¿Cuándo empezó la iglesia?

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La Iglesia comenzó el día de Pentecostés, cincuenta días después de la Pascua, cuando Jesús murió y resucitó. La palabra traducida como "iglesia" procede de dos palabras griegas que juntas significan "llamado del mundo a Dios" La palabra se utiliza en toda la Biblia para referirse a todos los que han nacido de nuevo (Juan 3:3) mediante la fe en la muerte y resurrección de Jesús (Romanos 10:9-10). La palabra iglesiacuando se utiliza para referirse a todos los creyentes en cualquier lugar, es sinónimo del término Cuerpo de Cristo (Efesios 1:22-23; Colosenses 1:18).

La palabra iglesia aparece por primera vez en Mateo 16, cuando Jesús le dice a Pedro: "Sobre esta piedra edificaré mi iglesia, y las puertas del Hades no la vencerán" (versículo 18). La "roca" aquí es la declaración de Pedro: "Tú eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo" (versículo 16). Esa verdad sobre Jesús es el fundamento de la iglesia que ha florecido durante más de dos mil años. Todo el que hace de esa verdad el fundamento de su propia vida se convierte en miembro de la Iglesia de Jesús (Hechos 16:31).

Las palabras de Jesús, "Yo se edificar mi iglesia", era una predicción de lo que iba a ocurrir cuando enviara al Espíritu Santo para que habitara en los creyentes (Juan 15:26-27; 16:13). Jesús aún tuvo que someterse a la cruz y experimentar la resurrección. Aunque los discípulos lo entendieron en parte, el cumplimiento de todo lo que Jesús había venido a hacer aún no se había realizado. Después de Su resurrección, Jesús no permitió que Sus seguidores comenzaran la obra que les había encomendado, hacer discípulos de todas las naciones (Mateo 28:19-20), hasta que el Espíritu Santo hubiera venido (Hechos 1:4-5).

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El libro de los Hechos detalla el comienzo de la iglesia y su propagación milagrosa mediante el poder del Espíritu Santo. Diez días después de que Jesús ascendiera de nuevo al cielo (Hechos 1:9), el Espíritu Santo se derramó sobre 120 seguidores de Jesús que esperaban y rezaban (Hechos 1:15; 2:1-4). A los mismos discípulos que habían temido ser identificados con Jesús (Marcos 14:30, 50), de repente se les permitió proclamar audazmente el evangelio del Mesías resucitado, validando su mensaje con signos y prodigios milagrosos (Hechos 2:4, 38-41; 3:6-7; 8:7). Miles de judíos de todo el mundo se encontraban en Jerusalén para la fiesta de Pentecostés. Oyeron el Evangelio en sus propias lenguas (Hechos 2:5-8) y muchos creyeron (Hechos 2:41; 4:4). Los que se salvaban se bautizaban, añadiéndose a la iglesia cada día. Cuando estalló la persecución, los creyentes se dispersaron, llevándose el mensaje evangélico, y la iglesia se extendió como un incendio por toda la tierra conocida (Hechos 8:4; 11:19-21).

El comienzo de la iglesia involucró a los judíos de Jerusalén, pero la iglesia pronto se extendió a otros grupos de personas. Los samaritanos fueron evangelizados por Felipe en Hechos 8. En Hechos 10, Dios le dio a Pedro una visión que le ayudó a comprender que el mensaje de salvación no se limitaba a los judíos, sino que estaba abierto a cualquiera que creyera (Hechos 10:34-35, 45). La salvación del eunuco etíope (Hechos 8:26-39) y del centurión italiano Cornelio (Hechos 10) convencieron a los creyentes judíos de que la iglesia de Dios era más amplia de lo que habían imaginado. La llamada milagrosa de Pablo en el camino de Damasco (Hechos 9:1-19) sentó las bases para una difusión aún mayor del Evangelio a los gentiles (Romanos 15:16; 1 Timoteo 2:7).

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Las palabras proféticas de Jesús a Pedro antes de la crucifixión resultaron ser ciertas. Aunque la persecución y "las puertas del Hades" han luchado contra ella, la iglesia no hace más que fortalecerse. Apocalipsis 7:9 nos da una visión de la iglesia tal y como Dios la diseñó: "Después de esto miré, y delante de mí había una gran multitud, que nadie podía contar, de todas las naciones, tribus, pueblos y lenguas, de pie ante el trono y ante el Cordero" La iglesia que Jesús comenzó continuará hasta el día en que Él venga por nosotros (Juan 14:3; 1 Tesalonicenses 4:16-17) y estamos unidos a Él para siempre como Su novia (Efesios 5:27; 2 Corintios 11:2; Apocalipsis 19:7).

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