¿Cuánto duró el sufrimiento de Job?

Respuesta

La paciencia de Job es notable. Santiago 5:11 habla de la paciencia de Job en su aflicción: "Habéis oído hablar de la perseverancia de Job, y habéis visto lo que el Señor ha hecho finalmente" Las palabras perseverancia e finalmente puede parecer que sugiere un largo período de tiempo, pero el hecho es que la Biblia no especifica cuánto tiempo sufrió Job.

Sabemos que Job sufrió durante más de una semana como mínimo. Job 2:13 dice que cuando llegaron los tres amigos de Job, "se sentaron en el suelo con él durante siete días y siete noches" en total silencio. A estos siete días de silencio se añade el tiempo para que los amigos de Job se enteren de la tragedia, se reúnan y se desplacen a la casa de Job: cuando "los tres amigos de Job... se enteraron de toda la desgracia que le había ocurrido, salieron de la casa y se reunieron de común acuerdo para ir a verlo y consolarlo" (Job 2,11). ¿Cuánto tiempo tardó la mala noticia en llegar a los amigos de Job? ¿Cuánto tiempo tardaron los amigos en prepararse para viajar y luego hacer el viaje? La Escritura no da ninguna indicación.

Al tiempo de viaje y a la semana de "silencio", añadimos el tiempo del diálogo que sigue en Job 3-37. Después tenemos las preguntas tormentosas de Dios en Job 38-41, la reprimenda de Dios a los tres amigos de Job y el sacrificio de siete toros y siete carneros en Job 42. Es "después de que Job orara por sus amigos" (Job 42:10) cuando el Señor restablece la fortuna de Job. Otra consideración es la queja de Job en Job 7:3: "Se me asignaron meses de inutilidad y noches de miseria" Los "meses" aquí pueden ser meses literales que Job ya había sufrido; pero "meses" también puede ser el pronóstico pesimista de Job (predijo meses de dolor por delante), o puede ser simplemente una expresión de cómo el tiempo parecía alargarse (los días parecían durar "meses" debido a su sufrimiento).

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Tenemos aún más variables para intentar determinar cuánto tiempo sufrió Job: ¿cuánto duraron los diálogos entre Job y sus amigos? ¿Intervino Dios inmediatamente después del discurso final de Job en Job 37? ¿Cuánto tiempo tardaron los amigos de Job en ofrecer los sacrificios? ¿La restauración de Dios fue inmediata o gradual? De nuevo, la Biblia no dice nada sobre estas cuestiones. Si los amigos de Job vivían cerca, y si los diálogos tuvieron lugar todos el mismo día, y si la revelación de Dios se produjo inmediatamente después, y si los amigos de Job no tardaron en arreglar las cosas, entonces es posible que el sufrimiento de Job habría durado ocho o nueve días. Sin embargo, si hubiera espacios entre alguno de estos acontecimientos, o si los amigos de Job vivieran más lejos, o si Job 7:3 se refiere a meses literales, el sufrimiento de Job podría haber durado mucho más.

No importa el tiempo que Job sufriera realmente, probablemente le pareció una eternidad. Pero Job fue paciente y sufrió para ver la bendición de Dios después de la prueba: "[The Lord] le dio el doble de lo que tenía antes" (Job 42:10). Así, Job es el modelo de la paciencia que todos deberíamos tener, y su historia se convierte en una ilustración de la recompensa que esperamos: "Nuestros sufrimientos actuales no son comparables con la gloria que se revelará en nosotros" (Romanos 8:18).

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