¿Cuál es la importancia de la tumba vacía?

Respuesta

Desde los primeros tiempos apostólicos, la realidad de la tumba vacía -la verdad bíblica de que la tumba de Jesús de Nazaret fue encontrada vacía por sus discípulos- ha estado en el centro de la proclamación cristiana. Los cuatro Evangelios describen, en mayor o menor medida, las circunstancias que rodearon el descubrimiento de la tumba vacía (Mateo 28:1-6; Marcos 16:1-7; Lucas 24:1-12; Juan 20:1-12). Pero ¿hay buenas razones para pensar que estas afirmaciones son históricamente correctas? ¿Puede un investigador imparcial llegar a la conclusión de que, con toda probabilidad, la tumba de Jesús se encontró vacía aquella primera mañana de Pascua? Hay varios argumentos que han convencido a muchos historiadores de que la tumba en la que fue enterrado Jesús se encontró realmente vacía el domingo siguiente a su crucifixión.

En primer lugar, la ubicación de la tumba de Jesús habría sido conocida tanto por los cristianos como por los no cristianos. Si bien es cierto que la mayoría de las víctimas de la crucifixión eran arrojadas a un cementerio reservado a los delincuentes comunes o simplemente se las dejaba en la cruz para que se alimentaran los pájaros y otros carroñeros, el caso de Jesús fue diferente. El registro histórico indica que Jesús fue enterrado en la tumba de José de Arimatea, miembro del Sanedrín, el mismo grupo que había orquestado la ejecución de Jesús. Muchos estudiosos escépticos del Nuevo Testamento se han convencido de que es poco probable que el entierro de Jesús por José de Arimatea sea una invención cristiana. Dada la comprensible hostilidad de los primeros cristianos hacia el Sanedrín, al que consideraban responsable en gran medida de la muerte de su Maestro, es poco probable que los seguidores de Jesús hayan inventado una tradición sobre un miembro del Sanedrín que utilizó su propia tumba para dar a Jesús un entierro respetable.

Además, recientes descubrimientos arqueológicos han demostrado que el estilo de tumba descrito en los relatos de entierro de los Evangelios (un acrosolia o tumba de banco) era muy utilizada por los ricos y otras personas prominentes. Tal descripción encaja bien con lo que sabemos de José de Arimatea. Además, si añadimos estas consideraciones al hecho de que Arimatea era una ciudad de escasa importancia que no tenía ningún tipo de simbolismo bíblico y que no existe ninguna tradición funeraria que compita con ella, desaparece cualquier duda seria de que Jesús fuera enterrado en la tumba de José.

No hay que ignorar la importancia de estos hechos, pues el Sanedrín habría conocido entonces, con toda seguridad, la ubicación de la tumba de José y, por tanto, dónde había sido enterrado Jesús. Y si la ubicación de la tumba de Jesús era conocida por las autoridades judías, habría sido casi imposible que el movimiento cristiano hubiera ganado alguna tracción en Jerusalén, la misma ciudad donde se sabía que Jesús había sido enterrado, si la tumba no hubiera estado vacía. ¿Ninguno de los líderes religiosos judíos habría hecho el corto recorrido hasta la tumba de José para verificar esta afirmación? ¿No habría tenido el Sanedrín toda la motivación para presentar el cadáver de Jesús (si estaba disponible) y acabar de una vez por todas con esos rumores de un Jesús resucitado? El hecho de que el cristianismo haya empezado a ganar adeptos en Jerusalén nos indica que no se ha producido ningún cadáver a pesar de que los dirigentes religiosos judíos tenían toda la motivación para hacerlo. Si se hubiera producido el cuerpo crucificado de Jesús, el movimiento cristiano, con su énfasis en un Jesús resucitado, habría recibido un golpe letal.

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En segundo lugar, la tumba vacía está implícita en la fórmula oral inicial citada por el apóstol Pablo en 1 Corintios 15. Aunque los cuatro Evangelios atestiguan que la tumba de Jesús estaba vacía, nuestro primer indicio de la tumba vacía procede del apóstol Pablo. Al escribir a la iglesia de Corinto, aproximadamente en el año 55 d.C., Pablo cita una fórmula oral (o credo) que, según la mayoría de los estudiosos, recibió de los apóstoles Pedro y Santiago apenas cinco años después de la crucifixión de Jesús (Gálatas 1:18-19). Pablo afirma: "Porque lo que recibí, os lo transmití como de primera importancia: que Cristo murió por nuestros pecados según las Escrituras, que fue sepultado, que resucitó al tercer día según las Escrituras, y que se apareció a Cefas y luego a los Doce" (1 Corintios 15:3-5). Cuando Pablo escribe "...que fue sepultado, que fue resucitado..." se da a entender fuertemente (dado el trasfondo fariseo de Pablo) que la tumba en la que fue sepultado Jesús estaba vacía. Como antiguo fariseo, Pablo habría comprendido naturalmente que lo que baja en la sepultura sube en la resurrección; aceptaba la idea de la resurrección física incluso antes de su encuentro con Cristo. Dado que la fuente de Pablo para este credo fueron muy probablemente los apóstoles de Jerusalén y su proximidad a los acontecimientos en cuestión, la cita de Pablo de esta fórmula oral proporciona una fuerte evidencia de que la tumba de Jesús había sido encontrada vacía y que este hecho era ampliamente conocido en la comunidad cristiana primitiva. La objeción tan repetida de que Pablo desconocía la existencia de una tumba vacía se responde cuando vemos que en otros lugares Pablo enseñó que la resurrección de Jesús fue de naturaleza corporal (Romanos 8:11; Filipenses 3:21). Para Pablo, una resurrección que no produjera una tumba vacía habría sido una contradicción.

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En tercer lugar, parece haber un fuerte testimonio enemigo de la existencia de una tumba vacía. El primero de ellos procede de las páginas del propio Evangelio de Mateo, donde éste informa de que hubo un reconocimiento de la tumba vacía por parte de los propios dirigentes judíos (Mateo 28:13-15). Afirmaban que los discípulos habían venido a robar el cuerpo de Jesús. Dada la proximidad de la redacción del Evangelio de Mateo con el acontecimiento en cuestión, tal afirmación habría sido fácil de refutar si no fuera cierta. Porque si Mateo hubiera mentido, su relato de la respuesta judía a la proclamación de la tumba vacía podría haber sido fácilmente desacreditado, ya que muchos de los contemporáneos de los hechos en cuestión estarían todavía vivos cuando el Evangelio de Mateo circuló inicialmente. Pero, ¿por qué acusarían a los discípulos de robar el cuerpo de Jesús si la tumba aún contenía el cuerpo muerto de Jesús? La contraacusación de los judíos presupone que la tumba estaba vacía.

Que los judíos acusaron a los discípulos de robar el cuerpo de Jesús lo corrobora el apologista cristiano Justino Mártir a mediados del siglo II (Diálogo con Trifón108) y después, hacia el año 200 d.C., por el sacerdote eclesiástico Tertuliano (De Spectaculis, 30). Tanto Justino como Tertuliano se relacionaban con los polemistas judíos de su época y estaban en condiciones de conocer lo que decían sus adversarios judíos. No se basaban simplemente en el Evangelio de Mateo para su información; tanto Justino como Tertuliano mencionan detalles específicos que no se encuentran en el Evangelio de Mateo. De hecho, los tres autores citan detalles que no mencionan los demás. Basándose en estas consideraciones, parece que hubo un reconocimiento judío temprano de una tumba vacía.

En cuarto lugar, los cuatro Evangelios informan de que la tumba de Jesús fue descubierta vacía por las mujeres. Este punto es especialmente significativo dada la naturaleza patriarcal del Israel del siglo I. Si bien es cierto que, en circunstancias muy limitadas, las mujeres podían testificar ante los tribunales, también es cierto que en la sociedad judía del siglo I, el testimonio de una mujer valía mucho menos que el de un hombre. Si estuvieras inventando una historia para intentar convencer a los demás de que Jesús ha resucitado, nunca habrías utilizado a las mujeres como testigos clave. Cualquier historia inventada habría presentado a discípulos varones como Pedro, Juan o Andrés como los descubridores de la tumba vacía, pues el testimonio de los hombres habría dado a la historia la credibilidad necesaria.

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Sin embargo, los Evangelios informan de que, mientras los discípulos varones de Jesús se acobardaban de miedo, escondiéndose de las autoridades, fueron las mujeres las primeras testigos de la tumba vacía. Sencillamente, no habría ninguna razón para que la iglesia primitiva se inventara tal hipótesis, a menos que fuera cierta. ¿Por qué los primeros cristianos presentaban a sus líderes masculinos como cobardes y ponían a las mujeres en el papel de testigos principales? Se dice que una de estas supuestas testigos femeninas (María Magdalena) fue poseída por siete demonios al principio de su vida, lo que la convierte en un testigo aún menos fiable a los ojos de muchos. Y sin embargo, a pesar de estas desventajas evidentes, los primeros cristianos insistieron en que los primeros testigos de la tumba vacía fueron, de hecho, mujeres. La explicación más probable de esta insistencia es que estas mujeres fueron los primeros testigos de la tumba vacía y que los primeros cristianos no estaban dispuestos a mentir sobre ello, a pesar de su carácter potencialmente embarazoso.

Estos cuatro argumentos contribuyen a aportar pruebas acumulativas de que la tumba de Jesucristo estaba vacía en la primera Pascua. Especialmente reveladora es la conclusión del historiador Michael Grant, él mismo escéptico de la resurrección de Jesús, "...si aplicamos el mismo tipo de criterios que aplicaríamos a cualquier otra fuente literaria antigua, entonces las pruebas son lo suficientemente firmes y plausibles como para concluir que la tumba se encontró, de hecho, vacía"

Por supuesto, hay algo más en la historia que una simple tumba vacía. La razón por la que la tumba se encontró vacía fue que el hombre que estaba enterrado allí había resucitado. Jesús no sólo abandonaría su tumba, sino que se aparecería a numerosas personas individualmente (Lucas 24:34) y en grupos (Mateo 28:9; Juan 20:26-30; 21:1-14; Hechos 1:3-6; 1 Corintios 15:3-7). Y su resurrección de entre los muertos sería una prueba segura de que era quien decía ser (Mateo 12:38-40; 16:1-4): el Hijo de Dios resucitado, nuestra única esperanza de salvación.

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