¿Por qué es tan importante el primogénito en la Biblia?

Respuesta

En los tiempos bíblicos, el primogénito tenía ciertos derechos, responsabilidades y privilegios únicos. El primogénito de una pareja casada tenía prioridad y preeminencia en la familia, y lo mejor de la herencia. La nación de Israel se identifica como el "primogénito" de Dios en la Biblia (Éxodo 4:22; Jeremías 31:9); en otras palabras, Israel ocupaba un lugar especial de privilegio y bendición entre las naciones.

Los pueblos de las culturas antiguas daban un gran valor al hijo mayor, asignándole distintos beneficios y obligaciones. El primogénito masculino era importante porque se creía que representaba la fuerza y la vitalidad humanas (Génesis 49:3; Salmo 78:51) como "abridor del vientre" (Éxodo 13:2, 12, 15; Números 18:15; Lucas 2:23). En consecuencia, el primogénito se convertía en el principal heredero de la familia. La primogenitura del hijo primogénito implicaba una doble porción del patrimonio familiar y el liderazgo de la familia si su padre quedaba incapacitado o se ausentaba por algún motivo (Deuteronomio 21:17). Tras la muerte del padre, el hijo mayor solía cuidar de su madre hasta su muerte y mantener a sus hermanas solteras.

En el Antiguo Testamento, los primogénitos humanos -y los animales- se consideraban sagrados para Dios (Génesis 4:4; Éxodo 13:1-2; Levítico 27:26; Números 3:11-13; Deuteronomio 15:19-23). Después de que Dios rescatara a Israel de la esclavitud en Egipto, ordenó al pueblo que le consagrara todos los primogénitos humanos y animales (Éxodo 22:29-30). La dedicación era en recuerdo de la gran liberación de Dios y una señal para sus hijos de que Dios les había sacado de Egipto (Éxodo 13:11-16).

Al principio de los años de Israel en el desierto, Dios tomó a todos los varones de la tribu de Leví para que sirvieran en lugar de los primogénitos de las otras tribus, encargando a los levitas el trabajo de su tabernáculo (Números 3). El número de varones levitas no era igual al número total de primogénitos de las demás tribus, por lo que, para compensar la diferencia, algunos de los primogénitos de las demás tribus fueron redimidos con una ofrenda económica a los sacerdotes (Números 3:46-48). Después de que los israelitas se establecieran en Canaán, los hijos primogénitos de todos los israelitas debían ser redimidos como señal de que pertenecían a Dios (Éxodo 34:19; Números 18:14-16). Entre los animales limpios, el primogénito macho debía ser sacrificado a Dios ocho días después de su nacimiento (Éxodo 13:11-16; 22:39-30). Los primogénitos de los animales inmundos se redimían mediante un pago económico al templo, se sustituían en el altar del sacrificio por un animal limpio o se mataban (Éxodo 34:20; Números 18:14-16). Estos actos simbólicos representaban la Pascua. En la última plaga contra Egipto, Dios "pasó por encima" de los primogénitos varones de Israel que estaban en sus casas con la sangre de un cordero como señal en sus puertas, como Dios había ordenado. Los primogénitos egipcios, incluido el ganado, fueron sacrificados (Éxodo 11-12:30).

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El primogénito podía vender sus derechos, como hizo Esaú con Jacob (Génesis 25:29-34). Al hacerlo, "Esaú despreció su primogenitura" (Génesis 25:34). El autor de los Hebreos advirtió a sus lectores: "Mirad que nadie sea sexualmente inmoral, ni impío como Esaú, que por una sola comida vendió su primogenitura como hijo mayor. Más tarde, como sabes, cuando quiso heredar esta bendición, fue rechazado. Aunque buscó la bendición con lágrimas, no pudo cambiar lo que había hecho" (Hebreos 12:16-17). Al tomar a la ligera su posición de primogénito, Esaú pecó contra Dios y su familia.

Los derechos del primogénito también pueden perderse, como ocurrió con Rubén, el hijo primogénito de Jacob (Génesis 49:3-4). Rubén se acostó con Bilhah, la concubina de su padre (Génesis 35:22), un acto que mostraba la mayor falta de respeto hacia su padre y su familia. Jacob negó a Rubén la bendición del hijo primogénito a causa de este pecado (Génesis 49:4). De hecho, Jacob también negó la bendición del primogénito a sus dos hijos mayores por su violencia contra los siquemitas (Génesis 49:5-7; cf. Génesis 34).

La importancia del primogénito alcanza su culminación en la Escritura en la persona de Jesucristo. Todas las implicaciones anteriores del papel del primogénito en la Biblia sirven para iluminar la preeminencia de Cristo sobre toda la creación y sobre la familia de Dios.

El Nuevo Testamento describe a Cristo como el "primogénito" varias veces. En un sentido terrenal, Jesús es el primogénito de María (Lucas 2:7), y fue consagrado según la ley (Lucas 2:22-24). Espiritualmente, Jesús es el "primogénito entre muchos hermanos" en el cuerpo de Cristo (Romanos 8:29). En Colosenses 1:15, el apóstol Pablo escribe: "El Hijo es la imagen del Dios invisible, el primogénito sobre toda la creación primogénito porque Cristo se hace eco de la frase del Salmo 89:27-29, donde Dios dice del rey David: "Y lo pondré como mi primogénito, el más excelso de los reyes de la tierra. Mantendré mi amor por él para siempre, y mi pacto con él nunca fallará. Estableceré su línea para siempre, su trono mientras duren los cielos"

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En el libro de los Hebreos, Cristo es "heredero de todas las cosas" (Hebreos 1:2) y el "primogénito de Dios en el mundo" (Hebreos 1:6). Al igual que el primogénito es cabeza de su familia terrenal después de su padre, Jesucristo es cabeza del cuerpo de Cristo -la Iglesia- después de Dios Padre (Efesios 1:20-23; Colosenses 1:18, Hebreos 2:10-12). Así como el hijo primogénito recibe la mayor herencia de su padre, Jesucristo recibe el mundo como herencia. Dios dice a su Hijo: "Pide solamente y te daré las naciones como herencia, toda la tierra como posesión" (Salmo 2:8).

Como aclaración, el término primogénito en relación con Jesús no sugiere que sea un ser creado. El Hijo de Dios existe desde toda la eternidad junto con el Padre y el Espíritu Santo. Jesús es plenamente Dios (Juan 1:1-3). Tomó carne humana para poder convertirse en nuestro Salvador y servir de mediador entre la humanidad y Dios (1 Timoteo 2:5). Cuando la Escritura se refiere a Cristo como el "primogénito", el mensaje es que la supremacía, la soberanía y la prioridad de Cristo se extiende sobre todas las cosas y todos los demás seres.

Al pagar por nuestro pecado, Jesucristo sufrió la muerte, pero también se convirtió en "el primogénito de entre los muertos" (Apocalipsis 1:5); es decir, venció a la muerte y es la primera persona que "nace" a la vida eterna después de morir. Por la gracia de Dios, mediante la fe en Jesús, nosotros también podemos recibir la vida eterna (Efesios 2:1-10; Juan 3:16-18). Mediante su muerte y resurrección, Jesús es la "primicia" que garantiza la futura resurrección y la vida eterna de muchos otros hijos e hijas de Dios (1 Corintios 15:20-23). Como Él mismo dijo: "Porque yo vivo, vosotros también viviréis" (Juan 14:19).

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