¿Por qué Juan Calvino mandó quemar a Miguel Servet en la hoguera por herejía?

Respuesta

Juan Calvino fue un líder muy influyente en la Reforma Protestante. Nacido en Francia y educado en derecho civil, Calvino acabó huyendo de la Francia católica y se trasladó a Ginebra, Suiza, donde instituyó muchas reformas. Bajo el liderazgo de Calvino, la ciudad de Ginebra se convirtió en un refugio para otros reformistas que huían de la persecución en sus propios países; además, hacia 1540, la ciudad comenzó a orientarse hacia una ley teocrática -la ley moral y la ley civil eran una misma cosa-. En 1553 se produjo un enfrentamiento con un hereje llamado Miguel Servet, que acabó siendo ejecutado en Ginebra por su herejía; este incidente ha sido fuente de controversia desde entonces.

Miguel Servet fue un médico y teólogo español que rechazó la doctrina trinitaria ortodoxa. Según Servet, Dios es una sola persona. Sostuvo que las personas de la Trinidad son en realidad "formas" en las que Dios eligió manifestarse. Según Servet, Cristo fue hecho hombre por Dios, y su naturaleza humana le impide ser Dios. Servet llegó a la conclusión de que Dios es eterno, pero Jesucristo no lo es. Al negar la Trinidad, Miguel Servet fue considerado un hereje tanto por los católicos como por los protestantes. Juan Calvino mantuvo una breve correspondencia con Miguel Servet, pero rompió toda comunicación después de las primeras cartas, ya que era evidente que Miguel Servet era inflexible en su negación de la Trinidad.

En 1552, la Inquisición española actuó contra Miguel Servet, pero éste escapó de sus manos. Más tarde, la Inquisición francesa declaró a Miguel Servet digno de muerte, pero tuvo que quemarlo en efigie a causa de su fuga. En agosto de 1553, Miguel Servet viajó a Ginebra, donde fue reconocido y, a petición de Calvino, fue arrestado por los magistrados de la ciudad. El juicio de Miguel Servet duró hasta octubre, cuando el Consejo de Ginebra lo condenó a muerte. Miguel Servet fue quemado en la hoguera el 27 de octubre de 1553. Tanto los calvinistas como los católicos lo querían muerto, pero los calvinistas llegaron a él primero.

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La condena y muerte de Miguel Servet ha sido una marca negra en el historial de Juan Calvino durante siglos. ¿Estaba justificada la quema de Miguel Servet o fue un asesinato a sangre fría? Dios juzgará. Al contemplar la historia de Calvino y Miguel Servet, conviene recordar los siguientes hechos:

- Las leyes de Suiza castigaban la herejía con la muerte; la muerte de Miguel Servet estaba así justificada a los ojos del Consejo de Ginebra. Además, se consultó a los Consejos de Berna, Zúrich, Basilea y Schaffhausen, y todos ellos alentaron el veredicto y el castigo.

- Calvino estuvo de acuerdo con la sentencia de muerte dictada contra Miguel Servet; sin embargo, instó a que, por piedad, Miguel Servet fuera ejecutado por la espada y no por la hoguera. El consejo rechazó su sugerencia.

- Miguel Servet fue el único hereje ejecutado en Ginebra en vida de Calvino. En comparación, entre 3.000 y 10.000 personas fueron ejecutadas por los católicos sólo en España durante la Inquisición. Por muy trágica que fuera la muerte de Miguel Servet, hay que mantenerla en perspectiva.

El sangriento asunto de Calvino y Miguel Servet debería enseñarnos al menos dos cosas: 1) los Reformadores no eran perfectos -incluso grandes hombres como Juan Calvino pueden cometer graves errores- y 2) la iglesia del Nuevo Testamento nunca fue diseñada para funcionar como un gobierno civil.

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