¿Por qué, cuándo y durante cuánto tiempo estuvo el apóstol Pablo en Arabia?

Respuesta

En cualquier biografía, el autor omite necesariamente muchos acontecimientos. Incluso una obra larga como la biografía de Winston Churchill en 16 volúmenes y 10 millones de palabras, escrita por Randolph Churchill y Martin Gilbert, que se considera la biografía más larga de los tiempos modernos, deja fuera mucho más de lo que registra. Por eso, cuando leemos el Nuevo Testamento, que es relativamente corto, hacemos bien en recordar que los autores humanos han sido muy selectivos, mencionando sólo unos pocos acontecimientos de la vida de los personajes. La estancia de Pablo en Arabia es uno de esos acontecimientos que sólo recibe un par de breves menciones, sin las cuales no sabríamos nada de él. Sólo podemos especular sobre el "por qué", el "cuándo" y el "cuánto tiempo" de la estancia de Pablo en Arabia, basándonos en los datos que tenemos.

Es importante determinar qué se entiende por el término Arabia. En inglés moderno, Arabia se refiere a la península arábiga donde se encuentra Arabia Saudí. Sin embargo, en el siglo I la denominación también podía referirse al desierto sirio-árabe, situado más al norte, que incluye partes de las actuales Siria y Jordania (Proyecto de Lenguas y Culturas de la Antigua Arabia de la Universidad de Oxford, http://krc.orient.ox.ac.uk/aalc/index.php/en/, consultado el 14/05/20).

En el libro de los Gálatas, Pablo subraya que recibió el evangelio directamente de Jesús y no de los otros apóstoles. Como prueba, ofrece la siguiente información en Gálatas 1:11-20: "Quiero que sepáis, hermanos, que el evangelio que he predicado no es de origen humano. No lo recibí de ningún hombre, ni me lo enseñaron; al contrario, lo recibí por revelación de Jesucristo. Pues has oído hablar de mi anterior modo de vida en el judaísmo, de cómo perseguí intensamente a la Iglesia de Dios y traté de destruirla. Avanzaba en el judaísmo más que muchos de mi edad en mi pueblo y era extremadamente celoso de las tradiciones de mis padres. Pero cuando Dios, que me separó del vientre de mi madre y me llamó por su gracia, se complació en revelar a su Hijo en mí para que lo predicara entre los gentiles, mi respuesta inmediata fue no consultar a ningún ser humano. No subí a Jerusalén para ver a los que fueron apóstoles antes que yo, sino que fui a Arabia. Más tarde volví a Damasco. Al cabo de tres años subí a Jerusalén para encontrarme con Cefas y estuve con él quince días. No vi a ninguno de los otros apóstoles, sólo a Santiago, el hermano del Señor. Te aseguro ante Dios que lo que te escribo no es mentira"

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Pablo se convirtió en el camino de Damasco, que está en Siria (Hechos 9). Después de ver al Señor, continuó hacia Damasco. Hechos 9 continúa mencionando el ministerio de Pablo en Damasco y cómo predicaba a Cristo y cómo los judíos planeaban matarlo. Mientras sus enemigos vigilaban las puertas de la ciudad para impedir su huida, Pablo fue introducido en un cesto en la muralla de la ciudad y luego viajó a Jerusalén. Aunque Lucas, el autor de los Hechos, no menciona el término Arabia o un período de tres años, todo lo que escribe en Hechos 9 concuerda con lo que dice Pablo en Gálatas 1. Tras su conversión, Pablo pasó un tiempo en Damasco y luego fue a Jerusalén. En 2 Corintios 11:32-33, Pablo menciona también este detalle: "En Damasco, el gobernador a las órdenes del rey Aretas hizo vigilar la ciudad de los damascenos para arrestarme. Pero me bajaron en un cesto desde una ventana de la muralla y se me escapó de las manos" Esta última información indica que los dirigentes judíos locales habían persuadido a los funcionarios de Damasco para que les ayudaran a capturar a Pablo.

Juntando todas las cuentas, Pablo pasó "varios días" en Damasco (Hechos 9:20-22). Desde allí, según Gálatas 1:17, salió de Damasco y se dirigió a Arabia, lo que puede significar la zona desértica de los alrededores. No tenemos idea de hasta dónde pudo vagar Pablo al sur de la Península Arábiga, pero sí sabemos que más tarde regresó a Damasco. Gálatas 1:18 dice que "después de tres años" fue a Jerusalén. Dado que su conversión es el centro de atención en Gálatas 1, es muy razonable suponer que fue a Jerusalén tres años después de su conversión, y no tres años después de volver a Damasco, pero en cualquier caso pasaron al menos tres años antes de que consultara con los apóstoles en Jerusalén.

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Pablo estuvo en Arabia (incluyendo Damasco y el desierto circundante) durante al menos tres años inmediatamente después de su conversión. Algunos especulan que Pablo pasó este tiempo en relativo aislamiento, quizás viviendo como ermitaño en el desierto y resolviendo las implicaciones de su nueva fe. Sin embargo, el registro bíblico subraya que inmediatamente comenzó a predicar en las sinagogas. Hechos 9:22 no presenta la imagen de un hombre que acaba de "descubrirse": "Saulo se hizo cada vez más poderoso y confundió a los judíos que vivían en Damasco, demostrando que Jesús es el Mesías" Cuando salió de Damasco, con su importante población judía, es razonable suponer que hizo precisamente lo que Jesús le había llamado a hacer: predicar el evangelio a los gentiles. Esto no elimina la posibilidad de que pasara tiempo solitario en el estudio de las escrituras, la oración y la contemplación, como probablemente hizo a lo largo de su vida. Incluso en la cárcel, cerca de su muerte, le pide a Timoteo que le traiga "mis pergaminos, especialmente los pergaminos" (2 Timoteo 4:13). Sin embargo, el punto de Gálatas 1 es que Pablo ya tenía un vigoroso ministerio apostólico antes de conocer a los apóstoles en Jerusalén, y a partir de Hechos 9 este ministerio comenzó inmediatamente. Durante tres años difundió el Evangelio en Damasco y sus alrededores (véase la útil discusión en La Epístola a los Gálatas: Nuevo Comentario Internacional del Texto Griego de F. F. Bruce, Eerdmans, 1982, p. 97).

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