¿Hay vida después de la muerte?

Respuesta

Job, hablando de su desesperación, preguntó: "Si un hombre muere, ¿volverá a vivir?" (Job 14:14). Todos nos hemos enfrentado a esta pregunta. ¿Hay vida después de la muerte? ¿Qué nos pasa después de la muerte? ¿Dejamos simplemente de existir? ¿Es la muerte una puerta giratoria de salida y retorno a la tierra? ¿Todo el mundo va al mismo lugar después de la muerte, o vamos a lugares diferentes? ¿Habrá realmente un cielo y un infierno?

La Biblia nos dice que, sí, hay vida después de la muerte. Este mundo no es todo lo que hay, y la humanidad fue hecha para algo más. Con la muerte, el cuerpo deja de funcionar y se inicia el proceso de retorno a la tierra, pero la parte espiritual del hombre sigue viva: "El polvo vuelve a la tierra de la que salió, y el espíritu vuelve a Dios que lo dio" (Eclesiastés 12:7; cf. Salmo 146:4).

A los que son redimidos y se les perdona el pecado, Dios les da la vida eterna, una existencia tan gloriosa que "ningún ojo ha visto, ningún oído ha oído y ninguna mente ha imaginado lo que Dios ha preparado para los que le aman" (1 Corintios 2:9, NLT). Esta vida eterna está indisolublemente ligada a la Persona de Jesucristo: "Esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado" (Juan 17,3). En la oración de Jesús en este pasaje, Él equipara la "vida eterna" con el conocimiento de Dios y del Hijo. "El que tiene al Hijo tiene la vida" (1 Juan 5:12).

Jesucristo, Dios encarnado, vino a la tierra para pagar por nuestros pecados y darnos el don de la vida eterna: "Él fue traspasado por nuestras transgresiones, fue aplastado por nuestras iniquidades; el castigo que nos trajo la paz recayó sobre Él, y por sus heridas fuimos curados" (Isaías 53:5). Tres días después de su crucifixión, Jesús demostró su victoria sobre la muerte al levantarse de la tumba: es la vida personificada (Juan 11:25) y la prueba final de que hay vida después de la muerte.

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La resurrección de Cristo es un acontecimiento bien documentado. El apóstol Pablo invitó a la gente a interrogar a los más de 500 testigos oculares que vieron a Jesús después de su resurrección (1 Corintios 15:6). Todos ellos pudieron atestiguar que Jesús está vivo y que, efectivamente, hay vida después de la muerte.

La resurrección de Cristo, que nos da la esperanza segura de la vida después de la muerte, es la piedra angular de la fe cristiana (1 Corintios 15:12-19). Como Cristo resucitó de entre los muertos, tenemos fe en que nosotros también resucitaremos. Como dijo Jesús a sus discípulos: "Porque yo vivo, vosotros también viviréis" (Juan 14:19). Cristo sólo fue el primero de una gran cosecha de los que resucitarán (1 Corintios 15:23). Así como Dios resucitó el cuerpo de Jesús, nuestros cuerpos resucitarán cuando Jesús regrese (1 Corintios 6:14).

El hecho de la vida después de la muerte no significa, sin embargo, que todos vayan a ir al cielo. Las personas seguirán existiendo después de su muerte, y un día habrá una resurrección, pero Dios hace una distinción entre la resurrección de los justos (los que están en Cristo) y la de los injustos (los que mueren en su pecado): "Las multitudes que duermen en el polvo de la tierra serán despertadas: unas para la vida eterna, otras para la vergüenza y el desprecio eterno" (Daniel 12:2). Pablo lo expresó así: "Habrá una resurrección tanto de los justos como de los impíos" (Hechos 24:15).

Cada persona debe hacer una elección en esta vida, una elección que determinará su destino eterno. Está previsto que muramos una vez, y después vendrá el juicio (Hebreos 9:27). Los que han sido hechos justos por la fe en Cristo irán a la vida eterna en el cielo, pero los que han rechazado a Cristo como Salvador serán enviados al castigo eterno en el infierno (Mateo 25:46). El infierno, como el cielo, es un lugar literal. Es un lugar donde los injustos experimentarán la ira eterna e interminable de Dios. El infierno se describe como un lago de fuego donde sus habitantes serán atormentados día y noche por los siglos de los siglos (Apocalipsis 20:10). En el infierno, habrá llanto y crujir de dientes, lo que indica un dolor y una ira intensos (Mateo 13:42).

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Dios no se complace en la muerte de los malvados, sino que desea que se conviertan de sus malos caminos para poder vivir (Ezequiel 33:11). Pero Él no nos obligará a someternos; si elegimos rechazar a Cristo, el único Salvador, rechazamos el cielo que Él ha preparado, y viviremos eternamente separados de Él. La vida en la tierra es una preparación para lo que ha de venir. La fe en Cristo nos prepara para la vida después de la muerte: "Quien cree en [God’s Son] no se condena, pero el que no cree ya está condenado, porque no ha creído en el nombre del Hijo único de Dios" (Juan 3:18).

Todo el mundo experimentará la vida después de la muerte de alguna forma. Para los creyentes en Cristo, la vida después de la muerte es la vida eterna en el cielo con Dios. Para los incrédulos, la vida después de la muerte es la eternidad en el lago de fuego. ¿Cómo podemos recibir la vida eterna y evitar el infierno? Sólo hay un camino: a través de la fe en Jesucristo. Jesús dijo: "Yo soy la resurrección y la vida. El que cree en mí vivirá, aunque muera; y el que vive porque cree en mí no morirá jamás" (Juan 11:25-26).

El don gratuito de la vida eterna está disponible para todos. "El que cree en el Hijo tiene vida eterna, pero el que rechaza al Hijo no verá la vida, porque la ira de Dios permanece sobre él" (Juan 3,36). No se nos dará la oportunidad de aceptar el don de la salvación de Dios después de la muerte. Nuestro destino eterno está determinado en nuestra vida terrenal por nuestra recepción o rechazo de Jesucristo. "Os digo que ahora es el tiempo del favor de Dios, ahora es el día de la salvación" (2 Corintios 6:2). Si confiamos en la muerte de Jesucristo como pago completo por nuestro pecado, y creemos en su resurrección de entre los muertos, tenemos la seguridad de la vida eterna después de la muerte en la gloria (1 Pedro 1:3-5).

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