¿Cuál es la visión cristiana del ascetismo/monacato?

Respuesta

El ascetismo y el monacato son dos disciplinas religiosas destinadas a restar importancia a los placeres del mundo para que el practicante pueda concentrarse en la vida espiritual. Tanto el ascetismo como el monaquismo han sido adoptados por fieles de diversas confesiones. En general, el ascetismo es la práctica de la abnegación estricta como medio para alcanzar un plano espiritual superior. El monacato es el estado de apartarse del mundo para cumplir los votos religiosos. Aunque la mayoría de los monjes son ascetas, los ascetas no tienen por qué ser monjes.

Ascetismo viene de la palabra griega askesisque significa "ejercicio, entrenamiento, práctica" Los ascetas renuncian a los placeres mundanos que distraen del crecimiento e iluminación espirituales y llevan una vida de abstinencia, austeridad y extrema abnegación. El ascetismo es común en el hinduismo, el jainismo, el budismo, el judaísmo y el islam. No hay que confundir el ascetismo con el estoicismo. Los estoicos creían que la santidad sólo puede residir en el ámbito espiritual, y que toda la materia física es mala. Los ascetas no creen necesariamente que la carne sea mala, pero hacen grandes esfuerzos por negar la carne para transformar la mente o "liberar" el espíritu. Históricamente, el ascetismo ha implicado el ayuno, la exposición al calor o al frío, la privación del sueño, la flagelación e incluso la automutilación. El ascetismo suele asociarse a monjes, sacerdotes y yoguis.

El voto nazareno voluntario puede considerarse una forma suave de ascetismo. Las personas del Antiguo Testamento que hacían el voto se consagraban a Dios y se abstenían de beber vino y de cortarse el pelo (Números 6:1-21). Los ascetas cristianos modernos utilizan pasajes como 1 Pedro 2:11 y 1 Corintios 9:27 para apoyar su estilo de vida, y muestran su austeridad de diferentes maneras. Algunos eligen ser célibes. Otros practican disciplinas religiosas como la meditación, la vigilia y el ayuno.

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El monacato es similar al ascetismo, pero con un enfoque ligeramente diferente. Mientras que los ascetas practican una abnegación extrema, los monjes se aíslan de todas las influencias terrenales en un intento de llevar una vida piadosa y mantener sus votos religiosos personales. El monacato cristiano se basa en una interpretación extrema de las enseñanzas de Jesús sobre la perfección (Mateo 5:48), el celibato (Mateo 19:10-12) y la pobreza (Mateo 19:16-22). Los monjes y las monjas intentan controlar su entorno y rodearse de devotos afines. Muchos seguidores de las religiones orientales también practican el monacato, siendo el monje budista quizás el más reconocible.

El monacato cristiano se nutre de la influencia de la tradición judía. Los esenios, una secta mística judía, eran similares a los monjes. Eran tan devotos como los fariseos, pero vivían aislados, a menudo en cuevas del desierto. Es posible que Juan el Bautista fuera un esenio, y muchos estudiosos creen que los Rollos del Mar Muerto fueron escritos por esenios. El monacato en el cristianismo se popularizó en la época de Constantino. Con el apoyo del gobierno al cristianismo, a muchos creyentes les resultaba más difícil llevar un estilo de vida piadoso. Algunos de ellos dieron la espalda a la sociedad y huyeron al desierto, donde creyeron que la quietud y las dificultades autoinducidas facilitarían el seguimiento de Jesús. En la actualidad, la mayoría de los monjes y monjas occidentales son católicos, aunque existe un movimiento entre los protestantes para que los individuos y las familias vivan en comunidad.

A los seguidores de Cristo se les dice que se nieguen a sí mismos (Lucas 9:23), pero el ascetismo lleva este mandato al extremo. La Biblia nunca sugiere que un cristiano deba buscar deliberadamente la incomodidad o el dolor. Por el contrario, Dios nos ha bendecido ricamente "con todo lo que nos gusta" (1 Timoteo 6:17). La Biblia advierte a los que "prohíben casarse y mandan abstenerse de ciertos alimentos" (1 Timoteo 4:3); por tanto, es un error creer que los célibes que se abstienen de ciertos alimentos son "más santos" que otras personas. Estamos bajo la gracia, no bajo la ley (Romanos 6:14); por tanto, el cristiano no vive según un conjunto de normas, sino según la guía del Espíritu Santo. Cristo nos ha liberado (Juan 8:36). En muchos casos, el asceta practica la abnegación para ganarse el favor de Dios o limpiarse de alguna manera del pecado. Esto demuestra un malentendido de la gracia; ninguna cantidad de austeridad puede ganar la salvación o merecer el amor de Dios (Efesios 2:8-9).

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El monacato es antibíblico porque ignora nuestra responsabilidad de ir por todo el mundo y predicar el evangelio (Mateo 28:19). Aunque no formamos parte del mundo, somos en y la iglesia nunca pretendió aislarse de las personas necesitadas de Cristo (1 Corintios 5:9-10).

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