¿Es Dios cruel?

Respuesta

Hay ateos y agnósticos que sostienen que el Dios que se presenta en la Biblia es cruel. Por ejemplo, la página web Escépticos de la Biblia anotados tiene una sección entera dedicada a pasajes bíblicos que, según ellos, demuestran que Dios es cruel. Al calificar a Dios de cruel, apelan a nuestra sensibilidad humana y moral. La palabra crueldad se define como "indiferencia insensible o placer en causar dolor y sufrimiento" La pregunta que se nos plantea ahora es: ¿es Dios cruel? Para responder afirmativamente, tendríamos que admitir que a Dios o bien no le importa el dolor y el sufrimiento, o bien disfruta viendo sufrir a sus criaturas.

Los ateos/agnósticos que afirman que Dios es cruel tienen una gran carga de prueba. No sólo pretenden conocer las acciones de Dios, sino que también pretenden conocer suficientemente las circunstancias en las que realizó esas acciones, así como sus motivaciones. Además, pretenden conocer la propia mente de Dios, atribuyéndole las actitudes de indiferencia y/o placer sádico necesarias para definirlo como cruel. Francamente, esto está más allá de la capacidad de los escépticos para demostrarlo: no pueden conocer la mente de Dios. "'Porque mis pensamientos no son vuestros pensamientos, ni vuestros caminos son mis caminos -declara el Señor-; como los cielos son más altos que la tierra, así mis caminos son más altos que vuestros caminos, y mis pensamientos son más altos que vuestros pensamientos'" (Isaías 55:8-9).

No hay duda de que Dios permite y a veces causa dolor y sufrimiento, pero la bondad de Dios no puede ser impugnada porque cometa un acto que nos parezca cruel. Aunque no podemos pretender conocer su razonamiento en todas las circunstancias, sí conocemos varias razones de acciones que pueden parecernos crueles, especialmente si no conocemos -o no nos molestamos en averiguar- las circunstancias:

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1. Para imponer un solo castigo - Si un castigo es justo, ¿puede decirse que es cruel? Lo que los críticos no suelen entender es que el amor de Dios no disminuye cuando impone un castigo a las personas. Dios es capaz de llevar el juicio a un grupo de personas malvadas para perdonar a los que son devotos de Él. Permitir que el mal y la injusticia queden impunes sería realmente cruel e indicaría una insensibilidad hacia los inocentes. Cuando Dios hizo que el Mar Rojo se cerrara, ahogando a todo el ejército del Faraón, estaba castigando la rebelión del Faraón contra Él y preservando a su pueblo elegido de una matanza y aniquilación seguras (Éxodo 14). Las acciones incorrectas que no dan lugar a un castigo, inevitablemente dan lugar a más y más acciones incorrectas, que no benefician a nadie y son perjudiciales para el bien común. Incluso cuando Dios dijo a los israelitas que destruyeran completamente a los enemigos de Dios, incluyendo a las mujeres y a los niños, sabía que dejarlos vivir aseguraría la existencia de futuras generaciones dedicadas a prácticas idolátricas malvadas -incluyendo en algunos casos sacrificios de niños en los altares de falsos dioses

2. Para conseguir un bien mayor- El dolor y el sufrimiento que producen un bien mayor a veces no se pueden producir por ningún otro medio. La Biblia nos dice que las pruebas y las dificultades producen cristianos más fuertes y mejores, y debemos "considerarlo todo alegría" (Santiago 1:2) cuando nos encontremos con ellas. Dios las trae para nuestro beneficio, para refinarnos como el oro en el fuego de la aflicción. El apóstol Pablo veía su propio sufrimiento -golpes, lapidaciones, naufragios, hambre, sed, frío, encarcelamiento- como un medio para asegurarse de que siempre fuera consciente de su propia debilidad, de que siempre recordara que el poder que actuaba en él era el de Dios, no el suyo propio, y de que nunca se engañara a sí mismo confiando en su propio poder (2 Corintios 1:8-10; 4:7-12). Contra los no creyentes, la justicia de Dios se reivindica cuando les causa dolor y sufrimiento porque lo merecen. Les muestra su misericordia advirtiéndoles repetidamente de las consecuencias del pecado. Cuando, por su propia rebeldía, atraen la calamidad sobre sí mismos, esto es sólo un castigo, no una crueldad. El hecho de que deje que los rebeldes sigan agitando sus puños contra Él, tanto tiempo como lo hace, indica su misericordia y paciencia, no su crueldad.

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3. Para glorificarse a sí mismo - Dios es glorificado por la exhibición de Sus atributos. Todos estamos de acuerdo en que Él se ve muy bien cuando Su amor y misericordia están en exhibición, pero como cada atributo es santo y perfecto, incluso la exhibición de Su ira y su enojo le traen gloria. Y ese es el objetivo final: Su gloria, no la nuestra. Nuestros pequeños y finitos cerebros no pueden ni siquiera imaginarlo adecuadamente, y mucho menos cuestionarlo.

Todas ellas son causas dignas, válidas y nobles de dolor y sufrimiento. En contra de las afirmaciones de los escépticos, hay buenas razones por las que Dios permite el mal y el sufrimiento en este mundo. Tenemos el privilegio de conocer algunas de estas razones, pero no siempre sabemos por qué Dios permite el mal y el sufrimiento. Confiar en Dios a pesar de no conocer las razones no es un salto de fe ciego. En cambio, confiamos en Él en las cosas que no entendemos porque vemos Su fidelidad en aquellas acciones que sí entendemos.

Si leemos la Biblia con atención, en lugar de ver a Dios actuando con crueldad, lo vemos actuando por amor a nosotros. Por ejemplo, el libro de Job se pone a menudo como ejemplo de las acciones sádicas de Dios contra un hombre inocente. El libro declara que Job era inocente del sufrimiento que le sobrevino, lo que parece favorecer la pretensión del ateo. Pero afirmar que eso demuestra que Dios es sádico delata una comprensión muy superficial del libro de Job.

En el Cercano Oriente, durante la época de los patriarcas, una creencia común era que Dios siempre bendecía a los justos y hacía sufrir a los injustos. El libro de Job es una polémica contra esta teología. La historia muestra que era necesario cambiar la visión que el hombre tenía de la justicia de Dios. Debemos comprender que Dios no sólo utiliza el sufrimiento como medio de retribución. También lo utiliza para alejar a las personas de las cosas terrenales que tan fácilmente las atraen. Además, Job acerca a la gente a la comprensión de la obra expiatoria de Dios en la cruz. Si la humanidad siguiera pensando que Dios no podía permitir que un hombre inocente sufriera, nos habríamos perdido el plan de Dios para redimir al mundo. Porque Dios permitió el sufrimiento de un Hombre perfectamente inocente (Jesucristo) para llevar a los suyos a la salvación. Así, este libro de Job resulta ser una contribución inestimable a la historia de la redención

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En resumen, el escéptico debe soportar una carga de prueba muy grande al afirmar que las acciones de Dios se caracterizan por la crueldad. En el contexto, los pasajes bíblicos que parecen pintar a Dios como cruel, de hecho, no hacen tal cosa. De hecho, con una comprensión adecuada de las Escrituras, vemos que las acciones de Dios siempre están motivadas por Su carácter santo y perfecto y son coherentes con él.

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