¿Por qué llevó Dios a Elías al cielo en un carro de fuego?

Respuesta

La historia de Elías, el gran profeta de Israel, que fue llevado al cielo se encuentra en 2 Reyes 2:1-18. El capítulo comienza así: "Cuando el Señor estaba a punto de llevarse a Elías al cielo en un torbellino..." (versículo 1). La Biblia no dice realmente que Elías subiera al cielo en un carro de fuego, pero esa es la suposición, ya que había un carro en llamas y caballos de fuego en la escena, junto con el torbellino. Tendría sentido que Elías subiera a bordo del vehículo que se detuvo frente a él.

No sabemos si Elías sabía que iba a ascender al cielo de forma tan espectacular, pero sabía que estaba a punto de ser apartado de Eliseo, su protegido. "Elías dijo a Eliseo: 'Dime, ¿qué puedo hacer por ti antes de que me quiten?' 'Déjame heredar una doble porción de tu espíritu', respondió Eliseo" (2 Reyes 2:9).

Elías se dio cuenta de que la petición no era suya para concederla. Por lo tanto, supeditó el cumplimiento de la petición a una condición que dependía únicamente de las manos de Dios. Elías respondió: "Has pedido algo difícil, . . sin embargo, si me ves cuando me quiten, será tuyo; de lo contrario, no lo será" (2 Reyes 2:10). Pedir una doble porción del espíritu de Elías es una alusión a los derechos del primogénito descritos en Deuteronomio 21:17 e indica que la petición de Eliseo era ser heredero del oficio y los dones proféticos de Elías. En respuesta a esta petición, Eliseo fue testigo de la salida más asombrosa de Elías: "Mientras caminaban y hablaban juntos, de repente apareció un carro de fuego y caballos de fuego que separaron a los dos, y Elías subió al cielo en un torbellino" (versículo 11).

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El medio de transporte que Dios ha elegido para Elías contiene un importante simbolismo. Los caballos hablan de poder y velocidad; el carro habla de protección y triunfo. Todo el ser "de fuego" habla de la gloria. Dios llevó a su siervo rápida y triunfalmente a las glorias del cielo, guardando su alma hasta el final. El profeta que había mostrado un celo tan ardiente por Dios -y que literalmente había hecho bajar fuego del cielo varias veces (1 Reyes 18; 2 Reyes 1)- era ahora llevado al cielo en fuego.

La forma en que Elías fue trasladado al cielo, con un carro y caballos de fuego, puede haber sido principalmente por el bien de Eliseo. Dios estaba concediendo la petición de Eliseo de recibir una doble porción del poder de Elías, y se aseguraba de que Eliseo supiera que la condición se había cumplido. Eliseo tenía que ver cómo se llevaban a Elías, y no podía perderse el espectáculo que Dios estaba exhibiendo. Al llevar a Elías al cielo de forma tan ardiente y tormentosa, Dios aseguró a Eliseo que sucedería a Elías en el oficio profético con el doble de poder divino. Ver a Elías ir al cielo con los caballos en llamas, el carro de fuego y el torbellino habría tenido un profundo efecto en Eliseo a lo largo de su ministerio. Si alguna vez dudaba de que había sido elegido por Dios, podía recordar la gloria que presenció aquella noche. Si alguna vez cuestionaba el poder de Dios, podía recordar el carro de fuego y los caballos de fuego.

El impresionante despliegue de poder de Dios hacia Eliseo le sirvió. Tal despliegue recuerda la revelación del poder de Dios a Moisés en la zarza ardiente, que le equipó para el servicio (Éxodo 3:1-10). El fuego celestial se asocia a los ángeles en otras partes de la Escritura. Cuando Dios abrió los ojos del siervo de Eliseo, éste vio una hueste angélica, descrita como "caballos y carros de fuego alrededor de Eliseo" (2 Reyes 6:17). Los ángeles no se mencionan en la traducción de Elías, pero el fuego celestial -la gloria celestial- sí.

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Al llevar a Elías al cielo, Dios prefiguró la ascensión de Cristo. Quizá los que vieron a Jesús levantado del Monte de los Olivos y escondido en una nube recordaron la partida de Elías (Hechos 1:6-9). Aquellos discípulos que presenciaron la ascensión de Jesús sirvieron a Dios con dedicación el resto de sus vidas, como hizo Eliseo.

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