¿Hay alguna criatura mitológica mencionada en la Biblia?

Respuesta

Ciertamente hay muchas criaturas extrañas mencionadas en la Biblia. Algunas descripciones son simbólicas y simplemente pretenden representar a ciertas naciones, personas o ideas en las visiones proféticas; estas criaturas nunca pretendieron ser tomadas literalmente. Otros pasajes describen, de hecho, una bestia real, aunque los nombres proporcionados por los traductores se hayan tomado a veces de la mitología. La versión King James, traducida en 1611, contiene varias menciones a criaturas mitológicas, como el unicornio, el dragón y la temible cacatriz.

Las bestias en las visiones proféticas

Las partes apocalípticas de Daniel y el Apocalipsis contienen famosas visiones de criaturas extrañas. Ambos libros describen cuatro criaturas con cabezas, cuerpos, miembros y alas de diferentes combinaciones de animales: cabezas de leones con alas de águilas, etc. No se trata de descripciones mitológicas, sino que son simbólicas de seres angélicos o de determinados acontecimientos.

El Apocalipsis predice "langostas" con rostros humanos, pelo de mujer, dientes de león y cola de escorpión, cubiertas de alas. Además, en el Apocalipsis 9:13-19, un ejército de 200 millones de jinetes cabalgan con caballos con cabeza de león, que respiran fuego y azufre, y lucen colas de serpiente con cabeza. Las descripciones de estas extrañas criaturas son figuradas, es decir, las visiones son simbólicas de seres, naciones o juicios reales en el futuro.

Dragones

Hoy en día, asociamos a los dragones con los libros de cuentos y el folclore medieval. Hay muchas menciones a los "dragones" en el Antiguo Testamento (por ejemplo, en el Salmo 148:7; en Isaías 43:20; en Miqueas 1:8), sobre todo en la versión inglesa. Como mencionamos en nuestro artículo sobre los dinosaurios, la oscura palabra hebrea tanniyn indica algún tipo de criatura muy grande u horrenda. Este animal se menciona 18 veces en el Antiguo Testamento, tanto como habitante de la tierra como del mar. Otras versiones lo traducen de forma diversa como "gran criatura marina" o (en otros contextos) "lobos" o "chacales" Lo más probable es que sea un término general para designar a las criaturas indeseables, posiblemente una referencia a los dinosaurios y otras criaturas reptiles ya extinguidas.

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Los capítulos 12 y 20 del Apocalipsis también mencionan a un dragón. En este contexto, el dragón se identifica con Satanás (Apocalipsis 20:2). Desde su aparición como serpiente ante Eva, Satanás suele ser caracterizado con una forma reptiliana. La metáfora del dragón nos ayuda a imaginar a Satanás, que es demasiado real.

Criaturas mitológicas en la KJV

La versión King James de la Biblia inglesa se tradujo a principios de 1600. Aunque la traducción es digna de elogio por su precisión general y la belleza de su estilo, tiene algunos puntos débiles. Una de ellas es que, cuando los traductores del Antiguo Testamento encontraban una palabra hebrea de significado incierto, a veces utilizaban una palabra inglesa exótica para sustituirla.

Satyrs

En Isaías 13:21 y 34:14, la KJV y la RSV traducen el hebreo sa`iyr como "sátiro" La palabra hebrea se traduce 55 veces en la KJV como "macho cabrío" o "peludo" Sin embargo, también se pensó que la palabra implicaba el culto demoníaco asociado a las cabras, y así encontramos la palabra traducida como "demonio" dos veces y "sátiro" en los versículos mencionados anteriormente. Sin embargo, basándonos en el contexto de cada pasaje de Isaías, es casi seguro que las cabras salvajes son la intención del hebreo sa`iyrno es la criatura de la leyenda del hombre-cabra, y ciertamente no es el fauno del mito clásico.

Unicornios

Palabra hebrea sonel término "auroch" significa un animal con cuernos similar al aurochs, un ancestro ya extinto del actual ganado doméstico. Por alguna razón desconocida, los traductores de la KJV optaron por sustituir el nombre de este animal con cuernos por "unicornio" cada vez que aparecía: por ejemplo, en Deuteronomio 33:17; Salmo 22:21; e Isaías 34:7. La Biblia, en sus lenguas originales, nunca menciona los unicornios.

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Cockatrices

La cacatriz es un monstruo legendario, mitad gallo y mitad serpiente, con la capacidad de convertir a la gente en piedra con una mirada. Puede que hoy no sea tan conocido como otros seres mitológicos, pero en la época en que se hizo la traducción de la KJV, la cacatriz era un mito omnipresente en Gran Bretaña. La palabra cockatrice se utilizó para traducir el hebreo tsepha`que significa propiamente "serpiente o víbora venenosa", en cuatro de sus cinco apariciones: Isaías 11:8; 14:29; 59:5; y Jeremías 8:17. Juan Wycliffe utilizó cockatrice en su traducción de la Biblia de 1382, y los traductores de la KJV conservaron el término.

Behemoth

En Job se describe un animal llamado "behemoth" como ejemplo de las muchas cosas que Dios realizó y que Job no podía ni siquiera imaginar (Job 40:15-24). Es casi seguro que el behemot es una criatura real, aunque algunos eruditos judíos lo consideran un símbolo del caos. La Bestia se identifica más popularmente como un hipopótamo o un elefante, aunque algunas de sus características físicas, en particular la cola "en forma de cedro", no coinciden con ninguno de los dos animales. La mayoría de los jóvenes creacionistas creen que el behemoth es un dinosaurio similar al apatosaurio o al diplodocus.

Leviatán

El Leviatán se describe en Job 3:8 y 41:1-34, inmediatamente después del coloso y con el mismo propósito. Isaías 27:1 y los salmos 74:14 y 104:24-30 también mencionan al leviatán. El propio nombre significa "enroscado", y su descripción indica una criatura monstruosa y serpentina del mar. El Leviatán respira fuego, tiene escamas más duras que el hierro, puede aplastar cualquier cosa con sus mandíbulas y, según el Salmo 74, tiene múltiples cabezas. Es posible que Leviatán fuera un dinosaurio marino; el libro de Job parece describir ciertamente una bestia real, creada por Dios. En otras partes de la Escritura (como en el Salmo 74), la criatura se utiliza como símbolo del mal o de los enemigos de Israel.

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Leviatán aparece en múltiples leyendas y textos fuera de la cultura hebrea, como un texto ugarítico, una leyenda hitita y una representación pictórica de Tel Asmar que data de alrededor del año 2350 a.C. Estos mitos paganos presentan una bestia similar a la descrita en la Biblia, con el mismo o casi el mismo nombre, pero que se utiliza como personificación del caos que debe ser sometido en el final de los tiempos. Se desconoce si estos mitos se basaban en una criatura marina real, y si los israelitas estaban familiarizados con los mitos o con la propia criatura.

Nephilim

Uno de los seres más extraños e inquietantes que se describen en la Biblia son los Nefilim. Tenemos un artículo sobre los Nefilim que los explica con mucho más detalle, pero en resumen, los Nefilim eran probablemente descendientes de demonios y mujeres humanas (Génesis 6:1-4 y Judas 6). Los Nefilim también se mencionan en Números 13:33, pero es probable que para esta época de la historia de Israel Nephilim se utilizaba como término para designar a cualquier persona alta e intimidante, como los que en aquella época en Canaán y en otros lugares se llamaban "gigantes"

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