¿Por qué proclamó Juan el Bautista: "Convertíos, porque el reino de los cielos está cerca" (Mateo 3:2)?

Respuesta

Por varias razones, es significativo que Juan el Bautista predicara: "Convertíos, porque el reino de los cielos está cerca" (Mateo 3:2).

Malaquías 3:1 es una profecía según la cual vendría un mensajero que prepararía el camino para el Mesías de Israel. Cuando el Mesías viniera, eso señalaría la venida del Rey, con el Día del Señor a continuación, y cuando éste se completara, el comienzo del Reino Mesiánico. Juan era ese mensajero, y su misión era preparar al pueblo para recibir a su Mesías. La llamada de Juan para que la gente se arrepienta indicaba que debían cambiar de opinión. De la propia predicación de Jesús sobre este mismo mensaje (por ejemplo, en Mateo 4:17), se desprende que el pueblo pensaba que era justo y que tendría acceso al Reino de Dios por su relación con Abraham y Moisés y por su obediencia externa a las leyes que Dios había dado a Israel a través de Moisés. En el Sermón de la Montaña (Mateo 5-7), Jesús deja claro que la gente tenía que cambiar de opinión sobre cómo una persona llega a formar parte de Su reino. Su justicia autopercibida no era suficiente: su herencia y sus obras no eran lo que Dios exigía. En cambio, Dios exigía a las personas una verdadera justicia interna que aún no poseían. No sólo necesitaban un rey, sino también un salvador; por desgracia, muchos de ellos no se dieron cuenta de esta necesidad.

Para dejar clara la necesidad, Juan y Jesús proclamaron que la gente debía "arrepentirse, porque el reino de los cielos está cerca", o "está cerca" (CSB). Dios tiene un reino eterno que actualmente reside en el cielo. Pero pasajes como 2 Samuel 7 y Apocalipsis 19-20 profetizan que el reino de Dios vendrá un día a la tierra de forma física. Dado que se trata de un reino celestial que se trasladará a la tierra, Juan y Jesús (según consta en Mateo) suelen referirse a él como "el reino de los cielos" (o, literalmente, "el reino del cielo").

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En la época de Jesús, el reino estaba "a mano" o "cerca" porque el Rey había venido. Pero el pueblo aún no estaba preparado para el reino porque todavía no había comprendido su necesidad de la justicia que el Rey le proporcionaría. Debido a esta falta de comprensión y a la llegada del Rey, el mensaje de Juan y de Jesús era de vital importancia: la gente necesitaba realmente arrepentirse (cambiar de opinión sobre cómo podían entrar en el reino). Aunque muchos individuos cambiaron de opinión sobre cómo podían ser justos, los líderes y la nación en su conjunto no lo hicieron (Mateo 12-13), y rechazaron a Jesús como su Rey. Como resultado, Jesús retrasó el reino y murió para pagar por el perdón de los pecados, para que los que creen en Jesús puedan formar parte de su reino para siempre.

En Apocalipsis 19-20, Jesús vuelve a la tierra como Rey y se sienta en un trono gobernando a Israel durante mil años. Después de esos mil años, Él cumple su papel de Juez, y tras el cumplimiento del juicio, Su reino continúa en una nueva tierra por toda la eternidad. Debido a lo que la Biblia nos dice sobre el futuro, sabemos que también necesitamos "arrepentirnos, porque el reino de los cielos está cerca" Tenemos que cambiar nuestra mentalidad sobre cómo llegar a ser justos y confiar en la gracia de Dios y en la obra salvadora de Jesús en la cruz, en lugar de en nuestras propias obras y esfuerzos. Para los que han creído en Él, ya hemos sido trasladados a Su reino (Colosenses 1:13), pero como Su reino aún no está aquí -porque el Rey aún no está aquí-, tenemos que poner nuestra mente en las cosas de arriba, donde Él está, y no en las cosas temporales de la tierra (Colosenses 3:1-4).

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