¿Cuál fue el mensaje de Jesús a la iglesia de Esmirna en el Apocalipsis?

Respuesta

Esmirna era una ciudad grande e importante en la costa occidental de Asia Menor, famosa por sus escuelas de medicina y ciencia. Las palabras de Jesús a la iglesia de Esmirna en Apocalipsis 2:8-11 ofrecen una visión de la vida de una congregación del primer siglo, y hay muchas aplicaciones para los creyentes de hoy.

El mensaje era del Señor Jesucristo: "Estas son las palabras del que es el Primero y el Último, que murió y resucitó" (Apocalipsis 2:8). La identidad del primero y del último y del resucitado sólo podía ser Jesucristo (véase Apocalipsis 22:13).

Jesús comienza reconociendo sus pruebas: "Conozco tus aflicciones y tu pobreza, ¡aunque seas rico! Conozco la calumnia de los que se dicen judíos y no lo son, sino que son una sinagoga de Satanás" (Apocalipsis 2:9). Sin embargo, en su pobreza física, la iglesia de Esmirna era "rica", es decir, tenía una riqueza espiritual que nadie podía quitarle (Mateo 6:20).

En cuanto a la identidad de la "sinagoga de Satanás", hay un par de opiniones. Una de ellas es que se trataba de un grupo de gentiles que se autodenominaban "judíos" (es decir, el pueblo elegido por Dios). Sin embargo, en lugar de seguir el judaísmo, este autoproclamado "pueblo de Dios" adoraba al emperador romano y hablaba contra los cristianos de Esmirna.

Otro punto de vista es que la "sinagoga de Satanás" era un grupo de judíos físicos que seguían la tradición y la Ley mosaica, pero que en realidad aún no conocían a Dios. No "eran" judíos en el sentido de que no tenían la fe de su padre Abraham (Lucas 3:8; Juan 8:40), y eran "de Satanás" en el sentido de que habían rechazado a Jesucristo (Juan 8:44). Jesús trató con muchos de estos líderes religiosos, al igual que el apóstol Pablo (Mateo 23; Hechos 18:6). De hecho, Pablo diferencia a los judíos "verdaderos" (espirituales) de los que sólo pueden alegar una conexión física con Abraham: "Un hombre no es judío si sólo lo es exteriormente, ni la circuncisión es sólo exterior y física. No, un hombre es judío si lo es sólo por dentro; y la circuncisión es la circuncisión del corazón, por el Espíritu, no por el código escrito" (Romanos 2:28-29).

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El hecho de que Policarpo fuera martirizado en Esmirna en torno al año 155 d.C. refuerza esta última opinión. En el juicio de Policarpo, los judíos incrédulos de Esmirna se unieron a los paganos para condenarlo a muerte. Eusebio escribe que "los judíos, siendo especialmente celosos... se apresuraron a obtener combustible" para la quema (La Historia Eclesiástica 4:15).

Tras elogiar a la iglesia de Esmirna por sus victorias espirituales, Jesús advirtió de la persecución que se avecinaba: "Vais a sufrir. Os digo que el diablo meterá a algunos de vosotros en la cárcel para probaros, y sufriréis persecución durante diez días" (Apocalipsis 2:10). Algunos miembros de la iglesia serían arrestados, y esta ola de persecución duraría diez días. Sin embargo, Jesús da esperanza a su iglesia: "No tengáis miedo", dice. Los creyentes de Esmirna tendrían el valor de enfrentarse al juicio (Mateo 5:11-12).

Jesús les llama a permanecer fieles en su sufrimiento: "Sé fiel, incluso hasta la muerte, y te daré la corona de la vida" (Apocalipsis 2:10). Aquí se menciona una corona específica para los que mueren como consecuencia de los sufrimientos por Cristo. Esta misma "corona de mártir" se menciona también en Santiago 1:12: "Bienaventurado el hombre que persevera en la prueba, porque cuando haya superado la prueba, recibirá la corona de la vida que Dios ha prometido a los que le aman"

Jesús hace una última promesa a los creyentes de Esmirna: "El que venza no será dañado en absoluto por la segunda muerte" (Apocalipsis 2:11). Los vencedores, o "conquistadores", se refieren a todos los creyentes (1 Juan 5:4-5). La segunda muerte es una referencia al juicio final de los impíos (Apocalipsis 20:6, 14; 21:8). Los creyentes no se verán perjudicados "en absoluto" por este juicio; su pecado fue juzgado en la cruz, y en Cristo ya no hay condena (Romanos 8:1).

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