¿Por qué los creyentes de Samaria no habían recibido el Espíritu Santo (Hechos 8)?

Respuesta

En Hechos 8:12 leemos acerca de un grupo de samaritanos que "creyeron a Felipe mientras predicaba la buena nueva del reino de Dios y el nombre de Jesucristo" [and] fueron bautizados, tanto hombres como mujeres" Sin embargo, cuando llegamos a Hechos 8:16, encontramos que "el Espíritu Santo no había venido todavía sobre ninguno de ellos; simplemente habían sido bautizados en el nombre del Señor Jesús" Entendemos, basándonos en pasajes como 1 Corintios 12:13, que los cristianos reciben el Espíritu Santo en el momento de la salvación. ¿Cómo es que los samaritanos a los que Felipe evangelizó no recibieron el Espíritu Santo?

En primer lugar, es bueno recordar que el libro de los Hechos es una historia de cómo Dios inició la iglesia. Es el registro de la transición entre el Antiguo y el Nuevo Pacto, y gran parte de lo que vemos en los Hechos está relacionado con esa transición. La forma en que los samaritanos recibieron el Espíritu debe tomarse como lo que es: un relato exacto de lo que ocurrió en su caso. No debe interpretarse como normativa en todos los casos. Los samaritanos creyentes habían sido bautizados en el agua, pero, por razones de Dios, aún no habían sido bautizados en el Espíritu.

En segundo lugar, debemos observar que el Espíritu hecho venir sobre los samaritanos (Hechos 8:14-17), pero no hasta que los apóstoles Pedro y Juan estuvieran presentes. Hay algunas buenas razones por las que Dios esperó hasta que Pedro y Juan estuvieran presentes para enviar el Espíritu Santo sobre los samaritanos:

1) Jesús había dado a Pedro las "llaves del reino" (Mateo 16:19). Pedro estuvo presente -y fue el principal portavoz- en Pentecostés (Hechos 2), cuando el Espíritu fue dado a los judíos. Pedro estuvo presente en Samaria (Hechos 8), cuando el Espíritu fue dado a los samaritanos. Y Pedro estaba presente en la casa de Cornelio (Hechos 10), cuando el Espíritu fue dado a los gentiles. Jesús utilizó a Pedro para "abrir la puerta" a cada uno de estos grupos de personas.

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2) La iglesia debía ser "edificada sobre los fundamentos de los apóstoles y profetas" (Efesios 2:20). Felipe el evangelista había sido diácono en la iglesia de Jerusalén, pero no era uno de los doce apóstoles. Pedro y Juan tenían que estar en Samaria para el comienzo "oficial" de la iglesia samaritana, igual que habían estado en Jerusalén para el comienzo de la iglesia judía.

3) La presencia de Pedro y Juan mantuvo unificada a la iglesia primitiva. Recuerda que había una gran animosidad entre judíos y samaritanos (Juan 4:9). Si la iglesia de Samaria hubiera empezado por su cuenta, sin ninguna conexión con la iglesia "judía", la iglesia de Jerusalén nunca la habría aceptado. Los samaritanos eran conocidos históricamente por corromper el judaísmo (Juan 4:20). Así que Dios se aseguró de que Pedro y Juan, apóstoles y judíos de Jerusalén, estuvieran presentes para presenciar el don del Espíritu otorgado a los samaritanos. El mensaje de Dios: la iglesia de Samaria no fue un comienzo herético. Los samaritanos formaban parte de la misma iglesia que se había iniciado en Jerusalén, y estaban llenos del mismo Espíritu (véase Gálatas 3:28). Pedro y Juan fueron testigos oculares. Su testimonio fue claro: lo que ocurrió en Samaria no fue un movimiento religioso independiente. De este modo, Dios evitó que la Iglesia primitiva se dividiera inmediatamente en diferentes sectas.

El Señor se esforzó por asegurar la unidad de la Iglesia primitiva. Jesús había ordenado que se predicara el Evangelio en Samaria (Hechos 1:8). Felipe el evangelista obedeció ese mandato, y Dios lo bendijo. Cualquier animosidad que existiera entre los judíos y los samaritanos fue superada por la unidad del Espíritu. La Iglesia actual debe seguir "esforzándose por mantener la unidad del Espíritu mediante el vínculo de la paz" (Efesios 4:3).

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