¿Es la Iglesia de Cristo una buena iglesia bíblica?

Respuesta

Esta es una pregunta difícil de responder porque la etiqueta "Iglesia de Cristo" es una descripción tan amplia. Hay muchas iglesias que se refieren a sí mismas como "Iglesia de Cristo" Incluso dentro de la asociación de "Iglesia de Cristo" más extendida, que es la "Iglesia de Cristo" que surgió del Movimiento de la Restauración, puede haber diferencias significativas entre las iglesias. No hay duda de que muchos en el grupo de la Iglesia de Cristo son auténticos creyentes en Cristo que desean verdaderamente adorarle, seguirle y obedecerle. Al mismo tiempo, hay otros en la Iglesia de Cristo, y algunas Iglesias en la Iglesia de Cristo, que están al límite de sus preferencias, prácticas y doctrinas. No estamos despreciando de ninguna manera a todas las congregaciones de la Iglesia de Cristo o a todas las iglesias que se refieren a sí mismas como "Iglesia de Cristo" El propósito de este artículo es expresar algunas preocupaciones y responder a algunas preguntas sobre el Movimiento de Restauración de la "Iglesia de Cristo" que hemos observado y experimentado.

Una cuestión "menor" es la política de la Iglesia de Cristo de no permitir instrumentos musicales en sus servicios religiosos. Aunque estamos totalmente de acuerdo en que una iglesia tiene la libertad que Dios le da de no utilizar instrumentos musicales en el culto, el problema es que algunos dentro de Christ Church están fanáticamente en contra de los instrumentos musicales. Algunos son fanáticos hasta el punto de declarar que cualquier iglesia que utilice instrumentos musicales no es una iglesia verdadera, bíblica o piadosa. Semejante dogmatismo en una cuestión claramente no esencial suele ser la marca de una secta, no la de una buena iglesia bíblica.

Una segunda cuestión es el hecho de que algunos en la Iglesia de Cristo afirman ser "la única iglesia verdadera", fuera de la cual no hay salvación. No todos los miembros de la Iglesia de Cristo lo creen, pero es lo suficientemente frecuente como para preocuparse. Algunos llegan a argumentar que como el nombre es "Iglesia de Cristo", esto indica que la iglesia / denominación es la única y verdadera Iglesia del Señor Jesús. Esto es completamente antibíblico. No existe una iglesia o denominación que abarque todo el Cuerpo de Cristo. La "única y verdadera Iglesia de Cristo" está compuesta por todos aquellos que, por gracia mediante la fe, han recibido personalmente a Jesucristo como Salvador. La Iglesia está compuesta por verdaderos creyentes en todas partes, sin importar la iglesia local o la afiliación denominacional. La pretensión de acceso exclusivo a la salvación es otra identificación común de la secta, no la enseñanza de una buena iglesia bíblica.

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Una tercera y muy importante cuestión es el énfasis de la Iglesia de Cristo en el bautismo como necesario para la salvación. Los defensores de la Iglesia de Cristo señalan escrituras como Hechos 2:38, Juan 3:5, Marcos 16:16, 1 Pedro 3:21 y Hechos 22:16 como pruebas bíblicas de que el bautismo es necesario para la salvación. No se puede negar que el bautismo es muy importante. El bautismo pretende ser un acto inicial de obediencia a Cristo, una ilustración de la muerte y resurrección de Cristo, una declaración pública de fe en Cristo, un paso de identificación con Él y una proclamación del deseo de seguirle. En la mente de los apóstoles y de los primeros cristianos, el bautismo estaba tan inextricablemente ligado a la salvación que ambos se consideraban inseparables. La idea de que una persona pudiera recibir a Cristo como Salvador y no ser bautizada era completamente ajena a la iglesia primitiva.

Sin embargo, dicho esto, el bautismo no es necesario para la salvación. Hay interpretaciones bíblicamente plausibles y contextualmente válidas de cada una de las Escrituras anteriores que no indican que el bautismo sea necesario para la salvación. Hay muchas Escrituras que declaran que la salvación se recibe por fe/creencia, sin mencionar el bautismo ni ningún otro requisito (Juan 3:16; Hechos 16:31; Efesios 2:8-9). Si el bautismo es necesario para la salvación, estas Escrituras están equivocadas y la Biblia es contradictoria.

Los defensores de la Iglesia de Cristo argumentan que cuando la Biblia habla de la salvación "por la fe", está hablando de una fe viva, una fe que produce obras de obediencia, como el bautismo y la confesión (Romanos 10:9-10). No afirman que el bautismo sea una obra que gana la salvación, o en cualquier sentido hace que una persona sea digna de la salvación. Por el contrario, la Iglesia de Cristo enseña que el bautismo es una obra que Dios exige antes de conceder la salvación. Para la Iglesia de Cristo, el bautismo y la confesión no son diferentes de la fe y el arrepentimiento: son lo que Dios exige antes de conceder la salvación a una persona. El problema con esto es que, aunque pueda parecer una diferencia sutil con respecto a la doctrina bíblica de la salvación por la gracia a través de la fe, en realidad es una diferencia de importancia crucial.

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Una persona que ha recibido realmente la salvación producirá buenos frutos. Las buenas obras son el resultado inevitable de la salvación (Efesios 2:10). Lo que diferencia una "fe viva" de una "fe muerta" en Santiago 2:14-26 es la presencia de buenas obras. Los defensores de la Iglesia de Cristo tienen razón al denunciar a las iglesias que enseñan que el asentimiento intelectual a los hechos del Evangelio es suficiente para la salvación. La Iglesia de Cristo tiene razón al rechazar la idea de que una fe muerta, una fe que no produce buenas obras, es lo que salva a una persona. La fe/confianza en Cristo como Salvador es lo que salva a una persona, pero esta fe es una fe viva que siempre da lugar y produce buenas obras. Decir que las buenas obras deben estar presentes ANTES de que una persona se salve es hacer que la salvación dependa de nuestra obediencia, lo cual es la salvación por obras, no la salvación sólo por la gracia, sólo por la fe, sólo en Cristo. Como dice Tito 3:5: "Nos salvó - no por las obras de justicia que hayamos hechosino según su misericordia, mediante el lavado de la regeneración y la renovación por el Espíritu Santo"

Entonces, ¿son las iglesias de la Iglesia de Cristo buenas iglesias bíblicas? Esta es una pregunta que no se puede contestar con una respuesta global. Muchas iglesias de la Iglesia de Cristo son realmente iglesias sólidas y basadas en la Biblia. Hay muchas iglesias de la Iglesia de Cristo que declaran el verdadero Evangelio de la salvación sólo por la fe, sólo por la gracia, sólo en Cristo. Al mismo tiempo, con un énfasis extremo en la ausencia de instrumentos musicales, con una pretensión de acceso exclusivo a la salvación y con una doctrina de la salvación que se basa (en el mejor de los casos) en las obras, hay otras iglesias de la Iglesia de Cristo a las que definitivamente no se debe asistir/participar. Esto requiere discernimiento por parte de un creyente que esté considerando unirse a una iglesia de la Iglesia de Cristo. La respuesta a la pregunta depende totalmente del tipo de Iglesia de Cristo que sea.

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