¿Es el bautismo el equivalente a la circuncisión en la Nueva Alianza?

Respuesta

La circuncisión era el signo físico de la alianza que Dios hizo con Abraham. Aunque el pacto inicial se hizo en Génesis 15, la circuncisión no se ordenó hasta Génesis 17, al menos 13 años después, tras el nacimiento de Ismael. En ese momento, Dios cambió el nombre de Abram ("padre exaltado") por el de Abraham ("padre de una multitud"), nombre que anticipaba el cumplimiento de la promesa de Dios. El pacto se hizo con Abraham y más tarde con Isaac y Jacob y todos sus descendientes.

El bautismo es, en cierto sentido, el signo de la Nueva Alianza que Dios hace con Su Iglesia. Jesús ordenó el bautismo en la Gran Comisión: "Id, pues, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo" (Mateo 28:19). El bautismo es el signo exterior de un cambio interior. Representa el renacimiento en Cristo.

Muchas tradiciones reformadas han establecido un estrecho paralelismo entre la circuncisión y el bautismo y han utilizado la enseñanza del Antiguo Testamento sobre la circuncisión para justificar el bautismo de niños. El argumento es el siguiente: como los niños nacidos en la comunidad judía del Antiguo Testamento eran circuncidados, los niños nacidos en la comunidad eclesiástica del Nuevo Testamento deben ser bautizados.

Aunque existen paralelismos entre el bautismo y la circuncisión, simbolizan dos pactos muy diferentes. La Antigua Alianza tenía un físico medio de entrada: se nacía de padres judíos o se compraba como siervo en una casa judía (Génesis 17:10-13). La vida espiritual de una persona no estaba ligada al signo de la circuncisión. Todos los hombres estaban circuncidados, mostraran o no alguna devoción a Dios. Sin embargo, incluso en el Antiguo Testamento se reconocía que la circuncisión física no era suficiente. Moisés ordenó a los israelitas en Deuteronomio 10:16 que circuncidaran a sus corazonese incluso prometió que Dios realizaría la circuncisión (Deuteronomio 30:6). Jeremías también predicó la necesidad de la circuncisión del corazón (Jeremías 4:4).

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En cambio, la Nueva Alianza tiene un espiritual medio de entrada: hay que creer y salvarse (Hechos 16:31). Por tanto, la vida espiritual está estrechamente vinculada al signo del bautismo. Si el bautismo indica una entrada en la Nueva Alianza, entonces sólo deben bautizarse los que se dedican a Dios y confían en Jesús.

La verdadera circuncisión, como predica Pablo en Romanos 2:29, es la del corazón, y la realiza el Espíritu. En otras palabras, una persona entra hoy en una relación de alianza con Dios no basada en un acto físico, sino en la obra del Espíritu en el corazón.

Colosenses 2:11-12 se refiere a este tipo de circuncisión espiritual: "En él también fuisteis circuncidados, despojándoos de la naturaleza pecaminosa, no con una circuncisión hecha por manos de hombres, sino con una circuncisión hecha por Cristo, habiendo sido sepultados con él en el bautismo y resucitados con él por medio de vuestra fe en el poder de Dios, que lo resucitó de entre los muertos" Esta circuncisión no implica el corte del cuerpo; es un corte de nuestra vieja naturaleza. Es un acto espiritual y se refiere nada menos que a la salvación, realizada por el Espíritu Santo. El bautismo, mencionado en el versículo 12, no sustituye a la circuncisión; es sigue la circuncisión, y es claramente una circuncisión espiritual la que se pretende. El bautismo, por tanto, es un signo de "circuncisión" interior y espiritual

Este pasaje también especifica que la nueva vida, representada por el bautismo, llega "por vuestra fe" Esto implica que el que se bautiza tiene la capacidad de ejercer la fe. Como los niños no son capaces de ejercer la fe, no deben ser candidatos al bautismo.

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Alguien nacido (físicamente) bajo la Antigua Alianza recibió la señal de esa alianza (la circuncisión); del mismo modo, alguien nacido (espiritualmente) bajo la Nueva Alianza ("nacido de nuevo", Juan 3:3) recibe la señal de esa alianza (el bautismo).

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