¿Cuáles son los requisitos de los ancianos y los diáconos?

Respuesta

La Biblia tiene un conjunto claro de calificaciones para un diácono y un anciano y sus posiciones en el cuerpo de los creyentes. El oficio de diácono se desarrolló para hacer frente a una cuestión práctica en la Iglesia: "Entonces los Doce reunieron a todos los discípulos y dijeron: 'No estaría bien que descuidáramos el ministerio de la palabra de Dios para servir mesas'" (Hechos 6:2). La palabra traducida como "espera" es la palabra griega diakoneinque viene de una palabra que significa "asistente, camarero o alguien que sirve a otro", pues "diácono" es servir. Los primeros diáconos fueron un grupo de siete hombres de la iglesia de Jerusalén que fueron designados para trabajar en la distribución diaria de alimentos. Un diácono, por tanto, es alguien que sirve a otros en la iglesia en calidad de funcionario.

La palabra griega traducida como "obispo" es episkopos (el origen de nuestra palabra inglesa episcopal). El obispo es el supervisor, superintendente o responsable general de la congregación. En la Biblia, los obispos también se llaman "ancianos" (1 Timoteo 5:19) y "pastores" (Efesios 4:11).

Las cualificaciones del obispo/anciano/pastor se encuentran en 1 Timoteo 3:1-7: "He aquí un dicho fidedigno: Quien aspira a ser supervisor desea una tarea noble. El supervisor debe ser irreprochable, fiel a su mujer, templado, dueño de sí mismo, respetable, hospitalario, capaz de enseñar, no dado a la embriaguez, no violento sino amable, no pendenciero, no amante del dinero. Debe administrar bien su propia familia y procurar que sus hijos le obedezcan, y debe hacerlo de una manera digna de pleno respeto (si uno no sabe administrar su propia familia, ¿cómo puede ocuparse de la iglesia de Dios?) No debe ser un converso reciente, o puede envanecerse y caer bajo el mismo juicio que el diablo. También debe tener buena reputación con los extraños, para no caer en la desgracia y en la trampa del diablo" Pablo también instruye a Timoteo sobre las cosas que ejemplifican la enseñanza de un buen ministro. Comenzando en 1 Timoteo 4:11 y continuando hasta 6:2, Pablo le da a Timoteo doce cosas que debe "ordenar y enseñar"

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El apóstol Pablo repite los requisitos de un obispo/anciano/pastor en su carta a Tito. "Un anciano debe ser irreprochable, fiel a su mujer, un hombre cuyos hijos crean y no se les pueda acusar de ser salvajes y desobedientes. Puesto que un supervisor administra la casa de Dios, debe ser irreprochable: no debe ser autoritario, no debe ser temperamental, no debe ser dado a la embriaguez, no debe ser violento, no debe perseguir ganancias deshonestas. Por el contrario, debe ser hospitalario, alguien que ame el bien, que sea dueño de sí mismo, recto, santo y disciplinado. Debe mantenerse firme en el mensaje fidedigno tal como ha sido enseñado, para que pueda animar a los demás con la sana doctrina y refutar a los que se oponen a ella" (Tito 1:6-9).

Los requisitos de un diácono son similares a los de un obispo/anciano/pastor. "Del mismo modo, los diáconos deben ser dignos de respeto, sinceros, sin entregarse al vino en exceso y sin perseguir ganancias deshonestas. Deben mantener las verdades profundas de la fe con la conciencia tranquila. Primero deben ser probados; y luego, si no hay nada contra ellos, que sirvan como diáconos. Del mismo modo, las mujeres deben ser dignas de respeto, no de hablar con malicia, sino de temple y confianza en todo. Un diácono debe ser fiel a su esposa y debe administrar bien a sus hijos y su hogar. Los que han servido bien obtienen una posición excelente y una gran seguridad en su fe en Cristo Jesús" (1 Timoteo 3:8-13). La palabra traducida como "diácono" en este pasaje es una forma de la misma palabra griega utilizada en Hechos 6:2, por lo que sabemos que se trata del mismo oficio.

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Estas calificaciones son simples y directas. Tanto el diácono como el obispo/anciano/pastor deben ser hombres, marido de una sola esposa, de carácter libanés y que gobierne su propia casa de manera bíblica. Estas cualificaciones también presuponen que el que busca tal cargo es un creyente nacido de nuevo que camina en sumisión a la Palabra de Dios. La única diferencia sustancial entre los dos conjuntos de requisitos es que el obispo/anciano/pastor debe ser "capaz de enseñar", mientras que la enseñanza no se menciona como necesaria para los diáconos.

El propio Señor Jesús se llama "Pastor y Supervisor de vuestras almas" (1 Pedro 2:25). Los títulos son interesantes. La palabra Pastor es una traducción de la palabra griega poimentraducido como "pastor" en otros lugares (por ejemplo, en Efesios 4:11). Este poimen es alguien que cuida rebaños o manadas y se utiliza metafóricamente de los pastores cristianos porque los pastores deben guiar el "rebaño" de Dios y alimentarlo con la Palabra de Dios. La palabra traducida como "supervisor" es la misma, episkoposutilizado por el apóstol Pablo en 1 Timoteo y Tito.

Está claro que los oficios de anciano y diácono son importantes en la Iglesia. Ministrar al pueblo de Dios de palabra y de obra es una grave responsabilidad que debe asumir un hombre, y nunca debe hacerlo a la ligera. Una persona no cualificada bíblicamente no debería ocupar el cargo de anciano o diácono; la iglesia se merece algo mejor.

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