¿Los "ángeles" de las iglesias de Apocalipsis 1-3 son ángeles reales o son mensajeros humanos?

Respuesta

En el Apocalipsis 1, el apóstol Juan ve al Cristo glorificado en una visión. Jesús está en medio de siete candelabros de oro. En Su mano, Jesús sostiene siete estrellas (Apocalipsis 1:13, 16). En el versículo 20, Jesús explica: "El misterio de las siete estrellas que has visto en mi mano derecha y de los siete candelabros de oro es éste: las siete estrellas son los ángeles de las siete iglesias, y los siete candelabros que has visto son las siete iglesias."

El significado de las lámparas está claro. Representan a las siete iglesias de Asia Menor. Sabemos que un candelabro está destinado a dar luz. El pueblo de Dios, como individuos y como congregaciones, debe ser portador de luz. Jesús dijo a sus seguidores que eran la "luz del mundo" (Mateo 5:14). Pablo dijo a la iglesia de Filipos que "se veía que eran luces del mundo" (Filipenses 2:15). Puesto que Jesús es la "luz verdadera" del mundo (Juan 1:9), tiene sentido que esté "entre los candelabros" (Apocalipsis 1:13): la luz que derraman las iglesias procede de Él. Las estrellas que sostiene Jesús en su mano son también portadoras de luz.

Sin embargo, el significado de los ángeles es menos claro. La palabra griega angeles significaba simplemente "mensajero"; normalmente la palabra se utilizaba para los "mensajeros" sobrenaturales de Dios. Sin embargo, a veces la palabra se aplicaba a los mensajeros humanos de la Palabra de Dios: Juan el Bautista es llamado "mensajero"angeles" en Mateo 11:10.

Algunos estudiosos interpretan que los ángeles de Apocalipsis 1:20 son seres celestiales. Otros los ven como los mensajeros humanos que llevaron la carta de Juan. Otros los identifican como los que realmente leen el mensaje a las congregaciones, es decir, los líderes de la iglesia como pastores, ancianos u obispos. El pastor de una iglesia funciona como "mensajero" de Dios, entregando la Palabra de Dios a la congregación.

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Si los ángeles de las siete iglesias son seres celestiales, esto significaría quizá que cada iglesia tenía un "ángel de la guarda" o algún tipo de ser celestial asociado a cada congregación. Esta interpretación presenta una dificultad. Juan les escribía las cartas. ¿Por qué iba a escribir cartas a los ángeles? ¿Las cartas iban a ser leídas a las congregaciones por seres celestiales? Eso es muy dudoso.

Un punto de vista mejor es que los "ángeles" son enviados a Juan. Durante el tiempo que el apóstol estuvo exiliado en la isla de Patmos, es posible que las congregaciones locales le enviaran delegados para interesarse por su estado. Estos delegados podrían ser los "ángeles" o "mensajeros" a los que se les confiaron las cartas en su viaje de regreso.

Sin embargo, probablemente la mejor interpretación es que los siete ángeles son los líderes humanos -obispos, ancianos o pastores- de las iglesias. Jesús utilizó al apóstol Juan para que escribiera mensajes dirigidos a siete líderes notables de la iglesia, y estos líderes compartirían los mensajes con el resto de la iglesia. El hecho de que las "estrellas" se sostengan en la "mano derecha" de Jesús es significativo. El Señor mismo protege, sostiene y guía a los líderes de la iglesia con su fuerza y sabiduría.

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