¿En qué sentido era Juan el Bautista el más grande (Mateo 11:11)?

Respuesta

En un discurso sobre Juan el Bautista, Jesús honró al profeta con estas palabras: "En verdad os digo que entre los nacidos de mujer no se ha levantado nadie más grande que Juan el Bautista" (Mateo 11:11a). Ciertamente, Juan no se veía a sí mismo como "grande": no se consideraba lo suficientemente digno como para bautizar a Jesús (Mateo 3:13-14) o incluso para tomar sus sandalias (Mateo 3:11).

La "grandeza" a la que se refiere Jesús en relación con Juan tiene que ver con la posición única de Juan en la historia, no con ningún talento especial, santidad o mérito personal. De hecho, inmediatamente después de afirmar que Juan es el mayor "entre los nacidos de mujer", Jesús dice: "Pero el más pequeño en el reino de los cielos es mayor que él" (Mateo 11:11b). Más adelante se hablará de esta paradoja.

Una de las razones por las que Jesús llamó a Juan el Bautista "el más grande" fue que Juan tuvo el honor de ser elegido por Dios como precursor del Mesías. La misión de Juan era preparar personalmente al mundo para la llegada de Cristo. El ministerio de Juan fue predicho en Isaías 40:3 y Malaquías 3:1. Tras la llegada de Jesús, Juan lo presentó al mundo como el Cordero de Dios que quitaría el pecado del mundo (Juan 1:35-36). Juan fue el heraldo que presentó al mundo al Héroe de toda la historia. Fue esta introducción la que dio credibilidad a Jesús ante las multitudes y los dirigentes judíos, algunos de los cuales creían en Jesús, y muchos de los cuales no.

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Juan también era el "más grande", ya que predicaba con el poder de Elías (Lucas 1:17; 3:7-18). Juan compartía muchas cualidades con Elías, como llamar a una nación al arrepentimiento, reprender al rey y perseverar ante la incomprensión pública y la persecución maliciosa (Mateo 11:16-18; Marcos 6:14-19).

Juan también era el "más grande", ya que Dios lo había elegido para romper los 430 años de silencio divino que habían existido desde el profeta Malaquías. Juan fue el puente anónimo entre el Antiguo Testamento y el Nuevo. Juan era el último de los profetas del Antiguo Testamento y estaba en la cúspide de una nueva dispensación. Su predicación fue el fin de la Ley y el comienzo de la Promesa. Fue el último de la larga serie de profetas que predijeron a Cristo, pero fue el único que pudo realmente ver Cristo en la carne. Moisés, Isaías y el resto de los profetas habían señalado a un personaje lejano al que sólo podían ver vagamente. John señaló a un ser humano real que estaba directamente frente a ellos. Ningún otro profeta tuvo ese privilegio.

La afirmación completa de Jesús en Mateo 11:11 es paradójica: "En verdad os digo que entre los nacidos de mujer no se ha levantado ninguno mayor que Juan el Bautista; sin embargo, el más pequeño en el reino de los cielos es mayor que él" ¿Cómo puede ser Juan el más grande, si incluso el "más pequeño en el reino" es mayor que Juan? De nuevo, la respuesta tiene que ver con la posición única del cristiano en la historia, no con su mérito personal. Juan murió sin ver la plenitud del plan de Dios en Cristo (véase Marcos 6:17-29). Juan nunca vio la crucifixión de Cristo ni su gloriosa resurrección. Sin embargo, incluso los "últimos del reino de los cielos" conocen estos acontecimientos y comprenden su significado.

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El bautismo de Juan era insuficiente para salvar (ver Hechos 18:24-26; 19:1-7). Los discípulos de Juan en Éfeso necesitaban oír todo el Evangelio, no sólo lo que Juan había enseñado. Necesitaban ser bautizados en el nombre del Señor Jesús, el que Juan había predicho. Necesitaban el bautismo del Espíritu Santo. Juan fue realmente el mayor profeta de su época -el tiempo del Antiguo Testamento-, pero hoy todos los cristianos tienen una perspectiva más completa de la obra de Cristo.

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