíos, y a Pablo se le encomendó predicar (principalmente) a los gentiles: "Dios me había encomendado la responsabilidad de predicar el evangelio a los gentiles, al igual que le había encomendado a Pedro la responsabilidad de predicar a los judíos" (Gálatas 2:7, NLT).

Pablo estaba bien cualificado para ser el apóstol de los gentiles. Tenía una buena educación, pues se formó en la ley mosaica con Gamaliel (Hechos 22:3) y recibió una educación clásica romana en Tarso. Tenía la capacidad de argumentar su punto de vista a partir de la ley judía (Gálatas 4:21-31) y de ilustrarlo a partir de la literatura griega (Hechos 17:28; Tito 1:12; 1 Corintios 15:33). La formación de Pablo como fariseo (Filipenses 3:5) le permitió acceder a las sinagogas de todo el mundo, y también tenía los privilegios de la ciudadanía romana, que le abrió las puertas de las oportunidades en todo el mundo romano (Hechos 22:3, 25-29; 28:30)...

El Señor eligió específicamente a Pablo como apóstol de los gentiles para mostrar que la salvación se ofrece a todos los pueblos. Efesios 3:6 habla de cómo Cristo une a gentiles y judíos: "Y éste es el plan de Dios: tanto los gentiles como los judíos que creen en la Buena Nueva participan por igual de las riquezas heredadas por los hijos de Dios. Ambos forman parte del mismo cuerpo, y ambos gozan de la promesa de las bendiciones porque pertenecen a Cristo Jesús" (NLT). Que el Señor continúe alcanzando a la gente en todas partes para Su gloria, y que nosotros mostremos la disposición de Pablo para ir donde Dios nos llame.

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