¿Habrá una segunda bendición después de la salvación?

Respuesta

El término segunda bendición los cristianos lo entienden de dos maneras: una con referencia al bautismo del Espíritu Santo, y otra con referencia a la perfección sin pecado. Aunque el concepto de una segunda bendición se enseña en una gran variedad de iglesias, la frase no se encuentra en ninguna parte de la Biblia. La Biblia habla a menudo del bautismo del Espíritu y de la santificación de los creyentes, pero no en el contexto de una segunda bendición o de una segunda fase de la vida de fe.

A Juan Wesley, el fundador del movimiento metodista, se le atribuye generalmente el origen del término segunda bendición. Enseñó que la segunda bendición era un acto de Dios por el que el creyente recibía la liberación tanto del pecado interior como del real. Aunque su lenguaje puede resultar a veces confuso, está claro que Wesley no se aferraba al concepto moderno de perfección sin pecado, sino que reconocía que los creyentes debían crecer hasta el punto de ser devotos y obedientes de todo corazón a Cristo. Creía que esta "perfección" podía alcanzarse mediante un crecimiento gradual de la gracia o mediante una segunda obra de gracia instantánea. Wesley tenía claro que incluso la bendición instantánea iba precedida y seguida de un crecimiento gradual de la gracia. Su énfasis se centraba en la necesidad de que los individuos desearan y persiguieran la obra de Dios en sus corazones, para que todos sus pensamientos y acciones fueran acordes con Su voluntad.

La enseñanza moderna de la santificación como segunda bendición tiene sus raíces en los escritos de Wesley, pero se aleja tanto de su intención como de la de las Escrituras. La Escritura es clara: Dios ha realizado la obra de santificación de todos los cristianos. En Hebreos 10:10 se nos dice: "Porque [God’s] habremos sido santificados mediante la ofrenda del cuerpo de Jesucristo una vez por todas" Es un acto terminado, hecho por nosotros en la cruz. Cuando Pablo escribió a la iglesia de Corinto (1 Corintios 1:2), se dirigió a ellos como "la iglesia de Dios... los santificados en Cristo Jesús, llamados a ser santos" Ser santificado es ser apartado, dedicado y santificado. Se trata de un acontecimiento único que forma parte del paquete de salvación. Estamos ante Dios en una posición de santidad gracias al sacrificio único de Cristo por nosotros.

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La Escritura también habla de un proceso de santificación que es continuo en esta vida. En Levítico 20:8, Dios enseñó que la obediencia a Sus estatutos es una parte de cómo practicamos la santificación, y Jesús oró en Juan 17:17 para que Dios nos santificara a través de Su Palabra de verdad. Pablo oró en 1 Tesalonicenses 5:23 para que los creyentes se santificaran por completo y se mantuvieran irreprochables hasta la venida de Cristo. Todos estos pasajes se refieren al proceso continuo de crecer para ser como Cristo, a veces llamado santificación práctica. No es una segunda bendición, sino el cumplimiento de lo que Dios comenzó cuando recibimos a Cristo.

El otro significado de "segunda bendición" tiene su origen en la doctrina pentecostal del bautismo en el Espíritu Santo. Esto se describe de diversas maneras como la bendición crucial que hay que buscar, la experiencia final a la que hay que aspirar y el logro más elevado del cristiano. Según los pentecostales, la evidencia inicial del bautismo en el Espíritu Santo es hablar en otras lenguas cuando el Espíritu da la palabra. El sitio web de las Asambleas de Dios afirma: "Todos los creyentes tienen derecho y deben esperar y buscar fervientemente la promesa del Padre, el bautismo en el Espíritu Santo y fuego, según el mandato de nuestro Señor Jesucristo. Además, enseñan que "esta experiencia es distinta y posterior a la experiencia del nuevo nacimiento"

Sólo hay unos pocos pasajes de la Escritura que se refieren directamente al bautismo del Espíritu. Juan el Bautista dijo que Jesús bautizaría con el Espíritu Santo y con fuego (Mateo 3:11; Marcos 1:8; Lucas 3:16; Juan 1:33), y Jesús dijo a los discípulos que esperaran en Jerusalén hasta que fueran bautizados con el Espíritu (Hechos 1:5). Cuando los discípulos se reunieron el día de Pentecostés (Hechos 2:1-4), el Espíritu Santo los llenó a todos y empezaron a hablar en otras lenguas. No se trataba de lenguas "celestiales" o "desconocidas", sino de lenguas humanas conocidas por los espectadores (Hechos 2:6-11). No hay duda de que los discípulos fueron entonces bautizados con el Espíritu, pero también fueron llenos del Espíritu. En Hechos 1:8, Jesús dijo a los discípulos que recibirían poder cuando el Espíritu Santo viniera sobre ellos para que pudieran ser testigos del mundo.

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La llenura del Espíritu se encuentra muchas veces en la Escritura y siempre se refiere a un don de poder para realizar una tarea. El Espíritu vino sobre Sansón (Jueces 14:6,19) para darle el poder de derrotar a los filisteos. El Espíritu vino sobre María y la capacitó para el nacimiento del Mesías (Lucas 1:35). Cuando Pedro fue arrestado y llevado ante el Consejo (Hechos 4:8), quedó "lleno del Espíritu Santo" y declaró con valentía y claridad la verdad sobre Jesús.

La confusión sobre el bautismo y la llenura del Espíritu lleva a la confusión en la doctrina. El bautismo del Espíritu Santo (también conocido como sellado o inhabitación) se produce en el momento de la salvación y es para todos los creyentes (Romanos 8:9; Efesios 1:13). Nunca se nos ordena buscarla ni rezar por ella. La llenura del Espíritu puede producirse en el momento de la salvación o más tarde, según nuestras respuestas a Dios. Se nos ordena estar llenos del Espíritu (Efesios 5:18). Esto nos lleva a la doctrina de Wesley sobre la santificación. La voluntad de Dios es que seamos santos como Él es santo (1 Pedro 1:15-16), y nos hacemos santos cuando nos sometemos a Su dirección en nuestras vidas, tal como se revela en Su Palabra. El Espíritu Santo ha sido dado a todos los creyentes para que habite en nosotros y nos ayude a obedecer la voluntad del Padre. ¿Podemos llamar a esto una "segunda bendición"? Tal vez, pero en realidad no es más que una continuación de aquella cosa buena que Él comenzó cuando envió a Su Hijo para ser nuestro Salvador.

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