¿Cuál es la importancia de Gilgal en la Biblia?

Respuesta

Hay al menos dos lugares llamados Gilgal en la Biblia. Había un Gilgal al oeste del río Jordán, cerca de Jericó (Josué 5:9, 13) y otro más cerca de Betel (2 Reyes 2:1-2). Algunos estudiosos creen que había un tercer lugar llamado Gilgal, cerca del monte Gerizim y del monte Ebal (Deuteronomio 11:29-30). El significado del nombre Gilgal está "rodando"

Gilgal no se menciona en el Nuevo Testamento, pero el Antiguo Testamento lo describe así:

Gilgal era un lugar de conmemoración. Gilgal es importante en la Biblia como lugar de memoria para los israelitas, para recordarles lo que Dios había hecho. Después de cruzar milagrosamente el río Jordán hacia la Tierra Prometida, los israelitas colocaron doce piedras tomadas del río, que representaban a las doce tribus, para que sirvieran de recordatorio a los hijos de Israel (Josué 4:19-20). Las piedras de Gilgal recordarían a los israelitas y a sus descendientes el poder de Dios y cómo había secado el río Jordán para que pudieran atravesarlo, al igual que había hecho con el Mar Rojo (Josué 4:21-24). Las piedras de Gilgal servirían para enseñar a la generación más joven, para que también pudieran recordar lo que el Señor había hecho por ellos (Josué 4:21-22).

Gilgal era un lugar de consagración y cambio. Fue en Gilgal donde los israelitas se circuncidaron y celebraron su primera Pascua en la Tierra Prometida (Josué 5:7-8, 10). Los hijos de los que habían vagado por el desierto aún no se habían circuncidado, y era el momento de que tomaran el signo de la alianza y se apartaran como pueblo de Dios. Este tiempo de circuncisión fue el que dio nombre a Gilgal, pues el Señor dijo que había "quitado de ti el oprobio de Egipto" (Josué 5:9). La "censura" era la condición de incircuncisos de los israelitas; el "rodamiento" de esa censura los separó de una vez por todas del pueblo egipcio y de su forma de vida. Después de que los israelitas celebraran la Pascua y comenzaran a comer los productos de su nueva tierra, el maná que el Señor había proporcionado a los israelitas durante sus años de peregrinación cesó. Esto también ocurrió mientras acampaban en Gilgal (Josué 5:11-12).

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Un lugar de culto. Años después, Gilgal seguía siendo un lugar de culto para ofrecer sacrificios al Señor, y fue el lugar donde Saúl fue coronado públicamente como primer rey de Israel (1 Samuel 10:8; 11:15). Desgraciadamente, cuando los israelitas se convirtieron en idólatras, Gilgal quedó vinculada a la adoración de falsos dioses (Oseas 4:15; Amós 4:4).

Un lugar de juicio. Fue en Gilgal donde Samuel reprendió a Saúl y profetizó su pérdida del reino (1 Samuel 13:13-14). A Saúl se le había ordenado que se quedara en Gilgal y esperara a Samuel antes de ofrecer allí sacrificios al Señor (1 Samuel 10:8; 13:8). En lugar de obedecer, Saúl tomó el asunto en sus manos y sacrificó al Señor en Gilgal (1 Samuel 13:9-12). Cuando llegó Samuel, anunció el juicio de Saúl por su desobediencia, declarando que el reino y la posición de Saúl no perdurarían (1 Samuel 13:14).

Un lugar de profetas. Gilgal era una de las tres ciudades en las que Samuel celebraba regularmente su corte como juez de Israel (1 Samuel 7:16). Parece que Elías y Eliseo pasaron algún tiempo en un lugar llamado Gilgal antes de que Elías partiera hacia el cielo (2 Reyes 2:1-2). Lo más probable es que no se trate de la misma Gilgal en la que Josué había acampado, sino de un lugar más cercano a Betel, en el centro de Canaán. Algún tiempo después de la partida de Elías, Eliseo volvió a Gilgal, donde residían muchos otros profetas (2 Reyes 4:38). Allí descubrió que Gilgal estaba en medio de una hambruna y se aseguró de que los profetas fueran alimentados. También alimentó milagrosamente a un centenar de vecinos (2 Reyes 4:38-44).

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Gilgal era un lugar importante porque recordaba a los israelitas su herencia, servía como lugar de culto y era visitado por reyes y profetas.

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