¿Cuál es la historia y el significado de la iglesia de Tesalónica?

Respuesta

Tesalónica era una ciudad prominente en Macedonia (en la Grecia moderna) debido a su ubicación: tenía un puerto marítimo en el mar Egeo y era una parada principal en la Vía Egnaciana, una importante calzada romana. Pablo y Silas viajaron de Filipos a Tesalónica en el segundo viaje misionero de Pablo para predicar la noticia de Jesús. Pasó tres semanas enseñando en la sinagoga judía, pero la mayoría de los judíos de Tesalónica se indignaron y formaron una turba para expulsarlos de la ciudad. Sin embargo, "algunos de los judíos fueron persuadidos y se unieron a Pablo y Silas, así como un gran número de griegos temerosos de Dios y algunas mujeres prominentes" (Hechos 17:4). Ese fue el comienzo de la iglesia de Tesalónica.

En Tesalónica, Pablo y Silas se alojaron en casa de un hombre llamado Jasón, y cuando la chusma de Tesalónica decidió deshacerse de los misioneros, se abalanzó sobre la casa de Jasón y lo arrastró a la calle. Tras una consulta apresurada a los funcionarios municipales, hicieron que arrestaran a Jason y lo pusieron en libertad. Mientras tanto, los nuevos creyentes de Tesalónica escondieron a Pablo y compañía hasta la noche y los enviaron a Berea, una ciudad situada a unos 45 kilómetros al suroeste (Hechos 17:10). En Berea, Pablo encontró un público mucho más receptivo (versículos 11 y 12). Los de Berea consideraron las palabras de Pablo y las compararon con las Escrituras, en lugar de ofenderse y resistirse al Evangelio como habían hecho los tesalonicenses.

Aunque Pablo y Silas habían abandonado su ciudad, los judíos incrédulos de Tesalónica no estaban satisfechos. Siguieron a los misioneros hasta Berea e intentaron azuzar a la multitud contra ellos allí, como habían hecho en su propia ciudad (Hechos 17:13). Los creyentes de Berea llevaron a Pablo de contrabando a la costa, donde se embarcó hacia Atenas. Silas y Timoteo se quedaron en Berea para enseñar y fortalecer la nueva iglesia de allí.

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Poco después de su visita inicial a Tesalónica, Pablo estuvo en Corinto, donde escribió dos cartas que ahora llamamos 1 y 2 Tesalonicenses, dirigidas a la nueva iglesia de Tesalónica. 1 Tesalónica es una de las primeras cartas, o epístolas, de Pablo a las iglesias. A pesar del ambiente hostil que experimentaban los nuevos creyentes en Tesalónica, se aferraban a la palabra que se les había predicado, y las noticias de su devoción a Cristo se daban a conocer en toda Macedonia (1 Tesalonicenses 1:7-8).

Es muy probable que la estancia de Pablo en Tesalónica haya sido difícil para él. En su segunda carta a la iglesia de allí, Pablo menciona que tuvo que trabajar durante su estancia en esa ciudad, además de enseñar y predicar, para no ser una carga para sus anfitriones (2 Tesalonicenses 2:9). Aunque Pablo no dice qué tipo de trabajo realizaba, lo más probable es que hiciera diez, que era una profesión en la que tenía experiencia (Hechos18:1-3).

Debido al poco tiempo que había podido pasar en Tesalónica, Pablo estaba preocupado por la iglesia de allí. Intentó volver a ellos "una y otra vez, pero Satanás nos bloqueó el camino" (1 Tesalonicenses 2:18). Por eso, Pablo envió a Timoteo para que los controlara y los animara en su fe (1 Tesalonicenses 3:1-5). Pablo "temía que de alguna manera el tentador hubiera tentado [them]" y que su trabajo entre ellos había sido "en vano" (versículo 5). Pero Timoteo volvió a Pablo con buenas noticias sobre la próspera iglesia de Tesalónica, y Pablo escribió el libro de 1 Tesalonicenses para animarles y explicarles más claramente el "día del Señor".

Parece que más tarde algunas personas empezaron a enseñar a la iglesia de Tesalónica que el Señor ya había venido y que el Día del Juicio estaba sobre ellos (2 Tesalonicenses 2:1-2). Y lo que es peor, estos falsos maestros afirmaban que su mensaje procedía de Pablo. El apóstol escribió 2 Tesalonicenses para calmar sus temores y enseñarles más a fondo "la venida de nuestro Señor Jesucristo y nuestra reunión con él" (versículo 1). No se habían perdido la venida del Señor.

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La iglesia de Tesalónica, situada como estaba en una ciudad prominente de Macedonia, tenía una oportunidad ideal para compartir el evangelio con toda la región. Y eso es lo que hicieron, pues "el mensaje del Señor resonó" desde la iglesia de Tesalónica (1 Tesalonicenses 1:8). Al igual que la iglesia de Tesalónica, muchas iglesias actuales se plantan en zonas hostiles al evangelio. Las exhortaciones y los ánimos de Pablo a los tesalonicenses son también ánimos para los que hoy "anhelan su aparición" (2 Timoteo 4:8). Las palabras de Pablo a sus amigos de la iglesia de Tesalónica son promesas intemporales para todos nosotros.

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