¿Por qué el amor al dinero es la raíz de todos los males?

Respuesta

El apóstol Pablo, en su primera carta a su joven discípulo Timoteo, decía lo siguiente: "Porque el amor al dinero es raíz de toda clase de males. Algunos, preocupados por el dinero, se han apartado de la fe y se han traspasado a sí mismos con muchos dolores" (1 Timoteo 6:10). Ahora bien, a menudo se cita erróneamente este versículo como si dijera: "El dinero es la raíz de todos los males". Fíjate en que "el dinero" se sustituye por "el amor al dinero" y "la raíz de todos los males" se sustituye por "una raíz de todo tipo de males" Estos cambios, aunque sutiles, tienen un gran impacto en el significado del versículo.

La versión mal citada ("el dinero es la raíz de todos los males") hace del dinero y la riqueza la fuente (o la raíz) de todos los males del mundo. Esto es claramente falso. La Biblia deja muy claro que sin es la raíz de todo mal en el mundo (Mateo 15:19; Romanos 5:12; Santiago 1:15). Sin embargo, cuando reflexionamos sobre la cita correcta de este versículo, vemos que es el amor de el dinero, no el dinero en sí, que es fuente de todo tipo de problemas y males. La riqueza es moralmente neutra; no hay nada malo en el dinero, en sí mismo, ni en la posesión de dinero. Sin embargo, cuando el dinero empieza a controlarnos, es cuando empiezan los problemas.

Dicho esto, consideremos la cuestión que tenemos ante nosotros: ¿Por qué el amor al dinero es una raíz de todo tipo de mal? Para ayudarnos a responder a esto, debemos observar el pasaje en su contexto más amplio. Casi al final de la carta (1 Timoteo 6:2-10), Pablo exhorta a Timoteo sobre la necesidad de "enseñar y exhortar estas cosas" a su congregación, "estas cosas" refiriéndose al material anterior de la epístola. A continuación, Pablo advierte a Timoteo sobre los falsos maestros que tratarán de deformar y pervertir el contenido de la sana doctrina para su propio y codicioso beneficio (versículos 3-5). Ahora bien, fíjate en lo que dice el apóstol al final del versículo 5: "Imaginando que la piedad es un medio de ganancia" Estos falsos maestros hacen lo que hacen por la fama y la notoriedad que consiguen, junto con las recompensas económicas que les reporta.

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Pablo quiere alejar a Timoteo de esa trampa. Al hacerlo, le indica la verdadera fuente de "gran ganancia", es decir, la piedad con verdadero contentamiento (versículo 6). El contentamiento, en sentido bíblico, es el reconocimiento de que venimos al mundo sin nada y que todo lo que tenemos es un regalo de las manos de Dios (versículos 7-8). Sin embargo, los que desean ser ricos (es decir, los que tienen "amor al dinero") son los que se dejan llevar por la tentación y caen en la trampa (versículo 9). Pablo concluye el pasaje diciéndole a Timoteo que el amor al dinero conduce a toda clase de pecados y males.

Una simple reflexión sobre este principio confirmará que es cierto. La codicia lleva a la gente a hacer todo tipo de cosas que normalmente no haría. Mira cualquier drama judicial de la televisión, y el crimen en cuestión suele estar motivado por los celos o la codicia, o ambos. El amor al dinero es lo que motiva a la gente a mentir, robar, engañar, apostar, malversar e incluso asesinar. Las personas que tienen amor al dinero carecen de la piedad y el contentamiento que es la verdadera ganancia a los ojos de Dios.

Pero la Biblia hace una declaración aún más fuerte sobre el amor al dinero. Lo que hemos discutido hasta ahora simplemente describe el nivel horizontal del amor al dinero. En otras palabras, sólo hemos mencionado cómo el amor al dinero puede llevarle a uno a cometer pecados mayores contra sus semejantes. Pero la Biblia deja muy claro que todo pecado va en última instancia contra el carácter santo de Dios (Salmo 51:5). Tenemos que considerar la dimensión vertical del amor al dinero.

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En el Sermón de la Montaña, Jesús dijo: "Nadie puede servir a dos señores, porque o bien odiará a uno y amará al otro, o bien se dedicará a uno y despreciará al otro. No podéis servir a Dios y al dinero" (Mateo 6:24). Este versículo aparece al final de un pasaje en el que Jesús nos dice que "acumulemos tesoros en el cielo" (v. 19). Aquí, Jesús compara el "amor al dinero" con la idolatría. Se refiere al dinero como un "amo" al que servimos a costa de servir a Dios. Dios nos ordena no tener "ningún otro dios" antes del único Dios vivo y verdadero (Éxodo 20:3; el primer mandamiento). Cualquier cosa que ocupe el primer lugar en nuestra vida que no sea nuestro Dios Creador es un ídolo y nos hace culpables de romper el primer mandamiento.

Jesús tenía mucho que decir sobre la riqueza. Su conversación más memorable sobre el dinero es su encuentro con el joven gobernante rico (Mateo 19:16-30). El joven pregunta a Jesús qué debe hacer para obtener la vida eterna, y Jesús le dice que siga los mandamientos. Cuando el hombre le dice a Jesús que ha hecho todo esto, Jesús pone a prueba su capacidad de obedecer el primer mandamiento y le dice que venda todas sus posesiones y las dé a los pobres y le siga. El joven no podía hacerlo; su riqueza se había convertido en un ídolo: ¡era su amo!

Después de este encuentro, Jesús se dirige a sus discípulos y les dice: "En verdad os digo que sólo con dificultad entrará un rico en el reino de los cielos. Os repito que es más fácil que un camello pase por el ojo de una aguja que un rico entre en el Reino de Dios" (Mateo 19:23-24). Este es un dicho difícil, especialmente para las personas del siglo XXI que viven en Norteamérica. Jesús está diciendo que la riqueza es uno de los mayores obstáculos para llegar a la fe en Cristo. La razón es obvia: la riqueza se convierte en un amo esclavo en nuestras vidas y nos lleva a hacer todo tipo de cosas que nos alejan cada vez más de Dios. La buena noticia es que lo que es imposible para el hombre, entrar en el Reino de Dios, es posible para Dios (Mateo 19:26).

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