¿Deben los cristianos llevar máscaras durante una pandemia?

Respuesta

La pandemia de 2020-21, causada por un coronavirus llamado COVID-19, ocupará su lugar en los libros de historia como uno de los contagios más temidos del mundo, junto con la pandemia de gripe de 1918-20 y la peste bubónica de 1346-53.

Como forma de controlar la propagación del COVID-19, muchos líderes médicos y gubernamentales han instado a los ciudadanos a llevar máscaras que cubran tanto la nariz como la boca. Dado que el virus se propaga a través de diminutas gotas de agua que se desprenden de la boca cuando una persona habla, tose o estornuda, las mascarillas están pensadas para disminuir la propagación de los gérmenes. Aunque muchas personas que dan positivo en la prueba del coronavirus no tienen síntomas o tienen pocos, los gobiernos siguen exigiendo máscaras para todos en muchas regiones del mundo. A los que no llevan máscara se les suele negar el servicio o se les penaliza de alguna manera. Puesto que los cristianos son ciudadanos de otro reino (Filipenses 3:20), ¿deben los cristianos llevar máscaras según las exigencias de la sociedad?

La respuesta corta es un "sí" matizado, pero la cuestión merece ser discutida porque algunas objeciones tienen fundamento. Por supuesto, algunas personas tienen razones médicas para no llevar una mascarilla, pero este artículo tratará de otras razones que dan los cristianos para no llevar mascarillas. La objeción de algunos cristianos es que al llevar una máscara están dando al gobierno un control no autorizado sobre las decisiones personales. Argumentan que no se ha demostrado que las mascarillas sean seguras o eficaces y que, al emitir mandatos, el gobierno se está extralimitando. Consideran que la aceptación del mandato de la máscara es una pendiente resbaladiza hacia un mayor control gubernamental y a menudo citan las palabras de Pedro en Hechos 5:29: "Debemos obedecer a Dios y no a los hombres" ¿Tienen razón estos cristianos en su objeción?

Aunque es justo debatir la eficacia de las máscaras para mitigar la pandemia de COVID-19, es una aplicación errónea de las Escrituras citar las palabras de Pedro sobre el tema. La desobediencia civil de Pedro consistió en negarse a dejar de predicar a Cristo resucitado, incluso cuando las autoridades locales le advirtieron que se callara. Tenía una directiva del propio Jesús, y desobedecer esa directiva sería pecado (Santiago 4:17; Hechos 1:8). Llevar una máscara no tiene nada que ver con la difusión del Evangelio, por lo que el ejemplo de Pedro no se aplica a esta situación.

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Además, podría argumentarse con razón que el mandato bíblico de obedecer a las autoridades gobernantes tiene más peso en esta situación que en cualquier otro pasaje. Romanos 13:1-2 dice: "Todos deben someterse a las autoridades gobernantes, porque no hay autoridad sino la que viene de Dios. Las autoridades que existen han sido designadas por Dios. En consecuencia, quien se resiste a la autoridad se está oponiendo a lo que Dios ha puesto en marcha, y quienes lo hacen se llevarán el juicio a sí mismos"

Los cristianos pueden y deben expresar sus objeciones de forma adecuada y legal. El hecho de que la sociedad impulse una idea, no significa que esa idea sea la única aceptable. Los cristianos que se oponen a ciertas ideas pueden y deben presionar para que se produzca un cambio, crear peticiones y conseguir apoyo para una posición contraria. No debemos ser ovejas ciegas que siguen todos los mandatos del gobierno, pero llevar una máscara no es una cuestión moral. Las exigencias de llevar máscaras no son en sí mismas pecaminosas, por lo que los cristianos deben someterse, aunque pueden tener razón en sus afirmaciones de que las máscaras son ineficaces o innecesarias.

Una segunda razón por la que los cristianos deben seguir las ordenanzas locales y llevar máscaras durante la pandemia es por el bien de sus testimonios. Llevar una máscara puede ser una forma de considerar a los demás mejores que nosotros mismos (Filipenses 2:3). Como embajadores terrenales del reino celestial de Dios, los cristianos deberían ser los primeros en dejar de lado voluntariamente sus propios deseos para representar mejor al Rey. Jeremías 29:7 da instrucciones al pueblo de Dios que vive en una tierra extranjera: "Además, busca la paz y la prosperidad de la ciudad a la que te he llevado al exilio. Reza al Señor por ella, porque si prospera, tú también prosperarás" Dios dijo a los judíos de Babilonia que se implicaran y ayudaran a sus comunidades a prosperar. Si las comunidades en las que vivimos han ordenado máscaras para el bien de todos, los cristianos no deben desafiar esos mandatos simplemente porque tengan un desacuerdo personal.

Con razón o sin ella, millones de personas viven aterrorizadas por el virus COVID-19. Los medios de comunicación y los compañeros les han convencido de que tienen un pie en la tumba, y este miedo ha alterado todo su mundo. Aunque es prudente tener cuidado, el miedo no es de Dios (2 Timoteo 1:7). Los cristianos deben liderar el camino para vivir sin pánico porque creemos en la promesa de que Dios sigue teniendo el control, incluso cuando parece que todo lo demás está fuera de control (Isaías 46:9-11).

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Sin embargo, el hecho de que un temor pueda ser infundado -o al menos la nivel del miedo injustificado: los cristianos no tienen derecho a despreciar a los temerosos. Debemos ser considerados con los que luchan contra la ansiedad. Esto nos lleva a una tercera razón por la que los cristianos deben llevar máscaras durante una pandemia: por el bien de los débiles. Pablo dio instrucciones sobre cómo diferir nuestros derechos para no ofender a aquellos a quienes servimos. Gálatas 5:13 dice: "Porque habéis sido llamados a la libertad, hermanos; sólo que no hagáis de vuestra libertad una oportunidad para la carne, sino que con el amor os sirváis los unos a los otros" Si llevar máscaras reconforta a alguien atenazado por el miedo, deberíamos hacerlo con gusto en su beneficio.

Primera de Corintios 8 es un modelo para los cristianos que se preguntan cómo afrontar los mandatos de la máscara. el tema específico de la Biblia se refiere a que un cristiano coma carne sacrificada a los ídolos, pero el principio se aplica fácilmente al uso de la máscara. El versículo 9 dice: "Cuida, sin embargo, de que el ejercicio de tus derechos no se convierta en una piedra de tropiezo para los débiles" Si un cristiano ofende a un incrédulo o a alguien débil en la fe rebelándose contra el mandato de la máscara, ha pecado. Jesús dijo: "Ay de aquella persona por la que vienen las ofensas" (Mateo 18:7). Es una grave ofensa a Dios cuando ofendemos a alguien sin cuidado, haciendo alarde de nuestras propias libertades en Cristo.

Si llevar una máscara fuera una ofensa para Dios, no habría que preguntarse qué hacer. Hechos 5:29 sería nuestra norma. Sin embargo, los únicos que se sienten ofendidos por la máscara son aquellos a los que se les dice que la lleven, y la Escritura es clara sobre la necesidad y las preferencias de los demás (1 Corintios 10:23-24). Jesús se adhirió a decenas de leyes y tradiciones humanas mientras estuvo en la tierra (Lucas 2:52). Es probable que muchas de estas tradiciones fueran insensatas e innecesarias. Sin embargo, no hay constancia de que desafiara las tradiciones culturales, a menos que la tradición estuviera relacionada con el culto a Dios. Ofender innecesariamente es una tontería. Los misioneros musulmanes en países musulmanes llevan la cabeza cubierta por deferencia a la cultura. Los embajadores se ajustan a las costumbres de la nación en la que residen para fomentar la buena voluntad. Los cristianos somos embajadores en misión de nuestro Padre, el Rey (2 Corintios 5:20), y debemos tomar decisiones que hagan avanzar los objetivos del reino mientras estemos en la tierra.

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Pablo nos dio instrucciones claras en 1 Corintios 9:19-22: "Aunque soy libre y no pertenezco a nadie, me he hecho esclavo de todos, para ganar al mayor número posible. Por los judíos me hice como un judío, para ganar a los judíos. Por los que están bajo la ley me hice como uno de los que están bajo la ley (aunque yo mismo no estoy bajo la ley), para ganar a los que están bajo la ley. Por los que no están bajo la ley me he hecho como uno que no está bajo la ley (aunque no estoy libre de la ley de Dios, sino que estoy bajo la ley de Cristo), para ganar a los que no están bajo la ley. Por los débiles me he hecho débil, para ganar a los débiles. Me he convertido en todo para todos, para que por todos los medios posibles pueda salvar a algunos"

La pandemia de COVID-19 plantea otras cuestiones, por supuesto, más allá del uso de mascarillas. Las iglesias se enfrentan hoy a decisiones sobre el cierre de edificios, la práctica del distanciamiento social o la prohibición de los cantos corporativos. Estas decisiones entran en una categoría diferente a la decisión de llevar máscaras debido a Hebreos 10:25, que nos dice que no nos abandonemos a nosotros mismos. Los líderes de la Iglesia deben esforzarse por aplicar este pasaje a la pandemia actual.

Al final, los cristianos que deciden llevar máscaras y los que no lo hacen deben tratarse con amor y respeto mutuos. Debemos "esforzarnos por vivir en paz con todos" (Hebreos 12:14). Jesús no tuvo miedo de desafiar el error cuando tenía un significado eterno (Mateo 21:12-13, 23:13; Lucas 11:52). Pero se negó a involucrarse en disputas políticas, culturales o personales (Hechos 1:6-7; Lucas 12:13-14; 22:24-26). Mantuvo la mirada en lo que realmente importaba hasta la cruz (Hebreos 12:2), y Él es nuestro ejemplo. Como cristianos, debemos ceñirnos a lo principal y no enredarnos en disputas terrenales que no tienen valor eterno (Filipenses 2:21).

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